Vilka var de mest spännande medicinska studierna 2018?

Med bara 11 dagar kvar till ett nytt år av medicinska framsteg och hälsoforskning tittar vi på några av de mest inflytelserika studierna som vi rapporterade om 2018.

Vilken forskning slog rubrikerna 2018?

Vi håller på att lämna ytterligare ett hektiskt år bakom oss.

Det såg viktiga sportevenemang, naturkatastrofer och den sorgliga förlusten av mer anmärkningsvärda människor från hela världen.

I USA inkluderade några av de bästa internetsökningarna: det 21: a världsmästerskapet, som var värd förra sommaren i Ryssland; Orkanen Florens, som drabbade Carolinas i september; och namnen på musiker Malcolm (Mac) Miller, modedesigner Kat Spade och kock Anthony Bourdain, som alla dog i år.

En annan nyhetsartikel av intresse, både i USA och runt om i världen, var prins Harrys bröllop med Meghan Markle - nu hertiginnan av Sussex - i maj 2018.

Här på Medicinska nyheter idag, vi har haft vårt eget tillfälle att fira; vår webbplats blev en av de mest lästa hälsowebbplatserna i USA

I år har du, våra läsare, visat intresse för en mängd olika ämnen - från kost och näring till terapeutiska framsteg för neurodegenerativa tillstånd och cancer.

I den här Spotlight-funktionen ger vi dig en översikt över några av de mest populära medicinska forskningarna som vi behandlade 2018.

Ökningen av intermittent fasta dieter

Kost- och näringsrelaterade ämnen har presenterats bland de bästa internetsökningarna 2018 - och detta har också varit sant för MNT.

Forskare har studerat fördelarna med intermittent fasta.

I synnerhet har du visat stort intresse för forskning som beskriver fördelarna med fastadieten 16: 8.

Detta är en typ av intermittent fastadiet där en person är fri att äta vad de än väljer under 8 timmar men sedan måste fasta under de närmaste 16 timmarna.

I en studie som publicerades i tidskriften Näring och hälsosam åldrande i juni bekräftade forskare från University of Illinois i Chicago att detta tillvägagångssätt effektivt kan hjälpa människor med fetma att gå ner i vikt.

Studiedeltagarna, som följde denna diet i 12 veckor, hade tappat 3 procent av sin totala vikt i slutet av studieperioden.

Dessutom hjälpte dietstilen 16: 8 dem att upprätthålla lägre blodtryck. Detta är viktigt eftersom fetma är en viktig riskfaktor för högt blodtryck (högt blodtryck), vilket kan leda till allvarligare kardiovaskulära problem.

En annan studie, den här gången presenterades i tidskriften Fetma i maj föreslog att intermittent fasta faktiskt kan medföra många andra hälsofördelar. Dess författare, baserade vid University of Florida College of Medicine i Gainesville, säger att denna dietstil fungerar genom att "vända den metaboliska omkopplaren."

Fasta perioder driver kroppen att börja bränna fett, snarare än socker, för att omvandla dem till den energi vi behöver. Det är det som gör intermittent fasta så effektivt för viktminskning.

Emellertid spekulerar författarna också att de metaboliska processerna som startas av dessa typer av dieter också kan öka livslängden, skydda kognitiv funktion och minska inflammation.

Farliga frestelser att undvika

Eftersom semestern nu är inom vårt grepp kan vi frestas att ge efter för olika skyldiga nöjen. "När allt kommer omkring är det bara några dagar", kan vi säga till oss själva, "vi kan komma tillbaka på rätt spår direkt efter nyårsfesten."

Studier tyder på att vi skulle göra det bra att undvika alkohol och e-cigaretter.

Med detta sagt har några av de bästa forskningarna från i år visat hur skadliga vissa av dessa frestelser kan vara och hur allvarligt de kan påverka hälsan.

Till exempel en studie i tidskriften Missbruk fann att dricka alkohol kan ha mer skadliga effekter än att använda andra kontroversiella stimulanser - särskilt marijuana.

”[Med] marijuana kan också få negativa konsekvenser, det är definitivt inte i närheten av de negativa konsekvenserna av alkohol”, varnar studieförfattaren Kent Hutchison.

Specifikt ledde långvarig alkoholanvändning till en förlust av grå substansvolym (som utgör en stor del av hjärnan), och det skadade också vit substans (som innehåller axoner eller kopplingarna mellan hjärnceller som gör att de kan överföra information).

Elektroniska cigaretter (e-cigaretter) har också fått mycket uppmärksamhet i år, bland diskussioner om huruvida de är mer hälsofarliga än de är till hjälp.

När de först blev tillgängliga hyllade tillverkare och förespråkare e-cigaretter som ett enkelt och säkert sätt att sluta röka.

Men under tiden har många studier visat att vätskan i e-cigaretter innehåller giftiga ämnen, vilket också leder till bildandet av giftiga ångor.

I år släppte National Academies of Sciences, Engineering and Medicine en detaljerad rapport som granskade hundratals vetenskapliga artiklar som analyserade fördelarna och riskerna med att använda e-cigaretter.

Rapporten konstaterar att det fanns starka bevis för att e-cigaretter innehåller giftiga ämnen, liksom "avgörande bevis för att fullständig ersättning av e-cigaretter med brännbara tobakscigaretter minskar användarnas exponering för många toxiska ämnen och cancerframkallande ämnen som finns i brännbara tobakscigaretter."

Trots några av fördelarna med användning av e-cigaretter kontra användningen av vanliga cigaretter, fann rapporten också att människor som regelbundet sträcker sig efter dessa elektroniska enheter upplever nästan lika mycket exponering för nikotin som människor som röker vanliga cigaretter.

Detta nikotinintag ökar användarnas hjärtfrekvens, författarna tillägger. De giftiga kemikalier som frigörs i e-cigarettångor kan också orsaka DNA-skador, vilket kan öka risken för många sjukdomar. Detta inkluderar olika former av cancer.

Sådana överväganden kan väga tungt mot tillverkare av e-cigaretter, som enligt de senaste nyheterna just har avslutat ett stort och kontroversiellt avtal med några vanliga toppcigarettföretag.

Vad händer inom cancerforskning?

I år dog cirka 9,6 miljoner människor på grund av cancerrelaterade orsaker, enligt uppgifter från Världshälsoorganisationen (WHO). Detta gör cancerforskning till en av världens högsta prioriteringar.

Specialister har utvecklat effektivare sätt att diagnostisera och behandla cancer.

När det gäller cancer finns hinder från början. Att diagnostisera vilken typ av cancer som helst kan vara en lång och svår process som kan fördröja förskrivningen av en lämplig behandling.

En snabb och korrekt diagnos kan därmed hjälpa till att påskynda behandlingen och förbättra resultaten.

För att nå detta mål utvecklade forskare från Johns Hopkins University School of Medicine i Baltimore, MD, ett helt nytt blodprov som heter CancerSEEK. De rapporterade sin process i tidskriften Vetenskap.

Detta test, säger de, är mycket känsligt och kan upptäcka åtta typer av cancer - bröstcancer, lungcancer, kolorektal cancer, äggstockscancer, levercancer, magcancer, bukspottskörtelcancer och matstrupscancer - med en måttlig till hög grad av noggrannhet.

Det är det mest exakta när det gäller att upptäcka äggstockscancer, vilket det kan hjälpa till att diagnostisera med 98 procents noggrannhet.

Författarna förklarar att det nya blodprovet identifierar specifika cancerbiomarkörer, såsom att berätta genetiska mutationer, och närvaron av proteiner associerade med olika typer av cancer.

Annan forskning i år fokuserade på att hitta bättre sätt att stoppa cancer i dess spår. En studie från Stanford University School of Medicine i Kalifornien - vars resultat dök upp i Vetenskaplig translationell medicin - testade en ny cancerförstörande injektion hos möss.

Endast ett skott, säger författarna, behövs för att öka specialiserad immuncellaktivitet och utrota solida cancertumörer.

"Vår metod använder en engångsapplikation av mycket små mängder av två medel för att stimulera immuncellerna bara i själva tumören", förklarar studieförfattaren Dr. Ronald Levy.

"Detta tillvägagångssätt kringgår behovet av att identifiera tumörspecifika immunmål och kräver inte aktivering i stort av immunsystemet eller anpassning av en patients immunceller."

Dr. Ronald Levy

Injektionen, tillägger forskarna, kan användas mot många olika typer av cancer. Det har hittills visat löfte mot bröst-, kolon- och hudcancer.

Använda gamla rättsmedel på nya sätt

En annan forskningstrend 2018 var att omvärdera gamla läkemedel eller kända behandlingar för att se om specialister kan använda dem för nya ändamål.

Forskare har hittat nya användningsområden för kända behandlingar.

Ett exempel är natron, som många traditionellt har använt för att lugna halsbränna.

En studie publicerad i Journal of Immunology i år fann att denna köksnyp faktiskt kan hjälpa till att behandla artrit.

Forskarna - från Medical College of Georgia vid Augusta University - rapporterade att dricka en lösning av bakpulver kan skydda mot reumatoid artrit och andra inflammatoriska sjukdomar.

Detta beror på att bakpulver påverkar mesotelcellerna - som sträcker sig över olika organ - i mjälten så att de inte "överreagerar" på tunga livsmedel och behandlar dem som ett hot mot infektion.

Lösningen verkar också påverka aktiviteten hos olika immunceller i mjälten, njurarna och perifert blod, vilket leder till en minskning av proinflammatoriska celler och en ökning av antiinflammatoriska celler.

Andra studier som publicerades 2018 visade att en serie kända läkemedel faktiskt kan hjälpa till att förbättra tillstånd som de ursprungligen inte var avsedda att behandla.

Mer än en studie drog slutsatsen att läkemedel som för närvarande används för att behandla herpes simplex-virus kan sänka risken för Alzheimers sjukdom, ett vanligt neurodegenerativt tillstånd som vanligtvis börjar manifestera efter 65 års ålder.

Den största av dessa såg att administrering av denna terapi aggressivt kunde sänka den relativa risken för demens med 10 gånger.

Vissa kosttillskott fick också positiv uppmärksamhet i år. Ett exempel är nikotinamidribosid, ett vitamin B-3-tillskott, som vissa tillverkare använder som ingrediens i vissa proteinshakes och näringsstänger.

Enligt en liten studie, vars resultat fanns i tidskriften Naturkommunikation, kan nikotinamidribosidtillskott ha en positiv effekt på blodtrycket, vilket skyddar artärernas hälsa när människor åldras.

Sedan 2018 har teamet varit så rikt på hälsodebatter, medicinsk forskning och kliniska framsteg MNT ser fram emot att se vilka spännande och potentiellt livsförändrande medicinska nyheter 2019 kommer att ge.

Som alltid kommer vi att fortsätta att arbeta hårt och ge dig korrekt, auktoritativ och tillgänglig information som hjälper dig i din hälsa och välbefinnande.

none:  bältros copd rehabilitering - sjukgymnastik