Schizofreni: Moderkakan kan förklara risken

Ny forskning finner ett samband mellan gener och födelsekomplikationer som ökar risken för schizofreni: moderkakan. Resultaten kan hjälpa till att exakt förutsäga vem som kommer att utveckla tillståndet och minska risken genom att förbättra hälsan hos moderkakan.

Moderkakan - eller det organ som skyddar och ger näringsämnen till fostret inuti livmodern - kan vara nyckeln till att bestämma risken för schizofreni.

Forskare arbetar hårt med att förstå vad som orsakar schizofreni. Det är en försvagande psykisk sjukdom som drabbar cirka 1 procent av befolkningen i allmänhet.

Forskare vet till exempel att gener spelar en viktig roll. Faktum är att cirka 10 procent av människor som har en släkting med schizofreni kommer att utveckla tillståndet själva.

Nya studier har lagt ned så mycket som 80 procent av schizofrenirisken till gener. Andra har visat att en specifik riskgen för schizofreni påverkar hjärnans utveckling prenatalt och stöder idén att tillståndet är neuroutvecklat.

Å andra sidan har forskare observerat att en virusinfektion hos modern också kan öka risken. Till exempel har vissa studier visat att avkommor till mödrar med höga nivåer av ett proinflammatoriskt protein som kallas interleukin-8 var dubbelt så benägna att utveckla schizofreni än kontroller.

Så gener, inflammation och bandet mellan mor och barn verkar spela en roll i utvecklingen av schizofreni. Men kan det finnas ett element som länkar samman alla dessa faktorer?

Ny forskning tyder på det. Den saknade länken förklarar författarna till en ny studie publicerad i tidskriften Naturmedicin, är moderkakan.

Daniel R. Weinberger, verkställande direktör för Lieber Institute for Brain Development i Baltimore, MD, är den ledande utredaren av den nya forskningen.

Placenta innehåller schizofreniriskgener

Weinberger och kollegor jämförde den genetiska risken för att utveckla schizofreni vid normala födslar med den vid komplicerade förlossningar - det vill säga födslar som härrör från graviditeter med preeklampsi och intrauterin tillväxtbegränsning.

Sammantaget undersökte forskarna obstetrisk historia och genetisk sammansättning hos mer än 2800 vuxna - varav 2038 hade schizofreni.

Forskarna fann att de som var genetiskt benägna att schizofreni och också hade tidiga komplikationer i livet var fem gånger mer benägna att utveckla tillståndet jämfört med människor som, även om de hade samma genetiska benägenhet, inte hade tidiga komplikationer i livet.

Så forskarna analyserade generna i moderkakorna från de komplicerade födslarna.

De fann att generna associerade med schizofreni överväldigande uttrycktes i dessa moderkakor jämfört med gener från födda.

Dessutom fanns det en direkt koppling mellan uttrycket av dessa gener och graden av inflammation i moderkakorna.

En annan slående upptäckt var att moderkakorna från komplicerade födelser innehöll mycket mer schizofrenigener om mamman hade fött en pojke snarare än en tjej.

Detta kan förklara könsskillnader i prevalens, symtom och hur lyhörda personer med schizofreni är på behandlingen.

Weinberger kommenterar resultaten och säger: "För första gången har vi hittat en förklaring till sambandet mellan tidiga livskomplikationer, genetisk risk och deras inverkan på psykisk sjukdom och allt konvergerar på moderkakan."

"De överraskande resultaten av denna studie gör placentan till mittpunkten för en ny sfär av biologisk undersökning relaterad till hur gener och miljön samverkar för att förändra banan för mänsklig hjärnans utveckling."

Daniel R. Weinberger

none:  kluven gom kliniska prövningar - läkemedelsförsök medicinstudenter - utbildning