Ketamin nässpray kan bekämpa depression snabbt

För personer som upplever de allvarligaste symtomen på depression och har hög risk för självmord kan en behandling med omedelbar effekt göra hela skillnaden, åtminstone på kort sikt. Men traditionella antidepressiva medel brukar ta lång tid att sparka in. Finns det en mer effektiv behandling i horisonten?

En ny esketamin nässpray kan ge snabb lindring från allvarliga depressionssymptom. Men är det säkert att använda?

American Foundation for Suicide Prevention noterar att självmord är den 10: e största dödsorsaken i USA, och nedslående 44 965 människor dör till följd av självmord varje år.

De tillägger också att det i genomsnitt finns 123 självmord per dag. Och en studie som publicerades förra året varnar för att registrerade fall av depression ökar i USA.

Allt detta kräver bättre förebyggande strategier, liksom effektivare behandlingar för allvarlig depression.

Forskare från Janssen Research & Development och Janssen Scientific Affairs - baserade i Titusville, NJ och San Diego, CA - i samarbete med kollegor från Yale School of Medicine i New Haven, CT, har undersökt ett snabbare läkemedel för människor "Med överhängande risk för självmord."

Första författaren Dr Carla Canuso och kollegor genomförde nyligen en proof-of-concept, fas II, dubbelblind studie som testade effekten av en esketamin nässpray för personer som behöver snabb lindring från symtom på svår depression och självmordstankar.

Esketamin är en typ av ketaminmolekyl med bedövningsmedel och antidepressiva egenskaper. Till skillnad från ketamin verkar det dock medföra färre biverkningar - som hallucinationer - vilket gör det till en potentiell kandidat för behandling av depression.

Den nya studien vars resultat har publicerats i American Journal of Psychiatry, föreslår att denna nya nässpray ger goda kortsiktiga resultat för individer med hög självmordsrisk.

En snabb och effektiv nykomling?

I sin fas II-studie arbetade forskarna med 68 deltagare med allvarliga symtom på svår depression, som delades slumpmässigt i två grupper: en grupp fick behandling med esketaminsprayen och den andra fick placebo.

Volontärerna tog sin tilldelade behandling två gånger i veckan i fyra veckor. Alla deltagare fortsatte att följa sin regelbundna behandling för depression under hela studiens gång.

Dr Canuso och team övervakade effekterna av de tilldelade behandlingarna i tre steg: vid 4 timmar, 24 timmar och 25 dagar efter första administreringen.

Individerna som fått esketamin nässpray visade en signifikant förbättring av depressiva symtom 4 och 24 timmar efter behandlingen, jämfört med deltagarna i placebogruppen.

På liknande sätt observerades en signifikant förbättring av självmordstankar hos deltagarna i esketaminspraygruppen efter 4 timmar, men inte efter 24 timmar. Dessutom observerades inga fördelar vid 25-dagarsmarkeringen.

Vid övervakning av potentiella biverkningar noterade Dr. Canuso och kollegor att de vanligaste biverkningarna för personer som tog esketamin inkluderade illamående, yrsel, dissociation och huvudvärk.

Med tanke på dessa resultat föreslår forskarna att intranasal esketamin kan vara en livskraftig, användbar behandling för individer med hög självmordsrisk, eftersom traditionella antidepressiva medel kan ta 4-6 veckor att sparka in.

Dr Canuso och team erkänner nödvändigheten av ytterligare forskning, med tanke på den möjliga risken för att denna intranasala spray kan leda vissa individer att överanvända ketamin.

Så småningom strävar forskarna efter att ta detta läkemedel på marknaden, men först måste sprayen genomgå en fas III-studie innan dess skapare kan begära godkännande av Food and Drug Administration (FDA).

Dessutom har det faktum att studien finansierats av Janssen Research & Development - ett läkemedelsföretag under Johnson & Johnson-paraplyet - gett upphov till vissa farhågor.

En oro är att läkemedlet kan släppas ut på marknaden innan alla potentiella risker har utvärderats på lämpligt sätt. En annan oro är att dess ekonomiska kostnad efter utsläpp kan vara för hög och placera den utom räckhåll för vissa patienter som behöver den.

none:  idrottsmedicin - fitness parkinsons-sjukdom lungcancer