Läkare efterlyser övergångar från slutet till sommaren

Läkare som skriver i en ledande medicinsk tidskrift har lagt fram ett fall för att ta bort DST-övergångar. De hävdar att dessa årliga övergångar till och från sommartid biologiska klockor inte riktar in sig, med långsiktiga konsekvenser för hälsan.

Övergång till och från sommartid kan påverka dygnsrytmer negativt.

I USA börjar sommartid den andra söndagen i mars, när de flesta delar av landet "springer fram" och flyttar sina klockor med en timme.

Sommartid pågår sedan i åtta månader fram till första söndagen i november. Vid den här tiden faller klockorna tillbaka till standardtid.

"Det är inte en timme två gånger om året", säger Beth A. Malow, professor i neurologi vid Vanderbilt University Medical Center i Nashville, TN. Hon tillägger, "Det är en felinriktning av våra biologiska klockor under åtta månader av året."

Hon förklarar att DST-övergångar kan påverka ett antal hjärnfunktioner, inklusive vakenhet och energinivåer.

"När vi pratar om sommartid [övergångar] och förhållandet till ljus", fortsätter professor Malow, "vi pratar om djupgående effekter på den biologiska klockan, som är en struktur rotad i hjärnan."

I en nyligen JAMA Neurology papper, hon och hennes kollegor granskade bevis på hur DST övergår påverkan processer som involverar hjärnan, hjärtat, sömnmönster och gener som styr sömn-vakna cykeln.

Tidningens författare påpekar att de är bekymrade över effekterna av årliga övergångar till och från sommartid, och inte vad som kan bli resultatet av ett permanent antagande av sommartid.

”Effekterna av permanent sommartid har fått mindre uppmärksamhet och ligger utanför omfattningen av denna översyn,” noterar de.

USA antog sommartid för att spara energi

Många tror att regeringen införde sommartid för att ge bönderna en extra timme kvällssolljus under sommarmånaderna.

Enligt U.S. Department of Energy (DOE) är syftet med sommartid dock att bidra till att minska användningen av el i byggnader.

1966 antog kongressen Uniform Time Act, som fastställde fastställda datum för början och slutet av sommartid. Detta beslut kom till följd av den förvirring som uppstod efter andra världskriget, under vilken USA antog sommartid för andra gången och höll sig till det.

Av skäl för att spara energi tillförde ytterligare lagstiftning som trädde i kraft 2007 fyra veckor till sommartid, vilket ledde till den nuvarande 8-månadersperioden.

Transportdepartementet (DOT) är det organ i USA som är ansvarigt för att se till att människor följer sommartid och för att utvärdera dess inverkan.

1974 rapporterade DOT till kongressen att de potentiella fördelarna med energibesparing, minskad våldsbrott och trafiksäkerhet från sommartid var "minimala".

En 2008 DOE-studie som utvärderade effekten av utökad sommartid på nationell energiförbrukning visade att den minskade den med 0,02%.

Hälsopåverkan av sommartid

Andra studier har bedömt hälsoeffekterna av dessa årliga övergångar till och från sommartid. De fann att effekterna av sömnförlust byggdes upp under åren.

Med tiden minskar sommartid människors exponering för starkt morgonljus. Detta tidiga solljus är avgörande för att synkronisera biologiska klockor.

Forskare har kopplat avbrott i denna synkroniseringsprocess till en ökad risk för hjärtinfarkt, stroke och andra hälsotillstånd med minskad sömn.

En annan potentiell fara är den ökade risken för dödliga trafikincidenter som kan bero på en genomsnittlig sömnminskning på 15–20 minuter på grund av DST-övergångar.

I sin uppsats citerar professor Malow och kollegor stora befolkningsstudier när de sammanfattar fallet för folkhälsan för att avsluta utövandet av sommartid.

Även om vissa individer har biologiska klockor som snabbt kan anpassas till DST-övergångar tar andra längre tid och är mer känsliga för effekterna av dessa övergångar.

Förutom att granska studier om sommartid och effekter på blodcirkulationen i hjärnan och resten av kroppen belyser professor Malow och kollegor några av de genetiska effekterna.

"Det är väletablerat", skriver de, "att genetiska faktorer hjälper till att reglera sömnväckningscykeln hos människor genom att koda dygnsrytmsklockan, vilket är en självreglerande återkopplingsslinga."

Förändringar i genuttryck

När en persons sömntid förändras sker en medföljande förändring av genuttrycket. Även den kortvariga minskningen av sömntiden som inträffar som ett resultat av DST-övergångar kan räcka för att störa de genetiska profilerna hos dygnsdagsgener.

Studier har ännu inte klargjort hur störande 1-timmars DST-övergångar kan vara för dem med god hälsa.

Men människor med vissa tillstånd och de vars hjärnor fortfarande utvecklas är troligtvis mer mottagliga för negativa hälsoeffekter från DST-övergångar.

Prof. Malow är också professor i pediatrik och Michael Burry-stolen i kognitiv barndomsutveckling vid Vanderbilt University. På grundval av hennes expertis inom forskning om autism och sömn kommenterar hon att vissa autistiska barn kan uppleva DST-övergångseffekter i flera veckor eller till och med månader.

Emellertid observerar hon och hennes kollegor att trots tyngden av bevis och övertygelse om de biologiska effekterna av sommartid står dess eliminering inför politiska och juridiska utmaningar.

Sedan 2015 har minst 39 stater försökt ändra sin efterlevnad av sommartid.

Vissa stater vill avskaffa sommartid och hålla sig till standardtid året runt. Andra försöker göra sommartid permanent, vilket skulle kräva att kongressen ändrade lagen från 1966.

Även om de erkänner att mer forskning är nödvändig, är tidningens författare tydliga - med tanke på de bevis de har granskat - om sina slutsatser.

"Baserat på dessa data", skriver de, "förespråkar vi eliminering av övergångar till sommartid."

"Människor tycker att övergången på 1 timme inte är någon stor sak, att de kan komma över detta på en dag, men vad de inte inser är att deras biologiska klocka är ur synk."

Prof. Beth A. Malow

none:  urinvägsinfektion kvinnors hälsa - gynekologi medicinsk-innovation