Har forskare hittat en ny riskfaktor för schizofreni?

Forskare har hittat en spännande koppling mellan schizofreni och Epstein-Barr-viruset, en typ av herpesvirus. Nu måste de bestämma på vilket sätt risken ligger.

En ny studie kan ha hittat en annan miljöriskfaktor kopplad till schizofreni.

Schizofreni, ett tillstånd som kännetecknas av en förvirrad uppfattning om verklighet, vanföreställningar och förändrat beteende, drabbar mer än 21 miljoner människor världen över.

I en ny studie fann specialister från Johns Hopkins Medicine i Baltimore, MD och Sheppard Pratt Health System i Townson, MD, bevis som kopplar schizofreni med Epstein-Barr-viruset.

Detta är ett herpesvirus som orsakar infektiös mononukleos eller körtelfeber.

Som forskarna rapporterar i en artikel publicerad i Schizofrenibulletin, de såg högre nivåer av antikroppar mot Epstein-Barr-viruset i kropparna hos personer med schizofreni än hos människor utan några psykiska tillstånd.

Den högre nivån av antikroppar antyder exponering för viruset, men det är oklart vilken väg risken löper - det vill säga om infektion med Epstein-Barr-viruset gör människor mer utsatta för schizofreni, eller om schizofreni påverkar immunsystemet och utsätter människor för infektioner.

"Vi är intresserade av rollen som smittsamma ämnen som Epstein-Barr-virus i schizofreni och andra allvarliga psykiatriska störningar, så vi gjorde den här studien för att titta på föreningarna", säger seniorstudieförfattaren Dr Robert Yolken.

En koppling mellan schizofreni och infektion?

Forskning har identifierat vissa genetiska riskfaktorer för schizofreni, men det har också erkänt möjligheten att vissa miljöfaktorer - inklusive exponering för infektioner - kan öka risken för schizofreni.

I den nya studien arbetade forskarna med 743 deltagare, varav 432 hade schizofreni och 311 hade inga psykiska problem (kontrollgruppen). Cirka 55 procent av kohorten var män.

Dr. Yolken och kollegor jämförde nivåerna av antikroppar mot Epstein-Barr-viruset hos deltagarna med schizofreni med nivåerna för deltagarna i kontrollgruppen.

De såg att personer med schizofreni var 1,7–2,3 gånger mer benägna än kontroller att ha högre antikroppsnivåer mot detta herpesvirus.

Dessa deltagare hade inte högre antikroppsnivåer mot andra typer av infektioner, såsom varicella (eller vattkoppor) eller herpes simplex typ 1-virus, som huvudsakligen överförs oralt (till exempel genom kyssning).

”Unusal-svar på Epstein-Barr-viruset”

Forskarna fann dock att personer med hög genetisk risk för schizofreni och som också presenterade höga nivåer av antikroppar mot Epstein-Barr-virus hade en ökad sannolikhet för skizofrenigruppen - mer än åtta gånger högre, för att vara exakt.

Bland deltagarna med schizofreni hade cirka 10 procent både höga nivåer av antikroppar mot denna typ av herpesvirus och en högre genetisk risk för schizofreni, jämfört med endast drygt 1 procent av deltagarna i kontrollgruppen.

”Vi fann att individer med schizofreni hade ett ovanligt svar på Epstein-Barr-viruset. Detta indikerade att förebyggande och behandling av Epstein-Barr-virus kan representera ett tillvägagångssätt för förebyggande och behandling av allvarliga psykiatriska störningar som schizofreni. ”

Dr. Robert Yolken

Studien försökte inte etablera orsak och effektförhållanden, men forskarna föreslår att förebyggande av infektion med Epstein-Barr-viruset kan vara till hjälp i samband med schizofrenirisk.

USA: s Food and Drug Administration (FDA) har emellertid ännu inte godkänt några läkemedel för behandling av denna typ av herpesvirus. Med detta sagt studerar forskare för närvarande vissa läkemedel med terapeutisk potential.

none:  kosmetisk medicin - plastikkirurgi multipel-skleros primärvård