Hur påverkar vidskepelser vår psykologi och vårt välbefinnande?

Idag är det fredag ​​den 13: e, och ett stort antal människor över hela världen kommer att undvika att göra sin vanliga verksamhet eftersom de fruktar att den här dagen kommer att ge dem "otur". I denna Spotlight-funktion undersöker vi de psykologiska mekanismerna bakom vidskepligt tänkande.

Vissa människor tycker att det är ett tecken på otur att möta en svart katt.

På tal om affärer hoppar inte bara flygbolag och flygplatser rutinmässigt över en 13-gång eller den 13: e grinden, men mer än 80% av höghusen över hela världen saknar en 13: e våning. Vissa hotell och sjukhus väljer ofta att inte ha ett rum med nummer 13.

Miljarder människor i USA och över hela världen är vidskepliga. En fjärdedel av vuxna i USA anser sig vara så, och de senaste trenderna avslöjar att yngre människor är mer vidskepliga än äldre vuxna. Faktum är att 70% av amerikanska studenter förlitar sig på lycka till för bättre akademisk prestation.

Miljontals människor i Kina tror att färgen röd eller siffran 8 kommer att ge dem rikedom och lycka, medan en studie av konsumenter i Taiwan visade att shoppare tenderar att betala mer pengar för färre artiklar i ett paket så länge antalet artiklar i paketet representerar ett "lyckligare" nummer

De flesta av oss vet att dessa övertygelser är irrationella, men vi följer dem fortfarande. Varför gör vi det? Uppfyller vidskepelser en viktig psykologisk roll, och i så fall vad är det? Vilka är några av de mekanismer som förklarar dessa irrationella övertygelser, och hur påskepelser påverkar vårt mentala välbefinnande?

Varför tror vi på det otroliga?

Det fascinerande med vidskepelser är att vi ofta tror på dem trots att vi på någon nivå vet att de inte kan vara sanna. Varför gör vi det här?

Jane Risen, professor i beteendevetenskap vid University of Chicago Booth i Illinois och medlem i American Psychological Society, har använt den så kallade dual process-modellen för kognition för att förklara vår tro på vidskepelser.

Enligt Risen (och andra kända författare, som Daniel Kahneman), kan människor tänka både "snabbt" och "långsamt". Det förra tänkesättet är snyggt och intuitivt, medan det senare är mer rationellt, och dess huvudsakliga uppgift är att åsidosätta den intuitiva bedömningen när den finner fel.

Den dubbla tankemodellen är etablerad, men i fall av vidskepelser föreslår Risen att modellen ska genomgå förbättringar. Forskaren konstaterar att feldetektering inte automatiskt innebär felkorrigering. Med andra ord kan människor inse att deras tro är fel men ändå agera på det.

Den "tänkande snabbt och långsamma" modellen "måste möjliggöra möjligheten att människor kan erkänna - för tillfället - att deras tro inte är meningsfullt, men agera på det ändå", skriver författaren. ”Människor kan upptäcka ett fel, men väljer att inte korrigera det, en process som jag kallar tillståelse”, fortsätter hon.

Men vidskepelser är inte bara en manifestation av vår felaktiga kognition. Ibland har vidskepelser många fördelar.

Hur vidskepelser kan lindra ångest

Ibland kan vidskepelser ha en lugnande effekt, lindra ångest för det okända och ge människor en känsla av kontroll över sina liv. Det kan också vara anledningen till att vidskepelser har överlevt så länge - människor har förmedlat dem från generation till generation.

Som en artikel som visas i International Journal of Psychology and Behavioral Sciences säger, ”Overtro har sina rötter i vår art ungdom när våra förfäder inte kunde förstå krafterna och nyckena i [den] naturvärlden. Överlevnaden av våra förfäder hotades av predation eller andra naturkrafter. ”

Som ett resultat har vidskepelser "utvecklats" för att producera "en falsk känsla av att ha kontroll över yttre förhållanden" och minska ångest. Det är också därför som vidskepelser är "vanliga under förhållanden frånvaro av förtroende, osäkerhet, rädsla och hot."

A Medicinska nyheter idag läsaren, som beskriver sina föräldrars olika vidskepelser, upprepar samma känsla. "Min mamma har massor av vidskepelser", säger de. ”[Hon] kan inte gå under en stege, kan inte lägga nya skor på bordet (även i sin låda), kan inte bryta en spegel, kan inte ge en plånbok utan pengar i den, [måste] kasta en nypa salt över hennes vänstra axel om hon spiller något. ”

”Jag tror att några av dessa bara är sunt förnuftiga kommentarer, som att inte bryta en spegel eller så kan du klippa dig själv eftersom skärvorna är skarpa, som har vuxit till något mer. Men de förvandlas till denna uppsättning regler att leva efter, ofta utan uppenbar anledning, fortsätter läsaren.

"Jag tror att livet är en serie slumpmässiga tillfälligheter och inte kan formas av dessa konstiga små vanor, men jag antar att det är lugnande att tro att du har viss kontroll över det - speciellt när det finns så mycket om våra liv och samhälle att vi kan" t förändras. ”

En MNT-läsare

"Livet är ganska läskigt ibland", tillägger de, "så [...] människor [gör] vad de kan för att försöka undvika dolda faror."

Vidskepelser kan förbättra prestandan

Dessutom, genom att lindra ångest, kan vidskepelser objektivt förbättra prestanda. Stuart Vyse, författare till Tro på magi: vidskepelsens psykologi och tidigare professor i psykologi vid Connecticut College, förklarar i en intervju för British Psychological Society:

”Det finns bevis för att positiva, turförbättrande vidskepelser ger en psykologisk fördel som kan förbättra skicklig prestanda. Det finns ångest förknippat med de slags händelser som framkallar vidskepelse. ”

”Frånvaron av kontroll över ett viktigt resultat skapar ångest. Så även när vi vet på en rationell nivå att det inte finns någon magi kan vidskepelser upprätthållas av deras emotionella nytta. ”

Stuart Vyse

En studie som undersökte prestanda i "golf, motorik, minne och anagramspel" visade faktiskt att man gjorde gester, som att hålla fingrarna korsade eller uttrycka ord, som "bryta benet" eller "lycka till" ökade deltagarnas prestationer.

Denna mekanism förmedlas av ökat självförtroende, skriver författarna.

”[Dessa] prestandafördelar produceras av förändringar i upplevd själveffektivitet. Att aktivera en vidskepelse ökar deltagarnas förtroende för att bemästra kommande uppgifter, vilket i sin tur förbättrar prestanda. ”

”Billiga” vidskepelser bättre än dyra

”[När du vet att en vidskepelse gäller, vill folk inte fresta ödet genom att inte använda det”, säger Vyse. Han fortsätter med att nämna ett exempel på ett kedjebrev som blev känt bland journalister i USA.

"Många av dessa journalister visste att det var våningssäng, men de ville inte fresta ödet genom att inte kopiera brevet och skicka det vidare", säger forskaren.

Men "inte frestande öde" är också ett populärt alternativ eftersom kostnaderna för att följa vidskepelsen är mycket låga jämfört med det potentiella resultatet.

I det här fallet är det lite kostnad att skicka brevet och använda vidskepelsen jämfört med det påstådda resultatet av olika "olyckor" som orsakats av otur, till exempel "förlorade förmögenheter, jobb och liv."

På samma sätt är det ett litet pris att betala snabbt på en träyta när man kommenterar att man har haft god hälsa i flera år jämfört med de potentiellt förödande konsekvenserna av sjukdom.

En studie bekräftar detta och förklarar att vidskepelser tilltalar människor eftersom fördelarna med att ta med sig en lycklig charm, till exempel, uppväger nackdelarna med ett så kallat dyrt undersökningsscenario - en situation där en person måste utforska en osäker miljö.

Enligt författarna kan "vidskepelser som innebär att man bär små, lätta lyckliga charmar kvarstå eftersom samma allmänna inlärningsregler för att identifiera kausala förhållanden i andra miljöer är fördelaktiga, medan de här gör nästan ingen skada."

"På samma sätt kan [...] undvika nummer 13 medföra en relativt liten kostnad med potentiellt stor nytta, vilket kan förklara varför denna vidskepelse kvarstår."

Vidskepelser och OCD: En komplex länk

En person som MNT pratade med och som föredrar att vara anonym avslöjade att de måste sätta larmet "minst tio gånger varje natt, tillsammans med att mumla några lugnande ord."

Annars fortsatte de: ”Jag känner att något negativt kommer att hända i mitt liv. Jag kan inte sluta sätta mitt alarm förrän jag känner mig lugn. Jag har varit känd för att komma till cirka 50 tidigare. "

Även om en sådan vana kan tyckas ovanlig för vissa människor, drar de som utför dessa rituella beteenden ofta tröst från dem. "Jag tycker faktiskt att det är bra ibland - ett sätt att hålla dig mentalt på rätt spår!" fortsatte personen.

Ibland kan dock upprepade beteenden signalera ett allvarligare tillstånd, såsom tvångssyndrom (OCD).

"För mig överskepelser över till OCD," sade en annan person som MNT intervjuade. "Jag gör" vidskepligt tänkande "när jag kämpar med OCD, där jag tror att göra eller tänka något kommer att få något att hända eller inte hända."

”Ett exempel är att jag måste välja rätt par strumpor att bära; annars dör min mamma. Så för mig är [vidskepelser] potentiellt skadliga och ett tecken på att jag inte gör så bra. ”

MNT-intervjuad

Etablerad forskning erkänner vidskepelser som ett exempel på "tvång som utförs som svar på tvångstankar", tillsammans med "överdriven handtvätt, ritualiserad badning eller grooming, kontroll av beteenden, mentala ritualer, behov av att upprepa aktiviteter, återläsning av text, [och] hamstrande beteenden . ”

Det har emellertid varit mycket debatt kring frågan om OCD och vidskepelser delar ett kontinuum. Många forskare föreslår att de inte gör det, påpekar vidskepelser och OCD använder olika hjärnområden.

Ändå delar OCD och vidskepelser många överlappande drag, såsom att utföra ritualer för att avvärja skada. Vidare har vissa forskare definierat vidskepliga ritualer som "otillräckliga metoder för att försöka få kontroll i osäkra situationer."

"[L] ikewise", fortsätter de, "tvångsmässigt beteende är otillräckligt och utförs i syfte att förebygga eller minska ångest i samband med den tvångstankan."

Det är dock viktigt att komma ihåg att även om det verkar finnas en etablerad koppling mellan vidskepelse och OCD, finns det skillnader i resultaten från de olika studierna som hanterade denna länk.

Att dra gränsen mellan vidskepelser och OCD är en nyanserad fråga som vårdpersonal bör hantera kompetent och känsligt. MNT har en informativ artikel om OCD för dem som vill veta mer om tillståndet.

none:  parkinsons-sjukdom efterlevnad ätstörningar