13 vuxna med fullständig förlamning drar nytta av nervöverföringskirurgi

En ny studie visar fördelarna med nervöverföringskirurgi - ibland i kombination med traditionell senöverföringskirurgi - för att återställa överbenens funktion hos personer med fullständig förlamning.

Ett team av australiensiskt baserade kirurger har återställt funktionen av överbenen hos 13 unga vuxna som upplevt ryggmärgsskada.

Ryggmärgsskada (SCI) drabbar nära 290 000 människor i USA, enligt nyligen gjorda uppskattningar.

Av dessa SCI-fall resulterar cirka 12% i fullständig förlamning, vilket läkare kallar fullständig tetraplegi.

Traditionellt har kirurgiska ingrepp för att återställa händerna och armarnas funktion involverat senöverföringskirurgi.

För att utföra denna procedur tar kirurger friska, funktionella muskler som har en mindre viktig roll och omplacerar dem och ersätter de muskler som fick skada till följd av skadan.

Nervöverföring är ett alternativ till senöverföring. Till skillnad från det senare innebär nervöverföring att man återanimerar eller återinvänder den skadade muskeln.

Teoretiskt har nervöverföring flera fördelar jämfört med senöverföring. Nervöverföringar möjliggör återanimering av flera muskler åt gången, och återhämtningstiden efter operationen är mycket kortare.

Tidigare studier och fallrapporter har ansåg att nervöverföringen är ”relativt säker och tekniskt genomförbar.”

Nu har en prospektiv studie undersökt effekterna av nervöverföringskirurgi hos 16 unga vuxna och följt upp deras framsteg upp till två år efter operationen.

I denna nya, först-i-sitt-slag-forskning ledde Dr. Natasha van Zyl ett team forskare från Austin Health i Melbourne, Australien, som tittade på potentialen att kombinera "traditionella senabaserade tekniker med nervöverföringar" för att återställa "Övre extremitetsfunktion."

Resultaten visas i tidskriften Lancet.

13 vuxna kan utföra dagliga aktiviteter

Dr Van Zyl och hennes kollegor rekryterade 16 vuxna med en medelålder på 27 år som hade upplevt SCI i nacken mindre än 18 månader före studien, mestadels som ett resultat av trafikolyckor eller idrottsrelaterade skador.

Forskarna utförde en eller flera nervöverföringar, ibland kombinerade nervöverföringar med senöverföringar för att återställa "armbågsförlängning, grepp, nypa och handöppning" hos deltagarna.

Dr Van Zyl och teamet använde standardbedömningar, såsom ett ”action research arm test […], grepp release test […] och ryggmärgsoberoende mått” för att utvärdera resultaten av deras interventioner.

Sammantaget utförde laget 59 nervöverföringar, och de kombinerade nervöverföringar med senöverföringar hos 10 av deltagarna.

För att utvärdera deltagarnas oberoende, bad forskarna dem att slutföra uppgifter relaterade till vardagliga egenvårdaktiviteter, som att gå på toaletten på egen hand eller borsta tänderna.

Teamet utförde dessa bedömningar före operationen, och både 12 och 24 månader efter operationen.

Två år efter ingripandet gjorde de flesta deltagarna tillräckligt högt på nypa och greppsstyrkan för att kunna utföra de flesta dagliga aktiviteter.

Specifikt kunde 13 av de unga vuxna mata sig själva, borsta tänderna och håret, sminka sig, skriva och använda elektroniska apparater som ett resultat av interventionerna och intensiv sjukgymnastik.

Nervöverföringarna misslyckades hos tre av deltagarna, men forskarna registrerade inga allvarliga biverkningar i samband med operationen.

"Nervöverföring - ett spännande nytt alternativ"

"För personer med tetraplegi är förbättring av handfunktionen det viktigaste målet", säger Dr. Van Zyl.

"Vi tror att nervöverföringskirurgi erbjuder ett spännande nytt alternativ som erbjuder individer med förlamning möjligheten att återfå arm- och handfunktioner för att utföra vardagliga uppgifter och ge dem större självständighet och möjlighet att delta lättare i familj- och arbetslivet."

Dr Natasha van Zyl

"Dessutom har vi visat att nervöverföringar framgångsrikt kan kombineras med traditionella senaöverföringstekniker för att maximera fördelarna", fortsätter hon.

"När grepp och nypa [återställdes] med hjälp av nervöverföringar i ena handen och senöverföringar i den andra, rapporterade deltagarna konsekvent att de gillade båda händerna av olika skäl och inte skulle välja att ha två händer rekonstruerade på samma sätt."

Forskarna varnar dock för att nervöverföringskirurgi har sina begränsningar.

Det kan till exempel ta månader innan rörelse uppstår och år innan personen uppnår full styrka i sina muskler. Även nervöverföringar måste ske upp till 12 månader efter skadan för att ge bästa resultat.

Slutligen, med tanke på att fyra nervöverföringar misslyckades i tre deltagare, säger forskarna att mer forskning är nödvändig för att minimera misslyckande och utvärdera vilka deltagare som är bäst lämpade för nervöverföringskirurgi.

none:  fetma - viktminskning - kondition graviditet - obstetrik tandvård