Kognitiv nedgång: En personlig metod kan vara nyckeln

Forskare har utformat en hjärnåldringsmodell för att undersöka de faktorer som bidrar till kognitiv nedgång, låneprinciper från precision medicin.

Hur kan vi hantera kognitiv nedgång?

Kognitiv nedgång påverkar människans förmåga att fokusera, komma ihåg och fatta beslut.

Dess svårighetsgrad kan variera från mild till svår, och det kan i de allvarligaste fallen leda till demens.

Personer med demens kan tycka att det är svårt att utföra vardagliga uppgifter och leva självständigt.

Enligt Världshälsoorganisationen (WHO) har "cirka 50 miljoner människor demens."

I USA uppskattar Centers for Disease Control and Prevention (CDC) att mer än 5 miljoner människor i åldern 65 år eller äldre har Alzheimers sjukdom.

Det är viktigt att notera att cirka 85% av de äldre vuxna bara upplever en rad åldersrelaterade kognitiva försämringar (ARCI) och aldrig kommer att utveckla Alzheimers sjukdom. Ändå kan mild kognitiv nedgång sänka livskvaliteten och få socioekonomiska konsekvenser.

Ålder är en viktig faktor vid kognitiv försämring, men familjehistoria, utbildningsnivå, fysisk inaktivitet och kroniska tillstånd som hjärtsjukdomar och diabetes kan bidra till kognitiv nedgång.

Eftersom dessa faktorer påverkar människor annorlunda finns det ingen strategi som passar alla när det gäller den åldrande hjärnan.

Utveckla en precisionsmodell

Forskare utvecklade nyligen en åldrande hjärnmodell som lånade idéer från precisionsmedicin. Deras resultat visas i tidskriften Frontiers in Aging Neuroscience.

När man arbetar med precisionsmedicin är frågan inte längre ”Fungerar behandling X?” men “WHO fungerar behandling X för? ”

"Ett antal studier har undersökt individuella riskfaktorer som kan bidra till kognitiv nedgång med åldern, såsom kronisk stress och hjärt-kärlsjukdom", säger studieförfattare Prof. Lee Ryan, chef för University of Arizona Department of Psychology i Tucson .

"Dessa faktorer kan dock påverka olika människor på olika sätt beroende på andra variabler, såsom genetik och livsstil", tillägger hon.

Precisionsmedicin kräver ett tydligt mål för att lyckas.När det gäller hälsan hos den åldrande hjärnan har forskare arbetat med lösningar "för att upprätthålla hjärns hälsa under hela vuxens livslängd."

Precisionsåldringsmodellen undersökte riskfaktorer för ARCI och potentiella mål för förebyggande och terapi. Den består av tre huvudområden:

1. Riskkategorier

Forskare kan klassificera flera faktorer i en enda riskkategori på grund av hur de uppträder samtidigt i verkliga livet. Dessa faktorer inkluderar hjärtsvikt, glukosreglering och kronisk stress.

2. Hjärnförare

Riskkategorier påverkar sannolikt hjärnan via vanliga hjärnförare, såsom hjärninflammation och nedsatt hjärnblodflöde. Dessa tillstånd påskyndar åldringsprocessen och kan påskynda utvecklingen av neurodegenerativa tillstånd.

3. Genvarianter

Genvarianter kan öka inflytandet från riskkategorier, men de kan också skydda individen i vissa fall genom att dämpa effekterna av hjärnförare. Att identifiera rollen för genvarianter är avgörande för att förstå effekterna av riskkategorier på hjärnans hälsa.

”Det vi försöker göra är att ta de grundläggande begreppen inom precisionsmedicin och tillämpa dem för att förstå åldrande och den åldrande hjärnan. Alla är olika och det finns olika banor. ”

Professor Lee Ryan

Hon fortsätter: ”Alla har olika riskfaktorer och olika miljösammanhang, och ovanpå det är individuella skillnader i genetik. Du måste verkligen dra samman alla dessa saker för att förutsäga vem som ska åldras på vilket sätt. Det finns inte bara ett sätt att åldras. ”

En utgångspunkt för framtida forskning

Eftersom modellen för precisionsåldring tillåter yrkespersoner att karakterisera varje individ baserat på en specifik profil för riskkategorier och genetiska varianter, kan det hjälpa forskare att förbättra sin förståelse för ARCI. Det kan också belysa effekterna av riskfaktorer på hjärnförare.

Forskarna anser att modellen för precisionsåldring är ett pågående arbete som kan vara en utgångspunkt för att vägleda framtida forskning. De kan lägga till fler riskkategorier i sin lista, och de anser att det är avgörande att ytterligare undersöka sambandet mellan riskkategorier, hjärnförare och genetiska varianter.

Prof. Ryan hoppas att människor inom en snar framtid kan gå till sin läkare och samla all sin hälso- och livsstilsinformation i en app. Detta tillvägagångssätt skulle göra det möjligt för läkare att vägleda sina patienter mot personliga lösningar med fokus på att upprätthålla hjärnans hälsa under hela livslängden.

”Vår förhoppning är att forskarsamhället kollektivt slutar tänka på åldrande som en enda process och inser att det är komplext och inte passar alla. För att verkligen driva forskningen framåt måste du ta ett individualiserat tillvägagångssätt, avslutar professor Ryan.

none:  kardiovaskulär - kardiologi ögonhälsa - blindhet Huntingtons sjukdom