Cancer och fetma: Täppta immunceller hjälper till att förklara länken

Fetma är en riskfaktor för cancer, men forskare utvecklar först de exakta mekanismerna bakom denna koppling. En ny studie tittar på hur fetma kan få immunförsvarets förmåga att attackera tumörceller.

Fetma kan minska immunsystemets förmåga att attackera tumörceller.

Fetma är högsta i USA.

Enligt National Institutes of Health är två tredjedelar av vuxna i USA antingen överviktiga eller överviktiga.

Fetma ökar risken för att utveckla ett antal hälsotillstånd, inklusive typ 2-diabetes, högt blodtryck, hjärt-kärlsjukdom och njursjukdom.

På samma sätt ökar fetma risken för att utveckla vissa cancerformer, inklusive endometriecancer, levercancer, bukspottkörtelcancer och kolorektal cancer.

Faktum är att uppskattningsvis 40 procent av nya cancerdiagnoser är associerade med fetma.

Även om förhållandet mellan fetma och cancerrisk nu är väldokumenterat har vi inte full förståelse för varför detta förhållande finns. Det är troligt att det finns ett antal sätt att koppla dem.

Till exempel frigör fettceller hormoner och tillväxtfaktorer som säger att kroppens celler ska dela sig oftare; detta ökar chansen att cancerceller kommer att produceras. Detta är dock inte hela bilden.

Fetma och naturliga mördarceller

En nyligen genomförd studie lägger till en annan bit till fetma-cancer-pusslet. Forskare från Trinity College Dublin i Storbritannien och Harvard Medical School och Brigham and Women's Hospital, båda i Boston, MA, genomförde forskningen.

De publicerade nyligen sina resultat i tidskriften Naturimmunologi.

Prof. Lydia Lynch, docent i immunologi vid Trinity College i Dublin, ledde forskningen. Hon förklarar varför denna undersökning är så viktig:

”Trots ökad allmänhetens medvetenhet fortsätter förekomsten av fetma och relaterade sjukdomar. Därför är det brådskande att förstå de vägar där fetma orsakar cancer och leder till andra sjukdomar, och att utveckla nya strategier för att förhindra deras utveckling. ”

Forskarna var intresserade av att observera effekten av fetma på immunövervakningen, vilket är en process där immunsystemet jagar cancerceller eller precancerösa celler och förstör dem innan de kan orsaka skada.

I synnerhet fokuserade forskarna sin undersökning på naturliga mördarceller (NK), en typ av vita blodkroppar som är kända för att leda laddningen mot tumörceller. De använde immunceller från människor och möss i en serie insiktsfulla experiment.

Fettstoppade celler

De såg att hos personer med fetma blir NK-cellernas cellulära maskiner täppta till med fett. Även om NK-celler fortfarande kan hitta och binda till tumörceller, kan de inte längre förstöra dem.

I andra experiment nappade de ner det metaboliska steget som fettuppbyggnad hindrar. Viktigt är att forskarna visade att genom att ge dessa igensatta NK-celler ett metaboliskt skak kunde de återuppta sina cancerdödande krafter.

Detta ger hopp om att experter en dag kan utveckla behandlingar som ett resultat av att förstå denna mekanism.

"Våra resultat belyser immunmetaboliska vägar som ett lovande mål för att vända immundefekter i fetma och föreslår att metabolisk omprogrammering av naturliga mördarceller kan starta sin canceraktivitet och förbättra behandlingsresultaten."

Prof. Lydia Lynch

Denna studie är bland de första som tittar på överviktens inverkan på immunövervakning. Det ger ny insikt, och mer arbete kommer säkert att följa. Eftersom fetma är så oerhört utbredd, är en glimt av dess biokemiska inverkan snabb och viktig.

none:  statiner veterinär- huvudvärk - migrän