Kan ett soligt klimat förhindra MS?

Multipel skleros är en autoimmun sjukdom där immunsystemet vänder sig mot friska celler i centrala nervsystemet och attackerar myelin eller "beläggningen" runt nervceller. Forskare undersöker nu en nyckelfaktor som kan påverka chansen att utveckla detta tillstånd.

En ny studie undersöker vikten av exponering för solljus under en persons livstid när det gäller att bestämma MS-risk.

Människor som lever med multipel skleros (MS) tenderar att uppleva en gradvis minskad livskvalitet, eftersom tillståndet - som kännetecknas av trötthet, nedsatt balans och koordination och synproblem - tar tag.

Även om dess exakta orsaker är oklara är kända riskfaktorer för att utveckla MS genetisk sammansättning, livsstil och miljöfaktorer.

Några av dessa inkluderar sex (kvinnor är mer benägna att få diagnosen MS än män), rökvanor och låga totala nivåer av D-vitamin.

Nu har forskare från University of British Columbia i Vancouver, Kanada avslöjat en faktor som kan bidra till att minska risken för MS: där individer (särskilt kvinnor) tillbringade sin barndom och tidiga vuxenlivet.

I en artikel publicerad i går i tidskriften Neurologi, Helen Tremlett och kollegor fann att spendera mycket tid i soliga klimat tidigt i livet kan hjälpa till att skydda mot uppkomsten av MS senare.

Även om geografisk latitud var känd för att bidra till risken för MS, eftersom brist på tillräcklig exponering för solljus kan avgöra ett underskott av D-vitamin, är det första gången som forskare har studerat effekterna av denna faktor under en persons livstid.

"Medan tidigare studier har visat att mer sol exponering kan bidra till en lägre risk för MS", säger Tremlett, "vår studie gick längre och tittade på exponering över en persons livslängd."

"Vi fann att där en person bor och i vilken ålder de utsätts för solens UV-B-strålar kan spela viktiga roller för att minska risken för MS."

Helen Tremlett

Soliga platser och D-vitamin

I den nya studien analyserade Tremlett och teamet data från 151 kvinnor som hade diagnostiserats med MS (med en genomsnittlig debutålder på 40) samt 235 åldersmatchade kvinnor utan tillståndet.

De bodde alla i USA men var spridda över platser med olika klimat. Alla deltagare ombads fylla i frågeformulär om hur ofta och hur mycket de hade utsatts för solen under sommaren, vintern och under hela deras liv.

Forskarna hämtade all denna information genom Nurses 'Health Study, som är ett långsiktigt projekt som undersöker riskfaktorerna för kroniska sjukdomar hos kvinnor.

Baserat på informationen från deltagarna delade forskargruppen dem i tre olika grupper. Dessa var:

  • deltagare som upplevt låg exponering för UV-B-strålar
  • deltagare med måttlig exponering för UV-B-strålar
  • deltagare med hög exponering för UV-B-strålar

Trots det faktum att denna typ av strålning har förknippats med flera skador - inklusive rynkor och hudcancerutbrott - är det också viktigt i processen genom vilken våra kroppar genererar D-vitamin, vilket har identifierats som en skyddande faktor mot MS .

Solfyllda barndom halverar MS-risken

När Tremlett och teamet bestämde hur mycket UV-B-exponeringsdeltagarna hade fått och delade in dem i ovanstående kategorier såg de var kvinnorna bodde med hänsyn till platshöjd, latitud och genomsnittligt molntäcke.

I analysen inkluderade teamet också hur mycket sol exponering deltagarna hade upplevt under olika årstider, och definierade "hög sol exponering" som mer än 10 timmar per vecka på sommaren och mer än 4 timmar varje vecka under vintern.

Forskarna såg att deltagarna som bodde i soliga klimat och fick den högsta graden av UV-B-exponering hade 45 procent lägre risk att utveckla MS jämfört med deras motsvarigheter som rapporterade mycket sällan UV-B-strålningsexponering.

Dessutom fann forskarna att när exponering inträffade också betydde. Således hade deltagare som hade bott i soliga klimat mellan 5 och 15 år en 51 procent lägre risk för MS jämfört med kamrater som hade vuxit upp i mindre förlåtande klimat.

Kvinnor som tillbringade mycket tid utomhus i soliga klimat som barn (5 till 15 år) hade också en 55 procent lägre risk för MS än kvinnor som inte hade haft samma mängd UV-B-exponering i tidig ålder.

"Våra resultat antyder," förklarar Tremlett, "att en högre exponering för solens UV-B-strålar, högre exponering utomhus på sommaren och lägre risk för MS kan inträffa inte bara i barndomen utan också i tidig vuxen ålder."

"Dessutom," säger hon, "visade vår forskning att de som utvecklade MS också hade minskad exponering för solen [...] senare i livet, både sommar och vinter, vilket kan få hälsokonsekvenser."

none:  kosmetisk medicin - plastikkirurgi kliniska prövningar - läkemedelsförsök ryggont