Försök inte för hårt för att vara lycklig, varnar studien

Allt som någon verkligen vill ha är lycka. Vi kan tillbringa varje vakna timme med att arbeta hårt för att uppnå de mål som vi hoppas kommer att göra oss lyckliga. Men har det verkligen den effekten att vi hoppas att det kommer att bli det?

Gör din strävan efter lycka dig lycklig?

Jag är ganska säker på att vi alla har varit där: du går på college för att få en examen och tänker att ett examen kommer att göra dig lycklig, och sedan du examen och lycka verkar fortfarande långt ifrån.

Och då tänker du, "OK, om jag lyckas få det här fantastiska jobbet, kommer det att göra mig glad för säker."

Så du arbetar riktigt hårt, investerar tid och resurser och landar ditt drömjobb, men då börjar du undra om det verkligen var värt allt besväret. Och så vidare i flera år.

Att sträva efter lycka som ett mål, trots att lycka är ett sådant abstrakt, flytande - och till och med ombytligt - koncept, har blivit något av en epidemi. En snabb Google Trends-sökning kommer att avslöja att det globala intresset för frågan om "hur man ska vara lycklig" har varit ganska stadigt under de senaste 5 åren.

Den mest relaterade frågan är "hur man kan vara lycklig eller åtminstone mindre ledsen", och de länder som verkar ha uttryckt mest intresse för denna fråga är USA och Storbritannien.

Men vad gör denna obevekliga strävan efter lycka mot oss? Det kanske inte är en överraskning att det, tydligen, att ägna så mycket energi åt att hitta lycka sannolikt lämnar oss bittra och missnöjda.

"Människor gillar i allmänhet att känna sig lyckliga, försöka känna sig lyckliga och vill bli lyckligare", skriver författarna till en artikel som nyligen publicerats i Psychonomic Bulletin & Review, "Även om de redan är ganska nöjda."

Aekyoung Kim, från Rutgers University i New Brunswick, NJ, och Sam Maglio, från University of Toronto Scarborough i Kanada, har varit fascinerade av de effekter som ett mål av lycka kan ha på psyket.

Så, för att se vad som händer när vi aktivt bestämmer oss för att försöka göra oss själva lyckliga till vilken kostnad som helst, har forskarduoen utformat fyra relaterade studier, huvudsakligen med tanke på ett specifikt resultat: hur strävan efter lycka påverkar vår uppfattning om tid.

Arbetet med att uppnå lycka

I den preliminära studien var deltagarna tvungna att fylla i frågeformulär som frågade dem i vilken grad de uppskattade lycka och huruvida de ofta kände att "tiden gled bort" från dem.

Svaren avslöjade att ju mer någon drivs för att sträva efter lycka, desto mer känner de att de ständigt har kort tid.

Den andra studien använde antingen "glada" eller "neutrala" tv-program - slapstick-komedi kontra en film om att bygga broar - för att mäta effekten av att sträva efter lycka på deltagarnas uppfattning om tid.

I detta fall instruerades volontärerna antingen "att försöka känna sig lyckliga när de tittade på en film" eller att "låta sina känslor flöda naturligt." De som leddes till att tänka på lycka som ett mål att sträva efter var mer benägna att rapportera att de inte hade känt att de hade tillräckligt med fritid.

I sina slutliga experiment använde Kim och Maglio manipulationstekniker på ytterligare två kohorter för att ytterligare undersöka sambandet mellan svårfångade mål om lycka och uppfattningen om en kortare tillgänglig tid.

Alla studier bekräftade forskarnas misstankar: ju hårdare vi försöker göra oss lyckliga, desto mer känns det som om vi inte har tillräckligt med tid till vårt förfogande för att uppnå det. Och ju mer vi känner att tiden är knapp, desto mer olycklig blir vi faktiskt.

"Tiden verkar försvinna mitt i strävan efter lycka, men bara när den ses som ett mål som kräver fortsatt jakt", förklarar Kim och Maglio.

”Oroa dig mindre för lycka som mål”

Denna noggranna process, där vi känner att vi inte har tillräckligt med tid för att arbeta mot de situationer som vi förväntar oss kommer att göra oss lyckliga, kan också vara det som driver vårt behov av omedelbar tillfredsställelse.

Så är det här, undrade jag varför jag ofta går ut för "detaljhandelsterapi" medan jag är på mina lunchpauser under förevändningen att jag har "ärenden att springa?" Svaret verkar kanske vara ”ja”.

Som Kim och Maglio konstaterar, ”Eftersom att engagera sig i upplevelser och njuta av tillhörande känslor kräver mer tid jämfört med bara att köpa materiella varor, känner brist på tid också att människor föredrar materiella ägodelar snarare än att njuta av fritidsupplevelser.”

Men det finns en väg ut ur den onda cirkeln: sluta försöka så hårt för att hitta lycka, och istället ta dig verkligen tid att uppleva livet.

Att ta trycket från ett immateriellt mål av oss själva, säger forskarna, kan frigöra det utrymme vi behöver för att börja njuta mer och göra mer meningsfulla aktiviteter. De drar slutsatsen:

"Genom att uppmuntra människor att oroa sig mindre för att sträva efter lycka som ett oändligt mål kan framgångsrika insatser bara ge dem mer tid och i sin tur mer lycka."

none:  efterlevnad gikt fetma - viktminskning - kondition