Bekämpningsmedel kan öka autismrisken

En milstolpsstudie som publicerades denna vecka i American Journal of Psychiatry beskriver en korrelation mellan bekämpningsmedelsnivåer i en mors blod och autismrisk hos sina spädbarn.

DDT, en gång allmänt använd, kan spela en roll i autism.

Autism är en utvecklingsstörning som drabbar uppskattningsvis 1 av 59 barn i USA.

Även om tillståndet varierar mellan människor, inkluderar symtomen ofta repetitivt beteende, svårigheter att anpassa sig till förändring och problem i sociala situationer.

Exakt vad som orsakar autism och hur den utvecklas kan fortfarande diskuteras, men det är allmänt erkänt att det sannolikt finns ett samspel mellan miljömässiga och genetiska faktorer.

Mycket framsteg har gjorts inom autismforskning - men hittills finns det få definitiva svar, och det finns inget botemedel.

Nyligen bestämde sig en grupp forskare för att undersöka om det kan finnas kopplingar mellan exponering av bekämpningsmedel och autismrisk. I synnerhet var de intresserade av diklordifenyltrikloretan (DDT).

Forskare från Columbia University's Mailman School of Public Health i New York City, NY, slog sig samman med forskare från University of Turku och National Institute of Health and Welfare, båda i Finland.

Vad är DDT?

DDT dödades först 1874 och dödade ett brett spektrum av sjukdomsvektorer och användes under andra världskriget för att kontrollera tyfus och malaria i Europa och södra Stilla havet. Det är ett så effektivt bekämpningsmedel att tyfus nästan utrotades i vissa delar av Europa. År 1945 var den tillgänglig för köp i USA och användes i stor utsträckning i både privata hem och jordbruksföretag.

Även om effektiva, legitima säkerhetsproblem uppstod och DDT så småningom förbjöds i många länder. I USA till exempel förbjöds det 1972.

Att bara stoppa DDT: s användning fick emellertid inte kemikalien att försvinna. DDT är en ihållande organisk förorening, vilket innebär att den bryts ner långsamt under årtionden och lätt går in i livsmedelskedjan. Med tiden byggs nivåerna av kemikalien upp i en organism, särskilt i fettvävnad.

Även om den exakta effekten av långvarig DDT-exponering på människors hälsa fortfarande inte är bekräftad, anses det allmänt vara en hormonstörande och en potentiell cancerframkallande.

Eftersom kortsiktig exponering för bekämpningsmedlet anses vara relativt säker används det fortfarande för att bekämpa myggor och andra skadedjur i områden med särskilt hög malariahastighet, såsom vissa delar av Afrika söder om Sahara.

Oroande kan DDT korsa placentan. Så om en kvinna redan bär en del av bekämpningsmedlet kan det påverka hennes ofödda barn.

För att ta reda på om DDT på något sätt är relaterat till utvecklingen av autism hos vissa människor använde de data från den finska prenatala studien av autism. Forskarna analyserade serumprover från mer än 750 barn med autism och ett stort antal matchade kontroller utan autism.

DDT – autismlänken

Teamet mätte nivåerna av p, p’-diklorodifenyl-dikloreten (DDE), en nedbrytningsprodukt av DDT. De fann att risken för att ett barn utvecklade autism var ungefär en tredjedel högre om deras mor hade förhöjda nivåer av DDE i blodet.

På samma sätt fördubblades risken för att ett barn skulle få autism med intellektuell funktionsnedsättning när moderns DDE-nivåer låg i 75: e percentilen eller högre.

Författarna skriver att deras resultat "ger de första biomarkörbaserade bevisen för att moderns exponering för insekticider är förknippad med autism bland avkommor."

”Vi tänker på dessa kemikalier i det förflutna, förflyttade sig till en långt borta era av farliga toxiner från 1900-talet. Tyvärr finns de fortfarande i miljön och finns i vårt blod och vävnader. ”

Ledande studieförfattare Dr. Alan S. Brown

”Hos gravida kvinnor”, ​​konstaterar han, ”överförs de till det utvecklande fostret. Tillsammans med genetiska och andra miljöfaktorer; våra resultat tyder på att prenatal exponering för DDT-toxinet kan vara en utlösare för autism. ”

Författarna noterar snabbt att de har upptäckt en förening, vilket inte är ett bevis på orsakssamband. Men efter att de kontrollerat för förvirrande faktorer som moderns ålder och tidigare psykiatriska tillstånd förblev resultaten betydande.

De mätte också nivåer av en industriell kemikalie som kallas polyklorerade bifenyler (PCB). Även om tidigare studier hade hittat kopplingar mellan PCB och autismrisk, fann denna studie inget sådant samband.

Eftersom autism verkar öka i prevalens, kommer denna forskning sannolikt att få uppmärksamhet. Om länken visas som kausal kan nästa utmaning vara att utarbeta sätt att ta bort DDT från både miljön och människokroppen. För närvarande behövs fler studier.

none:  kolorektal cancer fågelinfluensa - fågelinfluensa torra ögon