Apor kan "läsa" andras mentala tillstånd, precis som människor

Ett genialt nytt experiment föreslår att genom att dra utifrån sin egen erfarenhet kan stora apor berätta när andra har falska övertygelser och kan förutsäga en annan agents handlingar genom att använda sin ”teori om sinnet” - en förmåga som de delar med människor.

Ny forskning stärker idén att stora apor, inklusive schimpanser, har en teori om sinnesförmåga, precis som människor.

När vi ser en person i nöd och vi kan förutse deras samtal om hjälp, använder vi vår sinnsteori. När någon försöker lura eller ljuga för oss, gör vår sinneteori oss att avslöja andras bedrägliga avsikter.

Uttrycket teori om sinne beskriver en människas förmåga att tillskriva mentala tillstånd och avsikter till en annan människa eller "agent". Frasen uppträdde först i psykolog David Premacks verk i slutet av 70-talet, när forskaren undersökte beteendet hos en schimpans vid namn Sarah.

Även om de första experimenten som hjälpte oss att föreställa sig sinnes teorin ägde rum i schimpanser för mer än fyra decennier sedan, har det vetenskapliga samfundet fortfarande inte avgjort någon viktig fråga - har våra evolutionära släktingar ens en teori om sinnet?

Vissa tidigare studier har föreslagit ett bekräftande svar. Stora apor, som schimpans, bonobos och orangutanger, verkar kunna förutsäga exakt vad en annan “agent” kommer att göra.

En avgörande fråga kvarstår dock - förutspår de en agents handlingar baserat på enkla beteendebestämmelser som de har iakttagit, eller förstår de verkligen agentens sinnestillstånd?

Med andra ord, bygger de observerande aporna sina förutsägelser på externa regler som de har märkt för att styra en persons beteende, eller har de en mer intim förståelse för agentens inre mentala tillstånd?

För att klargöra frågan ovan, utarbetade Fumihiro Kano från Kumamoto Sanctuary and Primate Research Institute vid Kyoto University i Japan tillsammans med sitt internationella forskargrupp ett genialt experiment.

Forskarna beskriver deras test och resultaten de gav i tidskriften Proceedings of the National Academy of Sciences i Amerikas förenta stater.

Visar apornas sinnsteori

För att ta reda på specifikt om aporna har en teori om sinnet, började forskarna med ett vanligt så kallat falsktro-test. Testets namn hänvisar till en observerad agents falska tro på något - i detta fall om platsen för ett objekt.

Aporna tittade på en film där en apaliknande människa gömde ett föremål från en annan människa - dvs. agenten. När aporna tittade på filmen spårade forskarna och mätte längden på djurens blick med hjälp av en ögonspårningsenhet.

Den ledande forskaren förklarar, ”Vi skapade ursprungligen en film baserad på ett etablerat psykologiskt test - särskilt spännande för apor - och kombinerade detta med ögonspårningsteknik för att spela in blickmönster som indikerar förväntan på en agents beteende baserat på en förståelse för agentens falska tro . ”

I filmen gömmer sig en apaliknande person och ändrar platsen för ett objekt flera gånger bakom agentens rygg. Det ultimata syftet med experimentet var att testa om aporna förstod att agenten felaktigt trodde att objektet befann sig på den första platsen när den apa-liknande människan faktiskt hade flyttat föremålet till en annan plats.

Baserat på hur länge apornas blick vilade på platsen där agenten felaktigt trodde att de skulle hitta objektet, drog Kano och kollegor slutsatsen att aporna korrekt tilldelade agenten rätt mentaltillstånd.

Forskarna ville dock göra deras experiment och slutsatser så felsäkra som möjligt, och det fanns kvar möjligheten att aporna drog slutsatsen var agenten skulle leta efter objektet baserat på en enkel beteendestyrning - att den första anlöpshamnen skulle vara den sista platsen de såg.

För att redogöra för denna möjlighet justerade Kano och teamet sitt experiment.

Stärka studieresultaten

De började med att bekanta några av aporna med två olika uppsättningar barriärer: den ena var en genomskinlig panel och den andra en mycket liknande men perfekt ogenomskinlig panel. På avstånd såg båda skärmarna ut identiska.

Efter att forskarna introducerat aporna till dessa paneler upprepade de experimentet med den införlivade barriären. ”Medan de spåras i ögonen”, berättar författarna, ”såg alla apor sedan en video där en skådespelare såg ett föremål gömt under en av två identiska lådor. Skådespelaren kastade sig sedan bakom den nya barriären, vid vilken tidpunkt objektet flyttades och sedan togs bort. ”

En video som delas av forskarna visar exakt vad aporna kunde se och hur båda experimenten utvecklades.

Det är viktigt att testerna avslöjade att "Endast apor som upplevde barriären som ogenomskinlig visuellt förväntade sig att skådespelaren felaktigt skulle söka efter objektet i sin tidigare plats."

Detta, avslutar forskarna, bevisar att stora apor tillskriver mentala tillstånd till en agent baserat på deras egna erfarenheter och inte på externt observerade beteendebestämmelser.

"Vi är glada att upptäcka att stora apor faktiskt klarade detta svåra test", kommenterar Kano.

”Resultaten antyder att vi delar denna [teori om sinnet] med våra evolutionära kusiner. Vi planerar att fortsätta att förfina våra metoder för att testa ytterligare icke-mentalistiska alternativ till sinnets teori hos icke-mänskliga djur. ”

Fumihiro Kano

none:  schizofreni idrottsmedicin - fitness parkinsons-sjukdom