Ny typ av nervstimulering lindrar kronisk ryggsmärta

En ny typ av nervstimuleringsterapi kan ge långvarig lindring för kronisk ryggsmärta som inte har svarat på andra behandlingar, inklusive ryggmärgsstimulering. Det kan också hjälpa vissa människor som behöver en icke-läkemedelsform av smärtbehandling.

Upp till en fjärdedel av människorna i Amerika upplever ryggsmärta varje år.

Så avslutar en studie från Rush University Medical Center i Chicago, IL, som nyligen presenterades vid årsmötet 2018 för American Society of Anesthesiologists i San Francisco, CA.

Den nya terapin kallas dorsal root ganglion (DRG) -stimulering, och den fungerar genom att inrikta sig bara på nervfibrerna som bär signaler från smärtkällan. Till skillnad från ryggmärgsstimulering undviker den nervfibrer som förmedlar meddelanden från icke-smärtsamma regioner.

Den senaste studien utvärderade effekterna på smärta och funktionshinder av permanenta DRG-stimulatorimplantat hos personer med kronisk smärta i nedre extremiteterna och ryggen.

De som fick DRG-stimuleringen säger att huvudförfattaren Robert J. McCarthy, som är professor i anestesiologi vid Rush Medical College, "hade provat många terapier, från läkemedel till ryggmärgsstimulering till operation, men fick liten eller ingen bestående smärtlindring."

De rapporterade "signifikant förbättring av smärta även efter ett år, vilket är anmärkningsvärt", föreslår han och tillade att "För de flesta förbättrade DRG-stimulering verkligen deras livskvalitet."

En sammanfattning av forskningen finns i ASA-abstraktarkivet.

Kronisk ryggsmärta

Även om det ofta åtföljer många ihållande medicinska tillstånd, tror forskare alltmer att kronisk smärta är ett ”hälsoproblem i sig själv.”

Kronisk smärta är smärta som fortsätter i minst 3 månader. Det uppstår när smärtsignalerna som reser till hjärnan längs nervfibrerna kvarstår trots att smärtkällan har försvunnit.

Uppskattningar för 2016 från Centers for Disease Control and Prevention (CDC) tyder på att cirka 1 av 5 vuxna i USA. lever med kronisk smärta, där cirka 8 procent har "kronisk smärta med hög effekt".

Den totala årliga kostnaden för USA för kronisk smärta - inklusive kostnaden för medicinska behandlingar, funktionshinderprogram och produktivitetsförlust - uppskattas till cirka 560 miljarder dollar.

Varje år upplever upp till 25 procent av människorna i USA någon form av ryggsmärta. För vissa fortsätter smärtan och blir kronisk, med en totalkostnad på cirka 100 miljarder dollar per år.

Ryggmärg och DRG-stimulering

Behandling av ryggmärgsstimulering innebär implantering av en liten anordning som skickar elektriska impulser med låg spänning längs en tråd placerad längs ryggmärgen. Effekten är att blockera smärtsignaler från att nå hjärnan.

Dorsalrot ganglier är kluster av nervceller - belägna på vardera sidan av ryggraden - som vidarebefordrar smärta och sensoriska signaler som kommer från olika delar av kroppen till ryggmärgen och hjärnan.

DRG-stimulering stör signalerna genom att avge små elektriska pulser genom en tråd placerad bredvid den specifika DRG som är associerad med smärtkällan. Detta ersätter extrem smärta med en mer uthärdlig känsla, såsom domningar eller stickningar.

Forskare implanterar enheten, som ser ut som en liten pacemaker, i nedre delen av ryggen under huden. En smärtspecialist ställer in mängden ström som den levererar enligt mängden smärta en person upplever.

Idén med DRG-stimulering är attraktiv eftersom den, till skillnad från ryggmärgsstimulering, endast riktar sig mot de drabbade nerverna. En annan anledning är att det kräver lägre nivåer av elektrisk ström eftersom mindre ryggvätska täcker den riktade DRG än täcker ryggmärgen.

Prof. McCarthy och hans team undersökte effektiviteten av DRG-stimulering hos 67 personer med kronisk ryggsmärta genom att följa dem i 3-18 månader efter implantationen. Av dessa hade 17 implantatet i minst 12 månader.

”Kliniskt signifikant” förbättring

Människor bedömde själv sina smärtnivåer på en skala från 1–10 - varav 10 representerade ”den värsta smärtan som kan tänkas” - både före implantation och under uppföljningsmöten.

Innan de fick sitt DRG-implantat bedömde de flesta i studien sin smärta på nivå 8. Därefter var den vanligaste smärtpoängen 5, vilket motsvarar en minskning med 33 procent.Forskarna beskriver förbättringen som "kliniskt signifikant."

Det var också en liknande minskning av självrapporterad funktionshinder med en medianminskning på 27 procent. Forskare definierade funktionshinder som ”begränsningar i det dagliga livet” orsakad av smärta.

På frågan om behandlingen var till hjälp sa 94 procent av dem som fick den ja.

En person var tvungen att få bort DRG-stimulatorn på grund av en komplikation, två personer fick ta bort sina enheter efter infektion och fem andra fick sätta in ledningarna igen.

Prof. McCarthy konstaterar att DRG-stimulatoranordningen inte är ett enkelt alternativ på grund av svårigheten att placera elektroderna korrekt. Det kan dock vara ett alternativ för de människor som inte har upplevt någon nytta av andra behandlingar.

Det kan också ”minska eller eliminera behovet av opioider”, avslutar han.

"Det finns ett verkligt behov av icke-läkemedelsbehandling för personer med kronisk smärta."

Prof. Robert J. McCarthy

none:  influensa - förkylning - sars primärvård muskeldystrofi - als