Leptospiros: Vad du behöver veta

Leptospiros är en relativt sällsynt bakteriell infektion som drabbar människor och djur. Det kan passera från djur till människor när ett oläkt brott i huden kommer i kontakt med vatten eller jord där djurens urin finns.

Flera arter av Leptospira bakteriesläkt orsakar leptospiros. Det kan utvecklas till tillstånd som Weils sjukdom eller hjärnhinneinflammation, som kan vara dödlig.

Villkoret går vanligtvis inte från en person till en annan.

Bakterierna kan komma in i kroppen genom öppna sår, ögon eller slemhinnor. Djur som överför infektionen till människor inkluderar råttor, skunks, opossums, rävar och tvättbjörnar.

Leptospiros är vanligare i tropiska områden, där Världshälsoorganisationen (WHO) uppskattar att det drabbar tio eller fler personer av 100 000 varje år.

I tempererade klimat påverkar det antagligen mellan 0,1 och 1 per 100 000 människor. I en epidemi kan den drabba 100 eller fler av 100 000 personer.

Människor som reser till tropiska områden har större risk för exponering.

Behandling

Leptospiros är en bakteriell infektion.

I milda fall kan läkaren ordinera antibiotika, såsom doxycyklin eller penicillin.

Patienter med svår leptospiros måste spendera tid på sjukhuset. De kommer att få antibiotika intravenöst.

Beroende på vilka organ som leptospiros påverkar, kan individen behöva en ventilator för att hjälpa dem att andas.

Om det påverkar njurarna kan dialys vara nödvändig.

Intravenösa vätskor kan ge hydrering och väsentliga näringsämnen.

Sjukhusvistelser kan variera från några veckor till flera månader. Detta beror mest på hur patienten reagerar på antibiotikabehandling och hur allvarligt infektionen skadar deras organ.

Under graviditet kan leptospiros påverka fostret. Den som har infektionen under graviditeten måste spendera tid på sjukhuset för övervakning.

Symtom

Tecken och symtom på leptospiros uppträder vanligtvis plötsligt, cirka 5 till 14 dagar efter infektion. Emellertid kan inkubationsperioden variera från 2 till 30 dagar, enligt CDC.

Mild leptospiros

Tecken och symtom på mild leptospiros inkluderar:

  • feber och frossa
  • hosta
  • diarré, kräkningar eller båda
  • huvudvärk
  • muskelsmärta, särskilt nedre delen av ryggen och kalvarna
  • ett utslag
  • röda och irriterade ögon
  • gulsot

De flesta människor återhämtar sig inom en vecka utan behandling, men cirka 10 procent utvecklar svår leptospiros.

Allvarlig leptospiros

Tecken och symtom på svår leptospiros kommer att dyka upp några dagar efter att milda leptospirossymtom har försvunnit.

Symtomen beror på vilka vitala organ som är inblandade. Det kan leda till njure- eller leversvikt, andningsbesvär och hjärnhinneinflammation. Dessa kan vara dödliga.

Hjärtat, levern och njurarna

Om leptospiros påverkar hjärtat, levern och njurarna kommer personen att uppleva:

  • Trötthet
  • oregelbunden, ofta snabb, hjärtslag
  • muskelsmärtor
  • illamående
  • näsblod
  • smärta i bröstet
  • flämtande
  • dålig aptit
  • svullnad i händer, fötter eller anklar
  • oförklarlig viktminskning
  • gulsot, sett i en gulning av det vita i ögonen, tungan och huden

Utan behandling kan detta leda till livshotande njursvikt.

Hjärnan

Om det påverkar hjärnan eller ryggmärgen kan meningit, encefalit eller båda utvecklas.

Meningit är en infektion i membranet som täcker hjärnan och ryggmärgen, medan encefalit avser infektion i hjärnvävnad. Båda tillstånden har liknande tecken och symtom.

Dessa kan inkludera:

  • förvirring eller desorientering
  • dåsighet
  • krampanfall eller kramper
  • hög feber
  • illamående
  • fotofobi eller känslighet för ljus
  • problem med fysiska rörelser
  • stel nacke
  • oförmåga att tala
  • kräkningar
  • aggressivt eller ovanligt beteende

Obehandlad hjärnhinneinflammation eller encefalit kan leda till allvarlig hjärnskada, och det kan vara livshotande.

Lungorna

Om det påverkar lungorna kan personen inte andas.

Tecken och symtom inkluderar:

  • hög feber
  • flämtande
  • hosta blod

I svåra fall kan det finnas så mycket blod att personen kvävs.

Diagnos

Mild leptospiros i tidigt skede är svår att diagnostisera, eftersom symtomen kan likna influensa och andra vanliga infektioner.

Om en läkare misstänker allvarlig leptospiros kan patienten genomgå specifika diagnostiska tester. Olika tester finns tillgängliga. I vissa fall kan tester behöva upprepas för att bekräfta resultatet.

Läkaren kommer att fråga om eventuella resor nyligen, särskilt till områden där leptospiros är vanligt.

De kan fråga om personen:

  • har simmat i en sjö, damm, kanal eller flod
  • har haft kontakt med alla aktiviteter som inträffat i ett slakteri, på en gård eller som rör djuromsorg
  • kan ha haft kontakt med urin eller blod från djur

Ett antal blod- och urintester kan bekräfta eller utesluta leptospiros.

I USA är leptospiros en anmälningsbar sjukdom. Läkaren måste informera berörda hälsovårdsmyndigheter om en persons diagnos bekräftar en infektion.

Typer

Det finns två huvudtyper av leptospiros.

Mild leptospiros: Detta står för 90 procent av fallen. Symtom inkluderar muskelsmärta, frossa och eventuellt huvudvärk.

Allvarlig leptospiros: Mellan 5 och 15 procent av fallen kan utvecklas till svår leptospiros. Organsvikt, inre blödningar och död kan uppstå om bakterien infekterar levern, njurarna och andra större organ.

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sätter dödligheten mellan 5 och 15 procent bland dem med svår sjukdom.

Med effektiv och snabb behandling är det mindre troligt att leptospiros blir svår.

De som är mer benägna att utveckla svår leptospiros tenderar att vara de som redan är sjuka, till exempel med lunginflammation, de under 5 år och de i äldre ålder.

Vem är i fara?

Att dricka flodvatten utan att koka det eller använda kemisk behandling ökar risken för leptospiros och andra sjukdomar.

Leptospiros är vanligare i ett tropiskt klimat, men det kan också förekomma i de fattigare delarna av stora städer i utvecklingsländer som inte befinner sig i tropiska områden.

Enligt WHO är risken högre vid tider av kraftig nederbörd och översvämning.

Bakterien trivs i varma och fuktiga miljöer. Det tenderar att vara sporadiskt snarare än ständigt närvarande.

Leptospiros är mer sannolikt att förekomma i:

  • Syd- och Sydostasien
  • Australien
  • Karibien och Centralamerika
  • Anderna och tropiska Latinamerika
  • Afrika söder om Sahara

Turisthotspots där leptospiros ibland förekommer inkluderar Nya Zeeland, Australien, Hawaii och Barbados.

Översvämning ökar risken för ett utbrott. Om klimatförändringar leder till fler översvämningsfall runt om i världen kan leptospiros bli vanligare.

Leptospiros i USA

Cirka 100 till 150 fall förekommer varje år i USA, mestadels i Puerto Rico och Hawaii, enligt CDC. Det största antalet fall var 1998, då 775 personer exponerades.

I länder som USA, med en utvecklad infrastruktur, är de som är mest utsatta:

  • avloppsarbetare
  • jordbruksarbetare som har regelbunden kontakt med djur eller infekterat vatten eller jord
  • djuraffärsanställda och veterinärer
  • slakteriarbetare och kötthanterare
  • de som är involverade i fritidsvattensporter, såsom segling eller paddling
  • militär personal

Dödstalet i utvecklade länder är mycket lägre än i fattigare länder på grund av effektiv hälso- och sjukvård.

Förebyggande

Om du ska på en tropisk semester där du förväntar dig att göra vattensporter, kontakta din läkare om försiktighetsåtgärder.

Ett antal åtgärder kan bidra till att minska risken för att få leptospiros, särskilt bland dem vars fritids- eller arbetsaktiviteter ökar risken.

Vattensporter: I icke-tropiska utvecklade länder, som USA, är risken för leptospiros mycket liten och de flesta behöver inte undvika vattensporter.

De som gör vattensporter som en del av ett semesteräventyr och de som regelbundet simmar i sötvatten bör ta några försiktighetsåtgärder.

Den ena är att se till att hudskärningar täcks med ett vattentätt förband.

Detta kan skydda mot en rad infektioner, inklusive hepatit A och giardiasis.

Efter simning i färskvatten är det en bra idé att duscha ordentligt.

Exponering på arbetsplatsen: De som arbetar med djur eller potentiellt förorenat vatten eller jord bör bära skyddskläder och följa lokala eller nationella regler och föreskrifter.

De kan behöva bära handskar, masker, stövlar och skyddsglasögon.

Resor och turism: Människor som reser till områden där leptospiros är vanligt bör ta följande steg:

  • Undvik att simma i sötvatten.
  • Drick endast vatten som är kokt eller från en förseglad flaska.
  • Rengör och täck eventuella hudskador med ett vattentätt förband.

Katastrofhantering: Räddningsarbetare eller militär personal i katastrofzoner kan behöva ta antibiotika som en försiktighetsåtgärd.

Andra tips

Andra tips för att undvika leptospiros inkluderar: där:

  • bekämpning av skadedjur, särskilt gnagare
  • tvätta händerna med tvål och vatten efter hantering av djur och animaliska produkter
  • undvika att röra döda djur med bara händer
  • rengör alla sår så snart som möjligt och täck dem med vattentäta förband
  • bär skyddskläder på jobbet, om så är lämpligt
  • undvika vadning, simning eller annan kontakt med floder, vattendrag och sjövatten, särskilt efter översvämning, eller duscha omedelbart efter exponering
  • undvik kontakt med eller konsumera något som har varit i kontakt med översvämningsvatten
  • undvika dricksvatten från floder och sjöar såvida det inte har kokts eller kemiskt behandlats
  • säkerställa att hundar vaccineras mot leptospiros

Överföring

Människor kan smittas genom:

  • dricka förorenat vatten
  • oläkta snitt eller sår som kommer i kontakt med förorenat vatten eller jord
  • ögonen, näsan eller munnen kommer i kontakt med förorenat vatten eller jord
  • mindre vanligt, kontakt med blodet från ett infekterat djur

Infektion går sällan mellan människor, men det kan ibland hända under samlag eller amning.

Orsaker

De Leptospira bakterier kan finnas i tvättbjörnar, fladdermöss, får, hundar, möss, råttor, hästar, nötkreatur, bufflar och grisar.

Bakterierna bor i djurens njurar och utvisas genom urinering, infekterar marken eller vattenförsörjningen.

Bakterierna kan stanna kvar i jorden eller vattnet i flera månader.

F:

Jag ska på en resa till ett tropiskt område där jag hoppas göra forsränning och andra vattensporter. Vilka försiktighetsåtgärder kan jag vidta?

A:

Det bästa sättet att förhindra infektion med leptospiros är att undvika kontakt med vattenförekomster i områden där leptospiros är vanligt.

Men om aktiviteter som involverar exponering för vattenkroppar planeras säger CDC att en resenär kan ta ett oralt antibiotikum som kallas doxycyklin en gång i veckan för att förhindra infektion av denna bakterie.

Förebyggandet bör påbörjas 1-2 dagar innan exponeringen för vatten ska ske.

Fråga din läkare om detta läkemedel rekommenderas innan du reser.

Daniel Murrell, MD Svar representerar våra medicinska experters åsikter. Allt innehåll är strikt informativt och bör inte betraktas som medicinsk rådgivning.

none:  urinvägsinfektion tropiska sjukdomar immunsystem - vacciner