Nytt protein kan hjälpa till att få lungcancer tidigt

Forskare kan ha hittat en biomarkör för lungcancer, vilket snart skulle kunna göra det möjligt för vårdpersonal att upptäcka sjukdomen medan den fortfarande är i steg 1.

Läkare kanske snart kan upptäcka lungcancer innan tumören har spridit sig, föreslår en ny studie.

Lungcancer är den näst vanligaste formen av cancer hos män och kvinnor och den främsta cancerdödaren bland båda könen.

American Cancer Society (ACS) uppskattar att 154 050 personer i USA kommer att ha dött av sjukdomen under 2018.

Världshälsoorganisationen (WHO) föreslår att 1,69 miljoner dödsfall orsakas av lungcancer över hela världen.

Den främsta anledningen till varför lungcancer har en så hög dödlighet är att den ofta fångas i ett avancerat stadium.

Faktum är att omkring tre fjärdedelar av personer med lungcancer redan upplever symtom när de presenterar sig för en kontroll, och vid den tidpunkten har cancer vanligtvis redan spridit sig till andra delar av lungorna eller någon annanstans i kroppen.

"Identifiering av patienter i ett tidigt stadium av cancer när det kan behandlas kirurgiskt", säger Yuichi Sato, vid avdelningen för molekylär diagnostik vid Kitasato University School of Allied Health Sciences i Kanagawa, Japan, "är extremt viktigt för att förbättra prognosen . ”

"Vi behöver bättre biomarkörer för tidig diagnos", tillägger Sato, som ledde en ny studie som identifierade ett protein som kan hjälpa till att diagnostisera lungcancer medan det fortfarande är i steg 1.

Enligt ACS ligger överlevnadsgraden för individer vars lungcancer diagnostiseras i steg 1 mellan 68 och 92 procent.

Det nya proteinet kallas cytoskelettassocierat protein 4 (CKAP4), och dess potential som en biomarkör för lungcancer beskrivs i American Journal of Pathology.

CKAP4 är bättre än nuvarande biomarkörer

För att utveckla en markör för cancer utvecklade Sato och kollegor en så kallad monoklonal antikropp - det vill säga en typ av antikropp som används för att bekämpa cancer i immunterapi.

Monoklonala antikroppar fungerar genom att känna igen vissa proteiner på celler. I denna studie använde forskarna antikroppen KU-Lu-1 för att se om det skulle känna igen cancerproteiner i blodet hos 271 personer med lungcancer.

De studerade också beteendet hos KU-Lu-1 i blodet hos 100 friska människor. Antikroppen detekterade CKAP4 i lungcancervävnad och tumörceller.

Sato och teamet förklarar betydelsen av deras resultat och betonar platsen för CKAP4 bland befintliga biomarkörer för lungcancer.

Studie medförfattare Ryo Nagashio - även ansluten till Kitasato University School of Allied Health Sciences - förklarar att de fyra huvudsakliga biomarkörerna som för närvarande används för att upptäcka lungcancer är:

  • embryonalt karcinomantigen (CEA)
  • sialyl Lewis X-antigen
  • skivepitelcancer-antigen (SCCA)
  • cytokeratinfragment (CYFRA) 21-1

Men inget av dessa är tillräckligt känsliga för att upptäcka cancer i de första stadierna, säger han. CEA, CYFRA och SCCA är kända för att ha följande känsligheter: 30–52 procent, 17–82 procent och 24–39 procent.

Känsligheten hos en diagnostisk biomarkör avser procentandelen fall som det lyckas upptäcka av det totala antalet personer som har sjukdomen.

Med hjälp av maskininlärningsalgoritmer fann forskarna att CKAP4 visade en känslighet mellan 69 och 81 procent.

Avgörande är att biomarkörkänsligheten förblev hög även i lungcancer i steg 1, vilket innebär att CKAP4-blodnivåerna var höga hos personer med detta tidiga stadium av sjukdomen.

"Resultaten av vår studie ger bevis för att CKAP4-proteinet kan vara en ny tidig serodiagnostisk markör för lungcancer", avslutar Nagashio.

"Användningen av CKAP4 som en biomarkör kan förändra nuvarande metoder för behandling av lungcancerpatienter, och de diagnostiska noggrannheterna kan förbättras markant genom kombinationen av CKAP4 och konventionella markörer."

Yuichi Sato

none:  stroke svininfluensa artros