Immunterapi för lungcancer: Vad du behöver veta

Immunterapi är en typ av läkemedelsbehandling som kan gynna personer med vissa typer av lungcancer.

Immunsystemet försvarar kroppen från oönskade inkräktare, inklusive cancerceller. Men cancer hittar vägar kring dess försvar.

Immunterapi syftar till att stoppa cancerceller från att undvika immunförsvaret, eller det kan stimulera immunsystemet att bekämpa cancerceller mer effektivt.

I USA har 47 immunterapier som täcker de flesta typer av cancer godkännande från Food and Drug Administration (FDA), enligt Cancer Research Institute (CRI). Immunterapi har förändrat hur läkare behandlar många typer av cancer, inklusive lungcancer.

Denna artikel kommer att titta på hur immunterapi fungerar, hur det kan hjälpa till att behandla lungcancer och biverkningar.

Vad är immunterapi?

OlgaVolodina / Getty Images

Immunterapi är ett relativt nytt behandlingsalternativ för olika tillstånd, inklusive lungcancer och andra typer av cancer. Det hjälper kroppens immunsystem att känna igen och attackera cancerceller.

Flera typer av immunterapi kan hjälpa till att behandla lungcancer. De arbetar på olika sätt och inkluderar:

  • immunkontrollpunkthämmare
  • T-cellöverföringsterapi
  • monoklonala antikroppar
  • terapeutiska vacciner
  • immunsystemmodulatorer

Forskare undersöker fortfarande hur effektiva dessa behandlingar är, vem de kan dra nytta av och deras övergripande säkerhet.

Immunkontrollhämmare

Immunsystemet söker och förstör oönskade element - såsom bakterier, svampar och virus - för att förhindra att de orsakar skada. Emellertid måste immunceller också bära proteiner som hindrar systemet från att angripa friska celler och vävnader.

Dessa proteiner fungerar som en kontrollpunkt i en frisk kropp. Men cancerceller använder dem för att undvika upptäckt från immunsystemet. Så här kan cancerceller överleva.

När cancerceller inte längre kan använda kontrollpunkterna kommer immunsystemet att rikta in sig på och attackera cancercellerna.

Behandling för lungcancer inkluderar läkemedel som riktar sig till proteiner som kallas CTLA-4 och PD-1 eller dess partnerprotein, PD-L1, som fungerar som kontrollpunkter.

År 2020 beskrev vissa forskare dessa behandlingar som ”ett av de viktigaste genombrotten” vid behandling av solida tumörer, inklusive de som förekommer i lungorna.

Här är några exempel på immunkontrollhämmare.

PD-1 eller PD-L1-hämmare

PD1- eller PD-L1-hämmare blockerar lungcancers förmåga att använda de kontrollpunkter som finns på T-celler. Att förhindra att cancerceller använder dessa kontrollpunkter gör det möjligt för T-cellerna att rikta sig mot och attackera cancerceller.

Exempel på PD-1 eller PD-L1-hämmare inkluderar:

  • nivolumab (Opdivo)
  • cemiplimab (Libtayo)
  • pembrozulimab (Keytruda)
  • atezolizumab (Tecentriq)
  • durvalumab (Imfinzi)

CTLA-4-hämmare

CTLA-4-hämmare fungerar lite annorlunda. De utlöser T-cellerna för att aktivt söka efter cancerceller och förstöra dem.

Endast en typ av CTLA-4, ipilimumab (Yervoy), har FDA-godkännande. Läkare kan använda det tillsammans med andra läkemedel för att behandla avancerad icke-småcellig lungcancer (NSCLC).

Bieffekter

Dessa läkemedel kan ha negativa effekter, men det är inte möjligt att veta i förväg hur de kommer att påverka en individ.

Några vanliga biverkningar inkluderar:

  • utslag
  • diarre
  • Trötthet

Mindre vanligt kan inflammation orsaka symtom inom följande områden:

  • lungorna
  • tjocktarmen
  • bukspottkörteln, vilket kan öka risken för diabetes
  • levern
  • hjärtat
  • njurarna
  • sköldkörteln
  • nervsystemet

Adoptiv T-cellterapi

Adoptiv T-cellterapi, även känd som T-cellöverföringsterapi, förbättrar kroppens förmåga att bekämpa cancer.

Det handlar om att ta bort T-celler från kroppen och omprogrammera dem för att söka och förstöra cancerceller. Sedan kommer en läkare att återföra T-cellerna till personens kropp genom en nål i en ven.

Omprogrammeringen sker i ett laboratorium och kan ta 2–8 veckor. Under denna tid kan en person få kemoterapi och strålbehandling för att ta bort cancerceller.

Adoptiv T-cellterapi har visat ett visst löfte vid behandling av cancer, men mer forskning är nödvändig innan läkare kan använda den mer omfattande.

Bieffekter

Möjliga biverkningar inkluderar:

  • feber
  • utslag
  • huvudvärk
  • illamående
  • snabba hjärtslag
  • lågt blodtryck
  • andningssvårigheter

Terapeutiska vacciner

Ett terapeutiskt cancervaccin bekämpar lungcancerceller hos en person som redan har lungcancer. Denna typ av vaccin förhindrar inte cancer, eftersom den riktar sig mot cancerceller snarare än orsaken till cancer.

Cancerceller innehåller ämnen som kallas antigener som specifikt relaterar till cancer. Icke-cancerceller innehåller inte dessa antigener. Vaccinet hjälper immunsystemet att identifiera dessa antigener och förstöra cellerna som innehåller dem.

I teorin kan vacciner ge färre eller mindre allvarliga biverkningar än andra behandlingsalternativ, eftersom deras mål är mycket specifikt.

Denna behandling är dock fortfarande experimentell. Inget av vaccinerna har ännu godkänts av FDA, men forskning pågår.

Immunsystemmodulatorer

Dessa ökar kroppens immunsvar. Läkare kan använda dem för att bekämpa cancer eller hantera biverkningar av andra behandlingar. Det finns flera typer.

Cytokiner är proteiner som vita blodkroppar producerar för att hjälpa kroppen att bekämpa infektioner. Exempel på cytokiner som kan spela en roll i denna typ av behandling är interferoner och interleukiner (IL).

Vissa läkemedel får celler att frigöra IL-2 och förhindrar också att tumörer bildar nya blodkärl. De inkluderar:

  • talidomid (talomid)
  • lenalidomid (Revlimid)
  • pomalidomid (Pomalyst)

Hematopoietiska tillväxtfaktorer är en annan typ av cytokin som kan hjälpa till att hantera de negativa effekterna av kemoterapi.

Bieffekter

De negativa effekterna av immunmodulatorer inkluderar influensaliknande symtom, såsom:

  • feber och frossa
  • svaghet och trötthet
  • yrsel och illamående
  • huvudvärk, muskler och ledvärk

Vem behöver immunterapi?

Immunterapi kan hjälpa människor med vissa typer av NSCLC.

Beroende på typ kan läkare använda det:

  • som en förstahandsbehandling
  • i de senare stadierna
  • vid sidan av kemoterapi eller strålbehandling
  • för att hantera de negativa effekterna av andra behandlingar

Bieffekter

Biverkningarna beror på vilken typ av immunterapi en person får. De beror oftast på en överförbättring av immunsystemet. Detta kan få kroppen att attackera friska celler.

Vanliga biverkningar inkluderar:

  • smärta, svullnad, ömhet eller utslag vid injektionsstället
  • influensaliknande symtom, såsom feber och trötthet
  • vätskeretention, vilket leder till svullnad
  • hjärtklappning
  • en högre infektionsrisk
  • nästäppa
  • diarre
  • organinflammation

Vissa människor kan uppleva en allergi eller inflammatorisk reaktion. I sällsynta fall kan detta vara livshotande. En person bör meddela en läkare om alla ovanliga reaktioner de upplever.

Kliniska tester

Immunterapi är ett växande behandlingsområde för cancer, och forskning pågår.

Vissa människor kan vara intresserade av att gå med i kliniska prövningar. Detta kan ge personen en chans att testa nya droger eller nya sätt att använda dem. Dessa nya tillvägagångssätt kan vara mer effektiva än den behandling de har fått tidigare.

När människor går med i kliniska prövningar arbetar de tillsammans med läkare, sjuksköterskor och forskare och får regelbunden övervakning och stöd medan de deltar i studien. Även om en person får placebo under en prövning, kommer teamet också att se till att de får andra typer av behandling, så att de inte missar behandlingen.

CRI noterar att kliniska prövningar av cancerläkemedel är "i allmänhet säkra", även om det kan finnas negativa effekter, som med andra behandlingar.

Den som är intresserad av att ta reda på mer om kliniska prövningar bör prata med en läkare. CRI ger också information om tillgängliga försök.

Syn

Immunterapi är en framväxande behandling för cancer som kan hjälpa till att behandla lungcancer hos vissa människor.

FDA har godkänt flera alternativ. När forskningen fortsätter kan fler typer av immunterapi bli tillgängliga.

none:  sexuell hälsa - stds seniorer - åldrande bältros