Vad man ska veta om hypokalemi

Hypokalemi beskriver en person som har för lite kalium i blodet. Om det är svårt kan det leda till muskelsvaghet, vilket kan få många hälsokonsekvenser. Orsaken är vanligtvis att en persons kropp utsöndrar för mycket kalium.

Hypokalemi är alltid ett symptom på en annan sjukdom eller en biverkning av ett läkemedel. Det är inte en sjukdom i sig. Därför kräver det underliggande tillståndet behandling för att lösa hypokalemi. En läkare kan diagnostisera hypokalemi genom att ta en persons medicinska historia och genomföra tester.

En person kanske inte är medveten om mild hypokalemi. Men om hypokalemi är måttlig eller svår, kommer individen sannolikt att ha andra tecken på att vara sjuk, till exempel kräkningar eller diarré. Om en person känner sig sjuk under en längre tid, bör de träffa en läkare.

I den här artikeln tittar vi på symtom, orsaker, diagnos och behandling av hypokalemi, liksom utsikterna för personer med låga kaliumnivåer.

Symtom

Hypokalemi kan orsaka symtom som lågt blodtryck och muskelsvaghet.

När en persons hypokalemi är mild, kommer de ofta inte att uppleva några symtom.

Men personer som har måttlig eller svår hypokalemi, är äldre eller har hjärt- eller njursjukdom kan uppleva symtom som relaterar till svår muskelsvaghet.

Enligt National Organization for Rare Disorders kan dessa symtom innefatta:

  • muskelsvaghet som kan leda till förlamning
  • andningssvikt
  • lågt blodtryck
  • muskelryckningar
  • kramper under träning
  • känner mig mycket törstig
  • överdriven urinering
  • aptitlöshet
  • illamående
  • oegentligheter i hjärtat

Men människor bör notera att det är sällsynt att uppleva symtom med hypokalemi.

En studie i European Journal of Emergency Medicine tittade på uppgifterna om 4826 personer som presenterade för akutmottagningen på ett sjukhus med hypokalemi.

Forskarna fann att bara 1 procent av dessa individer hade svår hypokalemi, och endast hälften av människorna i denna undergrupp hade några symtom.

Vilka är orsakerna?

Långvarig diarré eller kräkningar kan orsaka kaliumförlust.

Den vanliga orsaken till hypokalemi är att en person förlorar kalium för snabbt.

I sällsynta fall kan det inträffa eftersom någon inte får tillräckligt med kalium.

En person kanske inte får tillräckligt med kalium om de har en diet som innehåller mycket små mängder av det.

Det är dock ovanligt att detta är orsaken till hypokalemi.

Många livsmedel innehåller kalium och njurarna kan vanligtvis minska utsöndringen av kalium om kroppen inte får tillräckligt.

En person kan förlora kalium för snabbt av flera olika skäl. Enligt en klinisk uppdatering från 2018 kan dessa inkludera:

  • ihållande diarré
  • långvarig kräkning
  • njurproblem
  • biverkningar av diuretika

Hypokalemi kan också inträffa när det inträffar en "intracellulär förskjutning" av kalium i kroppen, vilket stoppar rätt överföring av kalium mellan celler. Det kan förekomma som en bieffekt av olika mediciner.

Diagnos

Hypokalemi är inte en sjukdom i sig, så när en person får en diagnos måste läkaren identifiera vad som orsakar kaliumförlust.

I de flesta fall är detta relativt enkelt. En läkare kommer att kontrollera om:

  • nyligen kräkningar
  • nyligen diarré
  • associerade hjärtproblem
  • speciella läkemedel, såsom insulin, beta-agonister eller diuretika

Om en läkare misstänker att en person är hypokalemisk, kan de göra tester för att mäta mängden kalium i kroppen. De gör vanligtvis detta genom att kontrollera kaliumnivån i en persons urin.

Behandling

Bananer är en naturlig kaliumkälla.

När en läkare har bestämt det bakomliggande problemet som orsakar hypokalemi kan de rekommendera en lämplig behandling.

Till exempel, om en person har hypokalemi som ett resultat av långvarig kräkningar, kommer behandling av orsaken till kräkningarna också att ta itu med hypokalemi.

Alternativt, om ett visst läkemedel gör en person hypokalemisk, kan minskning eller ersättning av medicinen lösa problemet.

Om en persons hypokalemi är allvarlig eller orsakar muskelproblem, kan de få recept på ytterligare kaliumtillskott för att svara på dessa symtom omedelbart. Tillägget kommer ofta att vara i form av tabletter, men intravenös tillförsel kan vara nödvändig om hypokalemi är svår.

Läkare kan också instruera människor att äta mat som är rik på kalium, såsom bananer, avokado, chard och andra växtbaserade livsmedel. Men författarna till en artikel i tidskriften Amerikansk husläkare Observera att även om det kan vara fördelaktigt att ändra kosten är det vanligtvis mycket mindre effektivt än att ta kaliumtillskott.

Syn

Utsikterna för en person med hypokalemi beror på den underliggande sjukdomen eller biverkningen som får dem att ha lågt kalium.

I vissa fall kan detta vara enkelt att lösa genom att byta medicin eller hantera en sjukdom som snabbt svarar på behandlingen. Orsaken kan dock också vara mer komplex.

I de sällsynta fall då allvarlig hypokalemi är symtomatisk kommer kaliumtillskott vanligtvis att lösa det.

none:  kolesterol nödfallsmedicin kolorektal cancer