Varför gröna bladgrönsaker kan skydda leverhälsan

Ny forskning som finns i tidskriften Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) upptäcker att en förening som finns i gröna bladgrönsaker hjälper till att förhindra alkoholfri fettleversjukdom hos möss.

Gröna bladgrönsaker, som sallad och spenat, innehåller höga koncentrationer av nitrat, en förening som kan hålla fettlever i schack.

Non-alcoholic fatty liver disease (NAFLD), eller leversteatos, är ett tillstånd där fett byggs upp i levern. Mellan 30 och 40 procent av vuxna i USA bor med NAFLD.

Villkoret är en av de vanligaste orsakerna till kronisk leversjukdom i västländer, och experter förknippar det med fetma, övervikt och metaboliska riskfaktorer.

För närvarande finns det inga godkända behandlingar för NAFLD, som kan utvecklas till allvarligare tillstånd, såsom steatohepatit, fibros och cirros. Hälso- och sjukvårdspersonal rekommenderar att du går ner i vikt, gör hälsosamma matval och gör mer fysisk aktivitet för att minska fett i levern.

Ny forskning kan dock bana väg för en ny behandling. Forskare vid Karolinska Institutet i Sverige har just publicerat en studie där de visar att oorganiskt nitrat - en förening som förekommer naturligt i gröna bladgrönsaker - kan minska ansamlingen av fett i levern.

Mattias Carlström, docent vid Institutionen för fysiologi och farmakologi vid Karolinska Institutet, är en av seniorforskarna och motsvarande författare till studien.

Oorganiskt nitrat är nyckeln till leverhälsa

Carlström och kollegor studerade effekterna av att komplettera en västerrik diet med hög fetthalt och socker med dietnitrat hos möss.

De delade in mössen i tre grupper och matade var och en av dem med en annan diet. Kontrollgruppen fick en normal diet, medan gruppen med hög fetthalt åt motsvarande en västerländsk diet och den tredje gruppen fick en fettrik diet med nitrattillskott.

Som förväntat fick mössen i gruppen med hög fetthalt vikt och fettmassa, och de hade höjt blodsockernivån. Men alla dessa markörer var signifikant lägre i gruppen som också fick nitrat.

Carlström rapporterar om resultaten och säger: "När vi kompletterade med dietnitrat till möss som matades med en västerrik diet med hög fetthalt och socker, märkte vi en betydligt lägre andel fett i levern."

Forskarna fann också att gnagare som fick nitratet hade lägre blodtryck och bättre insulinkänslighet än de som hade en fet fet diet utan nitrat.

Tidigare forskning, förklarar utredarna, har visat att dietnitrat ökar cellmetabolismen. Det har också föreslagits att gröna bladgrönsaker kan skydda mot metaboliska tillstånd, såsom typ 2-diabetes.

Forskare vet också att högre konsumtion av frukt och grönsaker har en positiv effekt på kardiovaskulär funktion.

"Vi tror att dessa sjukdomar är kopplade till liknande mekanismer", antar Carlström, "där oxidativ stress orsakar komprometterad kväveoxidsignalering, vilket har en skadlig inverkan på kardiometaboliska funktioner."

Forskarna förklarar att det medicinska samfundet fortfarande inte vet exakt vilka föreningar som gör bladgrönsaker så hälsosamma. "Ingen har ännu fokuserat på nitrat, vilket vi tycker är nyckeln", fortsätter Carlström.

”Vi vill nu genomföra kliniska studier för att undersöka det terapeutiska värdet av nitrattillskott för att minska risken för leversteatos. Resultaten kan leda till utveckling av nya farmakologiska och näringsmässiga metoder. ”

Mattias Carlström

Fler studier är nödvändiga för att klargöra vilka föreningar som är ansvariga för dessa hälsosamma egenskaper och för att bekräfta att nitrat är nyckeln till lever- och metabolisk hälsa. Under tiden råder teamet människor att konsumera mer gröna bladgrönsaker.

De med den högsta koncentrationen av oorganiskt nitrat inkluderar "selleri, spenat, sallad och raket."

"[Jag tar inte stora mängder för att få de skyddande effekterna vi har observerat - bara cirka 200 gram per dag", säger Carlström. "Tyvärr väljer många människor att inte äta tillräckligt med grönsaker i dessa dagar", tillägger han.

none:  sömn - sömnstörningar - sömnlöshet psykologi - psykiatri nödfallsmedicin