Forskning om högt blodtryck: 2019 översikt

I den här specialfunktionen samlar vi några av de mest spännande hypertonistudierna från 2019. Vi fokuserar särskilt på näring, riskfaktorer och hypertensionens förhållande till demens.

2019 har varit ett fascinerande år för hypertoniforskning.

I dag har cirka 1 av 3 vuxna i USA högt blodtryck, vilket läkare också kallar högt blodtryck.

Hypertoni ökar risken för kardiovaskulära händelser, såsom stroke och kranskärlssjukdom, och om läkare inte behandlar det kan det minska livslängden.

Eftersom det är oroväckande utbrett och för att de fysiska konsekvenserna kan vara betydande, plockar forskare en hel del ansträngningar för att förstå högt blodtryck.

Även om människor först identifierade högt blodtryck som ett medicinskt tillstånd för tusentals år sedan, vet forskare fortfarande bort detaljerna.

Forskning som forskare slutförde 2019 har kastat ut några spännande och i vissa fall oväntade resultat. Exempelvis kom ett papper som framkom i februari fram till att kvinnor över 80 år hade "normalt" blodtryck hade en ökad risk för dödlighet jämfört med personer med högt blodtryck.

På andra håll drar grekiska forskare slutsatsen att tupplur kan hjälpa till att sänka blodtrycket. "Middags sömn verkar sänka blodtrycksnivåerna i samma storlek som andra livsstilsförändringar", förklarar en av forskarna, Dr Manolis Kallistratos.

En annan överraskande studie, som forskare presenterade vid det 83: e årliga vetenskapliga mötet i Japanese Circulation Society, drog slutsatsen att behovet av att urinera flera gånger på natten kan vara ett tecken på högt blodtryck.

Näringens roll

Maten vi äter har en enorm inverkan på vår allmänna hälsa; det säger sig självt. America Heart Association, till exempel, föreslår att äta en diet rik på frukt och grönsaker och undvika produkter med höga nivåer av salt och fett kan hjälpa till att hålla blodtrycket i kontroll.

Under de senaste åren har intresset för näring i allmänhet skjutit i höjden. Mer och mer fokuserar forskare på enskilda livsmedel eller livsmedelsföreningar som direkt kan gynna hälsan. Så även om dålig kost är en välkänd riskfaktor för högt blodtryck borrade forskare 2019 djupare.

Specifika livsmedel och kosttillskott

En studie som framkom under 2019 undersökte effekten av att konsumera valnötter på blodtrycket. Det drog slutsatsen att individerna som åt en experimentell valnöt-tung diet upplevde en signifikant blodtryckssänkning.

I dessa typer av studier är det värt att gräva lite djupare; ofta finansierar industrin eller organisationer som kan dra nytta av positiva resultat dem. Valnötstudien ovan finansierades till exempel delvis av California Walnut Commission.

Denna iakttagelse betyder inte att vi ska avvisa resultaten utan att göra det, men det ger eftertanke.

En annan nyligen genomförd studie koncentrerade sig till spirulina, som är den torkade biomassan av en bakterie som kallas Spirulina platensis. Tillverkare kan lägga till det i livsmedel, och vissa tar det som ett tillägg.

Tidigare experiment antydde spirulinas potential att minska högt blodtryck, och i den senaste studien försökte de ta reda på Varför detta kan vara.

Forskarna drog slutsatsen att ett protein som matsmältningen av spirulina producerar får blodkärlen att slappna av. Författarna hoppas att detta protein, känt som SP6, en dag kan vara användbart vid behandling av högt blodtryck.

Konserveringsmedel, tillsatser och vatten

I stället för att fokusera på specifika livsmedel, undersökte en ytterligare studie effekterna av att köpa mat från lokala återförsäljare snarare än stormarknader.

Författarna teoretiserade att individer genom att äta lokala råvaror skulle undvika att konsumera olika konserveringsmedel och tillsatser som håller maten ”färsk” över långa avstånd.

Trots att studien var relativt liten fann författarna att de som konsumerade lokala produkter efter 6 månader hade lägre nivåer av visceralt fett, förbättrade depressionpoäng och minskat systoliskt blodtryck.

Närmar sig från en annan vinkel frågade ett forskargrupp nyligen om dricksvatten som innehåller mycket mineraler kan sänka blodtrycket.

För att undersöka fokuserade de på människor som bor i en kustregion i Bangladesh. Dricksvatten där varierar i salthalt. I områden med hög salthalt innehåller vattnet större mängder natrium, vilket vi vet ökar blodtrycket. Samma vatten innehåller dock också mer magnesium och kalcium, som båda sänker blodtrycket.

Författarna drog slutsatsen att högre salthaltnivåer minskade blodtrycket totalt sett; de skriver att ”de [blodtryckssänkande effekterna av [kalcium] och [magnesium] motverkade de skadliga effekterna av [natrium].

Orsaker och riskfaktorer

Vissa riskfaktorer för högt blodtryck är ganska väl etablerade; de inkluderar att dricka alltför stora mängder alkohol, röka tobak, stress och fetma. Men eftersom högt blodtryck är så vanligt finns det sannolikt många fler faktorer som spelar.

På samma sätt, även om forskare vet vilken livsstil och kostfaktorer som påverkar blodtrycket, är de inte helt säkra på hur de orsakar förändringarna.

Att förstå varför och hur blodtrycket uppstår hos vissa människor och inte andra är viktigt och kan potentiellt leda till innovativa sätt att behandla eller förhindra högt blodtryck.

Vissa forskare undersöker möjliga riskfaktorer som till sin början verkar osannolika. Till exempel ett papper som visas i Journal of Public Health i juni undersökte rollen där människor bor.

Tidigare studier fann en koppling mellan exponering för luftföroreningar och högt blodtrycksrisk, och detta senaste arbete bekräftar de tidigare misstankarna och tar det ett steg längre.

Som förväntat fann forskarna ett samband mellan luftföroreningar och högt blodtryck; ökningen av risken var dock endast signifikant för dem som bodde i flerfamiljshus, till exempel lägenheter.

Författarna tror att detta kan bero på flera faktorer, till exempel att bo i nära håll med andra människor kan vara mer stressande eller mer bullriga. Denna studie ger en glimt av det komplexa området av potentiella element som kan påverka blodtrycket.

Munhygien

Bisarrt undersökte en grupp forskare nyligen hur munvatten kan påverka risken för högt blodtryck.

Publicera sina resultat i tidskriften Gränser inom cellulär och infektionsmikrobiologi, författarna drar slutsatsen att munvatten dödar ”goda bakterier” i munnen. Dessa bra bakterier producerar kväveoxid (NO), vilket är viktigt för blodkärlets hälsa.

NO fungerar som en vasodilator, vilket innebär att musklerna som leder blodkärlen slappnar av och därmed breddar kärlen och minskar blodtrycket.

I synnerhet koncentrerade forskarna sig på den kemiska klorhexidinen, som de hittade i vissa munvatten.

Enligt författarna visade de att "användning av klorhexidin två gånger dagligen var förknippad med en signifikant ökning av systoliskt blodtryck efter en veckas användning och återhämtning från användning resulterade i en anrikning av nitratreducerande bakterier på tungan."

Med en fortsatt fokus på den orala regionen såg en granskning från 2019 efter kopplingar mellan tandköttssjukdom och högt blodtryck. De visade att personer med svår periodontit - en form av tandköttssjukdom - hade en 49% ökad risk för högt blodtryck.

Seniorförfattare professor Francesco D'Aiuto förklarar deras resultat i ett nötskal: "Vi observerade en linjär förening - ju allvarligare periodontit är, desto högre är sannolikheten för högt blodtryck."

Zinkens roll

Ett annat projekt undersökte zinkens roll för att hålla blodtrycket på hälsosamma nivåer. Under åren har forskare noterat kopplingar mellan låga zinknivåer och en ökad risk för högt blodtryck, men den exakta mekanismen har varit svår att fastställa.

Den senaste forskningen identifierade nyckelspelaren i denna interaktion mellan zink och blodtryck. enligt författarna är natriumkloridtransportören (NCC) i njuren lynchnålen. NCC ansvarar för att pumpa tillbaka natrium i kroppen och därigenom förhindra att det utsöndras i urinen.

Zink interagerar med NCC: när zink är närvarande är NCC mindre aktiv, vilket innebär att kroppen behåller mindre natrium. Detta är viktigt eftersom höga natriumnivåer - till exempel från att konsumera för mycket salt - är faktorer som ökar risken för högt blodtryck.

Författarna hoppas att denna nya kunskap hjälper till att förbättra behandlingen och skriva:

"Att förstå de specifika mekanismerna genom vilka [zinkbrist] bidrar till [blodtryck] dysregulering kan ha en viktig effekt på behandlingen av högt blodtryck i kroniska sjukdomsinställningar."

Hypertoni och demens

Forskare har identifierat ett samband mellan högt blodtryck och vaskulär demens. Föreningen är vettig eftersom vaskulär demens kan uppstå efter stroke och högt blodtryck är en riskfaktor för stroke.

Det verkar dock också att hypertoni kan öka risken för andra typer av demens, inklusive Alzheimers sjukdom.

En studie som visades i juni i år fann att ett vanligt blodtrycksmedicin - nilvadipin - saktade ner utvecklingen av Alzheimers sjukdom genom att förbättra blodflödet i hjärnan.

Specifikt visade forskargruppen att personer som tog medicinen hade en 20% ökning av blodflödet i hippocampus, en hjärnregion som är viktig för minne och lärande, jämfört med dem som inte tog nilvadipin.

Mönster genom hela livet

Andra forskare har tittat på fluktuationer i blodtrycket och deras möjliga roll i demens. Till exempel en undersökning som rekryterade deltagare som levde med Alzheimers sjukdom fann att tillståndet utvecklades snabbare hos dem vars blodtryck fluktuerade mest.

"Fler fluktuationer [i blodtryck] kan påverka om kognitiv funktion minskar långsammare eller snabbare."

Seniorförfattare Dr. Jurgen Claassen

Med ett liknande tema observerade en annan grupp forskare blodtrycksmönstret under årtionden. Författarna sammanfattar sina resultat:

"[A] mönster av långvarig högt blodtryck från mitten till slutet av livet och ett mönster av högt blodtryck följt av sen-livshypotoni var förknippat med en ökad risk för efterföljande demens, jämfört med deltagare som upprätthöll normalt blodtryck."

Ett annat projekt som kartlagde högt blodtryck under en livslängd fann att individer med högt eller stigande blodtryck mellan 36 och 53 år var mer benägna att få vita ämnesskador och en mindre hjärnvolym senare i livet.

Författarna hoppas att dessa resultat kommer att inspirera både läkare och allmänheten att kontrollera och ta hand om sitt blodtryck förr snarare än senare.

När 2020 börjar se, kommer högt blodtryck säkert att ligga högt på den medicinska forskningsagendan. Eftersom vetenskapen gradvis avlägsnar orsaker och mekanismer för högt blodtryck måste hantering och minimering av detta mycket vanliga tillstånd komma närmare.

none:  kroppssmärtor idrottsmedicin - fitness huvud-och-hals-cancer