Datoranvändning i mitten av livet kan förhindra kognitiv nedgång

Forskare fann att att använda en dator, spela spel och delta i sociala aktiviteter kan minska risken för lätt kognitiv försämring.

Ny forskning tyder på att spela spel, använda en dator och ha ett rikt socialt liv kan hålla mild kognitiv svikt i schack.

Våra hjärnor går igenom förändringar när vi blir äldre, och vissa människor kan uppleva problem med minne, tänkande eller omdöme.

Mild kognitiv svikt (MCI) är scenen mellan åldersrelaterad kognitiv nedgång och demens - MCI påverkar dock inte signifikant vardagen och aktiviteterna.

Människor med MCI tenderar att glömma saker, tappa tankegången eller konversationstråden och känner sig överväldigade av att fatta beslut. Enligt Centers for Disease Control and Prevention (CDC) lever mer än 16 miljoner människor i USA med kognitiv svikt.

MCI kan öka risken för demens, men inte alla med MCI fortsätter att utveckla tillståndet. Hittills har Food and Drug Administration (FDA) inte godkänt några behandlingar specifikt för MCI.

Livsstilsval som fysisk träning och intellektuell stimulering har positiva effekter på hjärnan. Under de senaste åren har forskare genomfört fler studier för att hitta behandlingar som kan förhindra kognitiv nedgång.

Stimulerande aktiviteter främjar hjärnans hälsa

En ny studie visade att användning av en dator, att spela spel, skapa och delta i sociala aktiviteter kan minska risken för MCI. Resultaten visas i Neurologi, den medicinska tidskriften för American Academy of Neurology (AAN).

"Vår studie tog en närmare titt på hur ofta människor deltog i mentalt stimulerande aktiviteter både i medelåldern och senare liv, med ett mål att undersöka när sådana aktiviteter kan vara mest fördelaktiga för hjärnan", säger studieförfattare och AAN-medlem Dr. Yonas E. Geda, från Mayo Clinic i Scottsdale, AZ.

Forskarna rekryterade 2000 personer i slutet av 70-talet utan MCI och bad dem fylla i ett frågeformulär om hur ofta de engagerade sig i olika typer av mentalt stimulerande aktivitet både i 50- och 60-talen och senare i livet.

Deltagarna genomgick tänkande och minnestester var 15: e månad, och forskarna övervakade dem i genomsnitt 5 år. Under denna period utvecklade 532 personer MCI.

Av dessa deltagare använde endast 15 en dator i medelåldern. Som jämförelse använde 77 av de 1 468 deltagarna utan MCI en dator under samma livsstadium.

Sammantaget uppvisade varje annan typ av mentalt stimulerande aktivitet positiva effekter på hjärnans hälsa:

  • Datoranvändning i medelåldern och senare liv minskade risken för MCI med 37%.
  • Att engagera sig i sociala aktiviteter, göra korsord eller spela kort i medelåldern och senare livet minskade risken för MCI med 20%.
  • Hantverksaktiviteter sänkte risken för MCI med 42%, men bara senare.

Ju mer mentala aktiviteter, desto bättre

Forskarna fann att antalet mentalt stimulerande aktiviteter också spelade en roll i risken för att utveckla MCI. Bland de personer som deltog i studien såg de som deltog i två eller flera aktiviteter större fördelar enligt följande:

De som deltog i två eller tre aktiviteter var 28% respektive 45% mindre benägna att utveckla MCI jämfört med de som inte gjorde några aktiviteter.

Att delta i fyra eller fem aktiviteter minskade risken för att utveckla MCI med 56% respektive 43%.

Studien gynnades av ett stort antal deltagare, men forskarna varnar för att resultaten endast baseras på varje individs minnen om deras deltagande i mentalt stimulerande aktiviteter i medelåldern. Mer forskning är nödvändig för att bekräfta resultaten.

”Vår studie var observationell, så det är viktigt att påpeka att även om vi hittade kopplingar mellan en lägre risk för att utveckla [MCI] och olika mentalt stimulerande aktiviteter, är det möjligt att i stället för aktiviteter som sänker en persons risk, en person med [ MCI] kanske inte kan delta i dessa aktiviteter så ofta, avslutar Geda.

none:  ätstörningar cystisk fibros äggstockscancer