Har gurkmeja egenskaper mot cancer?

En färsk litteraturöversikt undersöker om gurkmeja kan vara användbart för behandling av cancer. Författarna drar slutsatsen att det kan vara men notera att det finns många utmaningar att lösa innan det når kliniken.

Gurkmeja älskas världen över, men kan det hjälpa till att bekämpa cancer?

Gurkmeja är en medlem av ingefärafamiljen. Inhemska i Indien och Sydostasien har människor använt gurkmeja rot för att smaka maten i tusentals år.

Historiskt sett associerade folk gurkmeja med helande egenskaper. Även nu, något hagelgurkmeja som ett universalmedel för alla sjuka. Nyligen har dess popularitet ökat, vilket framgår av den senaste gurkmeja lattefadern. Men som med många saker i livet matchar verkligheten sällan hypen.

Den kemikalie i gurkmeja som mest intresserar medicinska forskare är en polyfenol som kallas diferuloylmetan, vilket oftare kallas curcumin. Merparten av forskningen om gurkmejans potentiella krafter har fokuserat på denna kemikalie.

Gurkmeja som läkare?

Under åren har forskare utsatt curcumin mot ett antal symtom och tillstånd, inklusive inflammation, metaboliskt syndrom, artrit, leversjukdom, fetma och neurodegenerativa sjukdomar, med olika framgångsnivåer.

Framför allt har dock forskare fokuserat på cancer. Enligt författarna till den senaste översynen, av de 12 595 artiklar som forskare publicerade om curcumin mellan 1924 och 2018, fokuserar 37% på cancer.

I den aktuella översynen, som finns i tidskriften Näringsämnen, fokuserade författarna huvudsakligen på cellsignaleringsvägar som spelar en roll i cancers tillväxt och utveckling och hur gurkmeja kan påverka dem.

Behandling av cancer har förbättrats kraftigt under de senaste decennierna, men det finns fortfarande en lång väg att gå innan vi kan slå cancer. Som författarna konstaterar är "sökandet efter innovativa och effektivare läkemedel" fortfarande viktigt arbete.

I sin granskning ägde forskarna särskild uppmärksamhet åt forskning som involverade bröstcancer, lungcancer, cancer i blodet och cancer i matsmältningssystemet.

Författarna drar slutsatsen att "curcumin representerar en lovande kandidat som ett effektivt läkemedel mot cancer som ska användas ensamt eller i kombination med andra läkemedel."

Enligt översynen kan curcumin påverka ett brett spektrum av molekyler som spelar en roll i cancer, inklusive transkriptionsfaktorer, som är viktiga för DNA-replikering; tillväxtfaktorer; cytokiner, som är viktiga för cellsignalering; och apoptotiska proteiner, som hjälper till att kontrollera celldöd.

Utmaningar kvarstår

Vid sidan av diskussionerna kring curcumins molekylära inflytande över cancervägar behandlar författarna också de möjliga problemen med att använda curcumin som läkemedel.

Till exempel förklarar de att om en person tar curcumin oralt - i en gurkmeja latte, till exempel - bryter kroppen snabbt ner det i metaboliter. Som ett resultat är det osannolikt att några aktiva ingredienser når en tumörplats.

Med detta i åtanke försöker vissa forskare utforma sätt att leverera curcumin i kroppen och skydda den från att genomgå metabolisering. Till exempel noterade forskare som inkapslade kemikalien i en proteinnanopartikel lovande resultat i laboratoriet och hos råttor.

Även om forskare har publicerat många artiklar om curcumin och cancer, finns det ett behov av mer arbete. Många av studierna i den aktuella översynen är in vitro-studier, vilket innebär att forskarna genomförde dem i laboratorier med celler eller vävnader. Även om denna typ av forskning är avgörande för att förstå vilka interventioner som kan eller inte kan påverka cancer, översätts inte alla in vitro-studier till människor.

Relativt få studier har testat gurkmeja eller curcumins anticanceregenskaper hos människor, och de mänskliga studier som har ägt rum har varit småskaliga. Bortsett från svårigheterna och begränsade data har curcumin fortfarande potential som cancerbehandling.

Forskare fortsätter att arbeta med problemet. Till exempel nämner författarna två kliniska prövningar som pågår, vilka båda syftar till att "utvärdera den terapeutiska effekten av curcumin på utvecklingen av primär och metastaserad bröstcancer, samt att uppskatta risken för biverkningar."

De hänvisar också till andra pågående studier på människor som utvärderar curcumin som en behandling för prostatacancer, livmoderhalscancer och lungknutor, bland andra sjukdomar.

Författarna tror att curcumin tillhör "den mest lovande gruppen av bioaktiva naturliga föreningar, särskilt vid behandling av flera cancertyper." Men deras beröm för curcumin som en anticancerhjälte tempereras av de realiteter som deras recension har upptäckt, och de avslutar sitt papper på en låg ton:

”[C] urcumin är inte immun mot biverkningar, såsom illamående, diarré, huvudvärk och gul avföring. Dessutom visade den dålig biotillgänglighet på grund av låg absorption, snabb metabolism och systemisk eliminering som begränsar dess effektivitet vid behandling av sjukdomar. Ytterligare studier och kliniska prövningar på människor behövs för att validera curcumin som ett effektivt anticancermedel. ”

none:  Huntingtons sjukdom psykologi - psykiatri ebola