Kroniskt trötthetssyndrom: Nytt test i sikte

Forskare har utvecklat ett test för kroniskt trötthetssyndrom som upptäcker reaktion av immunceller och blodplasma mot stress. Resultaten kan också hjälpa till att screena effektiva läkemedel för tillståndet.

Forskare har utvecklat och testat ett nytt diagnostiskt verktyg för ME / CFS.

Myalgisk encefalomyelit, eller kroniskt trötthetssyndrom (ME / CFS), är ett allvarligt tillstånd som kan drabba upp till 2,5 miljoner människor i USA.

Symtom inkluderar extrem trötthet, sömnsvårigheter, problem med att tänka och komma ihåg saker, muskelsmärta och värk, återkommande halsont och ömma lymfkörtlar.

För närvarande kan läkare bara diagnostisera ME / CFS genom att undersöka en persons symptom och sjukdomshistoria och genom att utesluta andra möjliga sjukdomar.

Detta kan göra diagnosprocessen svår, lång och felaktig.

Resultaten av en ny studie kan dock snart förändra detta. Forskare vid Stanford University School of Medicine i Kalifornien har upptäckt en biomarkör för ME / CFS och utvecklat ett test som snart skulle kunna diagnostisera tillståndet korrekt.

Ron Davis, Ph.D. - en professor i biokemi och genetik vid Stanford University School of Medicine - utformade testet tillsammans med sitt team, som inkluderar den första studieförfattaren Rahim Esfandyarpour.

Prof. Davis och kollegor publicerade sina resultat i tidskriften Proceedings of the National Academy of Sciences.

Hur fungerar testet?

Prof. Davis delar motivationen för sin forskning och säger: "Alltför ofta kategoriseras [ME / CFS] som imaginär." Han fortsätter med att förklara att läkare ofta felaktigt testar lever-, njure- och hjärtfunktion, liksom tar blodprover och immunceller från människor som söker hjälp för ME / CFS.

"Alla dessa olika tester skulle normalt leda läkaren mot en eller annan sjukdom", säger prof. Davis, "men för [personer med ME / CFS] blir resultaten alla normala." Frågan, tillägger han, är att ingen av dessa tester ser tillräckligt djupt ut.

I stället tittar deras nya diagnostiska test på hur en persons immunceller reagerar på stress. Specifikt använde forskarna en nanoelektronisk analys, som mäter små förändringar i energi för att utvärdera hälsan hos immunceller och blodplasma, för att se hur immunceller och blodplasma bearbetar stress.

För att utveckla testet utnyttjade teamet "framsteg inom mikro / nanofabricering, direkt elektrisk detektion av cellulära och molekylära egenskaper, mikrofluidik och artificiell intelligens."

Testet upptäcker ”biomolekylära interaktioner i realtid” genom att använda tusentals elektroder för att skapa en elektrisk ström och genom att använda små kammare som innehåller blodprover med endast immunceller och blodplasma.

Inuti de små kamrarna interagerar immuncellerna och plasma med den elektriska strömmen och förändrar dess flöde.

Forskarna använde salt för att stressa blodproverna hos vissa personer med ME / CFS och andra utan tillståndet. De utvärderade sedan förändringarna i elektrisk ström.

Ju större förändringar, desto mindre friska blodprovet, förklarar forskarna; förändringarna i elektrisk ström återspeglar förändringarna på mobilnivå. En signifikant förändring indikerar att immuncellerna och blodplasman inte reagerar bra på stress och inte kan bearbeta det effektivt.

I experimenten som prof. Davis och team utförde visade alla blodprover som kom från personer med ME / CFS en tydlig höjning som indikerade stora förändringar i elektrisk ström, medan blodprover från personer som inte hade tillståndet visade en jämn kurs.

"Vi vet inte exakt varför cellerna och plasman agerar på det här sättet, eller ens vad de gör", säger professor Davis. Resultaten ger emellertid "vetenskapliga bevis för att denna sjukdom inte är en framställning av en patients sinne."

"Vi ser tydligt en skillnad i hur friska och kroniska trötthetssyndrom immunceller bearbetar stress."

Prof. Ron Davis

Forskarna tillämpade testet på blodproverna på 40 personer, varav 20 hade ME / CFS och 20 som inte hade det.

Deras test identifierade exakt alla personer med ME / CFS utan att missidentifiera någon av de personer som inte hade tillståndet.

De vill också använda testet för att identifiera effektiva läkemedel för ME / CFS. "Med hjälp av nanoelektronikanalysen", förklarar Esfandyarpour, "kan vi lägga till kontrollerade doser av många olika potentiellt terapeutiska läkemedel till patientens blodprover och köra diagnostiskt test igen."

På det här sättet, om testet fortfarande hittar spikar i elektrisk ström efter behandlingen, betyder det att läkemedlet inte fungerade och immuncellerna fortfarande svarar dåligt på stress. Men om läkemedlet släpper ut spikarna, kan det betyda att de hjälper immuncellerna och blodplasmaprocessen mer effektivt.

none:  omvårdnad - barnmorska svininfluensa mental hälsa