Att ha en publik får din hjärna att prestera bättre

Vad gör du när du blir ombedd att hålla ett tal eller hålla en presentation? Fryser du eller trivs du i rampljuset? De flesta är rädda för att prata offentligt eftersom de tror att en publik kommer att få dem att "röra ihop", men en ny studie visar att om något, att veta att du bevakas förbättrar prestanda.

Att ha en publik kan göra din presentation bättre, inte sämre, säger en ny studie.

"Enligt de flesta studier", säger komikern Jerry Seinfeld, "är folkets främsta rädsla allmänt talande. Nummer två är döden. ”

"Det betyder för den genomsnittliga personen, om du går till en begravning, är du bättre i kistan än att göra lovtalen."

Detta är inte bara inställningen av ett annars lysande skämt, utan också ett faktum, vilket bekräftas av en enkät på över 2000 personer. De flesta är faktiskt mer rädda för att tala offentligt än för att dö.

Om du är en av dessa människor och tycker att du är rädd för att misslyckas i allmänhetens förlamning, kanske du är glad att veta att det vetenskapligt sett är att det är mer sannolikt att vara framför en publik att få dig att prestera bättre, inte sämre.

Detta är huvudupptagningen av en ny neurovetenskaplig studie som undersökte hjärnan hos människor som utför uppgifter framför en publik och på egen hand.

Forskningen leddes av Vikram Chib, en biträdande professor i biomedicinsk teknik vid Johns Hopkins University i Baltimore, MD, och resultaten publicerades i tidskriften. Social kognitiv och affektiv neurovetenskap.

Studerar prestanda medan du tittar på

Tidigare studerade Chib och hans kollegor vad som händer i hjärnan när idrottare kvävs under tryck; de fann att ett hjärnområde som kallas ventral striatum styr denna effekt. Denna region ansvarar för bearbetning av incitament och belöningar, men också för att kontrollera rörelse.

Med tanke på resultaten från den tidigare forskningen antog forskarna att det att ha en social publik skulle hämma prestanda för en viss skicklighet. Så de bestämde sig för att utforska vad som händer i hjärnan under de skadliga effekterna av en social publik.

För att göra detta betalade Chib och hans kollegor 20 deltagare i åldern 19–32 år för att spela en videospeluppgift; hur mycket de fick betalt berodde på hur bra de presterade.

De utförde uppgiften två gånger: en gång medan de sågs av två andra deltagare och en gång utan att bevakas. Vid båda tillfällena övervakades deras hjärnaktivitet med funktionell MR.

Hur en publik ökar hjärnans aktivitet

När deltagarna visste att de sågs avslöjade deras hjärnskanningar ökad aktivitet i den dorsomediala prefrontala cortexen - ett område associerat med att uppfatta sociala ledtrådar och tillskriva tankar och avsikter till andra människors sinnen.

Aktivitet inom detta område i sin tur ökade belöningsprocessen i hjärnans ventromedial cortex. Tillsammans utlöser dessa två hjärnområden aktivitet i hjärnans ventrala striatum, regionen som driver handling och styr motorik.

När de var i närvaro av en publik presterade deltagarna mellan 5 och 20 procent bättre på videospelet jämfört med att spela videospelet på egen hand.

"Dessa resultat", avslutar författarna, "illustrerar hur neural bearbetning av sociala bedömningar ger upphov till det förbättrade motivationsläget som resulterar i social underlättande av incitamentsbaserad prestanda."

I grund och botten säger Chib att ha en publik som uppmuntrar din hjärna att prestera bättre, och forskningen avslöjade hjärnkretsarna som är ansvariga för detta.

"Du kanske tror att det inte hjälper att få människor att titta på dig, men det kan faktiskt få dig att prestera bättre [...] En publik kan tjäna som en extra stimulans."

Vikram Chib

Författarna medger dock att publikens storlek kan spela en roll, och detta är något de vill undersöka närmare.

none:  matintolerans immunsystem - vacciner kliniska prövningar - läkemedelsförsök