Hjärnstudie visar varför mindfulness lindrar smärta

Mindfulness har visat sig minska smärtan. En ny studie har undersökt det neurologiska underlaget för detta fenomen, och resultaten kan hjälpa forskare att utforma mer effektiva smärtreduceringsstrategier.

Mindfuless inaktiverar hjärnans standardlägenätverk.

Mindfulness kan vara ett effektivt sätt att lindra kronisk smärta, vilket är ett tillstånd som drabbar över 25 miljoner människor i USA, enligt nuvarande uppskattningar.

Faktum är att en nyligen genomförd studie som National Institutes of Health (NIH) finansierade visade att medvetenhetsmeditation kan lindra kronisk smärta ännu mer effektivt än standardbehandlingar.

Vilka hjärnmekanismer är dock ansvariga för denna smärtstillande effekt? Forskare ledda av Fadel Zeidan, Ph.D. - som är biträdande professor i neurobiologi och anatomi vid Wake Forest Baptist Medical Center i Winston-Salem, NC - gick ut för att undersöka.

”Mindfulness är relaterat till att vara medveten om nuet utan alltför mycket känslomässig reaktion eller bedömning”, förklarar Zeidan.

"Vi vet nu att vissa människor är mer uppmärksamma än andra, och dessa människor känner till synes mindre smärta", tillägger han.

Så teamet ville se om människors individuella medfödda benägenhet för mindfulness korrelerar med mindre känslighet för smärta, och i så fall vilka hjärnmekanismer som spelas.

Deras resultat publicerades i tidskriften SMÄRTA.

Studerar smärta, mindfulness och hjärnan

För att göra det rekryterade Zeidan och kollegor 76 deltagare i studien vars baslinjen mindfulness-nivåer bedömdes med hjälp av standard Freiburg Mindfulness Inventory. Deltagarna var friska och hade aldrig mediterat tidigare.

Därefter administrerade forskarna smärtsam värmestimulering och icke-smärtsam stimulering till deltagarna genom att använda funktionell MR för att studera deras hjärnaktivitet.

Zeidan och teamet utgick från hypotesen att "trait mindfulness", eller en persons benägenhet att vara medveten, skulle korrelera med lägre smärtkänslighet och högre inaktivering av en hjärnkrets som kallas standardlägenätverket.

Standardlägenätverket består av flera hjärnområden som är sammankopplade och aktiva i vilotillstånd - det vill säga när en person inte uppmärksammar den yttre, uppmärksamhetsstimulerande världen, utan istället fokuserar på sina interna tillstånd.

Några viktiga hjärnområden som utgör detta nätverk inkluderar den bakre cingulära cortexen, den mediala prefrontala cortexen och vinkelgyrus. Tidigare forskning har visat att meditation minskar aktiviteten i detta nätverk.

Varför mindfulness minskar smärta

Studien visade att mindfulness med högre egenskaper korrelerade med större deaktivering av den bakre cingulära cortexen. Människor som därmed är utsatta för mindfulness upplevde också mindre smärta.

Omvänt, hos dem som sa att de kände mer smärta var denna hjärnregion mer aktiv. "Standardläget inaktiveras när du utför någon form av uppgift, som att läsa eller skriva," förklarar Zeidan.

"Standardläget nätverk återaktiveras när individen slutar utföra en uppgift och återgår till självrelaterade tankar, känslor och känslor", fortsätter han.

"Resultaten från vår studie", säger Zeidan, "visade att mindful individer till synes är mindre fångade i smärtupplevelsen, vilket var förknippat med lägre smärtrapporter."

"Nu", tillägger han, "vi har lite ny ammunition för att rikta denna hjärnregion i utvecklingen av effektiva smärtbehandlingar."

"Det är viktigt att detta arbete visar att vi bör ta hänsyn till ens uppmärksamhetsnivå när vi beräknar varför och hur man känner mindre eller mer smärta."

Fadel Zeidan

Zeidan hoppas att resultaten kan hjälpa dem som lever med kronisk smärta. "Baserat på vår tidigare forskning", säger han, "vet vi att vi kan öka mindfulness genom relativt korta perioder med meditationsträning med mindfulness, så detta kan visa sig vara ett effektivt sätt att ge smärtlindring för de miljoner människor som lider av kronisk smärta. ”

none:  osteoporos mrsa - läkemedelsresistens hiv-and-aids