Hur stress kan hjälpa dig att hantera dåliga nyheter

När ditt hjärta slår snabbt och dina handflator blir svettiga för att du ska prata offentligt kan du känna att din förmåga att tänka klart påverkas. Ny forskning tyder dock på att motsatsen kan vara sant; din hjärna kan bli bättre på att bearbeta ny information - åtminstone när den informationen är ”dåliga nyheter”.

Stress kan ibland vara bra, föreslår en ny studie.

Du kanske inte är medveten om det, men när du känner dig avslappnad är du benägen att omfamna positiv information framför negativ information.

Detta fenomen uppstår på grund av "optimism bias", en kognitiv bias där våra hjärnor är mycket mer benägna att införliva positiv information i de bedömningar som de gör.

Vad händer dock med vårt omdöme när vi är mycket stressade? Forskare ledde gemensamt av forskarna Tali Sharot och Neil Garrett, som båda är anslutna till experimentell psykologiska avdelning vid University College London i Storbritannien, satte sig för att undersöka.

Forskarna genomförde ett tvådelat experiment och publicerade sina resultat i Journal of Neuroscience.

Studerar ny informationsbehandling

I den första, laboratoriebaserade delen av studien delades 35 deltagare i två grupper. I den första gruppen berättade teamet deltagarna att de måste slutföra en uppgift och leverera en presentation om ett överraskande ämne framför en expertpanel.

I den andra gruppen berättade teamet deltagarna att de skulle behöva genomföra en enkel skrivuppgift.

För att mäta deltagarnas stressnivåer objektivt testade Sharot och kollegor hudkonduktansen och mätte deltagarnas kortisolnivåer, som också själv rapporterade hur oroliga de kände.

För uppgiften som båda grupperna slutförde, var deltagarna tvungna att uppskatta hur sannolikt vissa negativa livshändelser var. Till exempel bad forskarna dem att bedöma hur troligt det skulle vara att bli offer för inbrott eller kreditkortsbedrägerier.

Efter denna bedömning berättade de för deltagarna vad den verkliga statistiska sannolikheten var. "Nyheten" som teamet gav dem ansågs "dålig" om sannolikheten var högre än deras uppskattning, eller "bra" om den var lägre.

Därefter testade forskarna hur bra deltagarna införlivade den här nyheten de just fått. De gjorde det genom att be deltagarna ompröva riskerna - men den här gången för sig själva.

Resultaten antyder en evolutionär fördel

Resultaten av detta laboratorieexperiment bekräftade vad tidigare forskning redan hade dokumenterat. De "avslappnade" deltagarna bearbetade och anpassade sig till de goda nyheterna mycket bättre än de gjorde till de dåliga nyheterna och fortsatte att underskatta riskerna trots information som antydde något annat.

Å andra sidan införlivade stressade deltagare de "dåliga" nyheterna i sina befintliga övertygelser, och de anpassade sina förväntningar och riskbedömningar därefter.

Shalot och kollegor replikerade dessa resultat i en verklig miljö. De bad brandmän göra liknande uppskattningar men medan de var i tjänst vid stationen.

Shalot förklarar resultaten och säger: ”I allmänhet är människor ganska optimistiska - vi ignorerar det dåliga och omfamnar det goda. Och detta är verkligen vad som hände när våra deltagare kände sig lugna; men när de var under stress uppstod ett annat mönster.

"Under dessa förhållanden blev de vaksamma mot dåliga nyheter som vi gav dem, även när dessa nyheter inte hade något att göra med källan till deras ångest."

Co-lead studieförfattare Neil Garrett chimes in på de potentiella evolutionära förklaringarna för detta fenomen.

”En omkopplare som automatiskt ökar eller minskar din förmåga att bearbeta varningar som svar på förändringar i din miljö kan vara användbart. Under hot utlöses en stressreaktion och det ökar förmågan att lära sig om faror - vilket kan vara önskvärt. ”

Neil Garrett

”Däremot, i en säker miljö, skulle det vara slösaktigt att vara i beredskap ständigt. En viss mängd okunnighet kan hjälpa dig att hålla dig lugn, säger Garrett.

none:  melanom - hudcancer psykologi - psykiatri fågelinfluensa - fågelinfluensa