MS: MR med hög styrka kan förutsäga sjukdomsprogression

Forskare använde en kraftfull MR-skanner för att övervaka personer med multipel skleros och fann en koppling mellan den totala volymen kortikala lesioner och neurologisk funktionshinder.

Forskare kunde upptäcka tidigare oidentifierade MS-skador i hjärnan med hjälp av en kraftfull MR-skanner.

Deras studie avslöjar att utvecklingen av lesioner i hjärnans kortikala grå substans kan vara en prediktor för neurologisk funktionshinder för personer med multipel skleros (MS).

Forskarna använde en höghållfast MR för att upptäcka lesioner och utvärdera sjukdomens progression. De publicerade sina resultat i tidskriften Radiologi.

För att spåra MS-deltagarna för studien använde forskargruppen en 7-Tesla (7T) MR-skanner. Magnetfältstyrkan hos denna skanner är mer än dubbelt så kraftfull som mer vanliga versioner.

7T-maskinen är också mer känslig för kortikala skador och i detta fall kunde den upptäcka många skador som forskare inte har kunnat se i tidigare studier.

"I denna studie ville vi spåra utvecklingen av dessa lesioner och bättre förstå var i cortex dessa lesioner utvecklas oftare", säger seniorförfattare till studien Dr. Caterina Mainero, Ph.D., från Athinoula A. Martinos Center for Biomedical Imaging vid Massachusetts General Hospital i Boston.

Ett utbrett inaktiverande tillstånd

MS är en sjukdom i hjärnan och centrala nervsystemet. Immunsystemet attackerar det skyddande skyddet av nervfibrer och orsakar problem i kommunikationen mellan hjärnan och resten av kroppen.

Symtomen på MS beror på omfattningen av nervskador, men de påverkar ofta rörelsen. Vissa personer med MS kan uppleva domningar eller svaghet i armar och ben, skakningar och bristande samordning. I svåra fall kan de med MS förlora förmågan att gå.

De flesta människor som lever med MS har en återfallande remitterande sjukdomskurs, vilket innebär att symtomen kan förbättras men kan förvärras vid olika tider. Dessa individer kan uppleva perioder med nya symtom eller återfall följt av tysta perioder av remission.

MS är det mest utbredda funktionshindrande, neurologiska tillståndet hos unga vuxna över hela världen. Enligt National Multiple Sclerosis Society lever cirka 1 miljon människor med MS i USA och mer än 2 miljoner människor globalt.

Forskarna i den senaste studien följde 33 personer med MS. Totalt 20 av dessa hade MS med återfall och 13 hade sekundär progressiv MS, varav den senare är den typ av MS som visar de värsta formerna av funktionshinder.

7T MR upptäckte kortikala skador oftare än tidigare studier hade lyckats göra, och resultaten visade att 25 av MS-deltagarna i den senaste studien bildade nya kortikala skador.

Resultaten avslöjade också att antalet skador som bildades i kortikala regionen var dubbelt så många som växte i hjärnans vita substans. Dessutom var den totala volymen kortikala lesioner en indikator på neurologisk funktionshinder.

"Vi fann också att dessa lesioner kan förutsäga funktionshinderprogression mer än vita substansskador, vilket är de typiska lesionerna av MS vi har studerat i flera år", förklarar Mainero.

Analyserar rollen av kortikala skador

7T-hjärnskanningar avslöjade att kortikala skador var mer benägna att koncentrera sig på hjärnans yta i områden som kallas sulci. Forskare föreslog att vätskeflödet som omger hjärnan och ryggraden kan vara mer begränsat i dessa områden - vilket gör sulci mer benägen för inflammation.

Dessa resultat tyder på att kortikala skador spelar en nyckelroll i MS-progressionen, säger Mainero, och bör tas i beaktande vid övervakning av dessa individer med MS.

"Vi kan också använda detta verktyg för att se hur potentiella behandlingar kan påverka utvecklingen och utvecklingen av kortikala lesioner", avslutar Mainero.

Nästa steg för forskare är att replikera dessa studier med mycket större populationer av individer med MS.

Målet för framtida studier skulle då vara att upptäcka mer om sambandet mellan kortikala skador och neurologiska funktionshinder och faktorerna bakom det inflammatoriska svaret som uppträder på hjärnans yta.

none:  huvud-och-hals-cancer bukspottskörtelcancer rehabilitering - sjukgymnastik