Livmodern spelar en roll i minnet, konstaterar studien

Ny forskning i en djurmodell har avslöjat ett spännande faktum om livmodern, nämligen att det verkar interagera med hjärnan och påverka minnet.

Livmodern kan ha andra roller utöver reproduktion, föreslår ny forskning och att ta bort livmodern kan påverka minnet.

Livmoderns mest kända roll är dess funktion under graviditeten, men tjänar den något annat syfte än reproduktion?

Hittills har läroböcker i obstetrik och gynekologi angett att livmodern ligger i vilande tillstånd och inte interagerar med andra organ utanför graviditeten.

Ny forskning från Arizona State University i Tempe kan dock snart ändra definitioner som hänvisar till funktionen hos detta organ.

I en studie om råttmodellen visade seniorförfattaren professor Heather Bimonte-Nelson och kollegor att avlägsnande av livmodern - ett kirurgiskt ingrepp som kallas hysterektomi - har en bestämd inverkan på det rumsliga minnet.

Dessa resultat, som visas i tidskriften Endokrinologi, föreslår att detta organ kommunicerar med hjärnan och påverkar vissa kognitiva processer.

"Det finns viss forskning som visar att kvinnor som genomgick hysterektomi men bibehöll sina äggstockar hade en ökad risk för demens om operationen inträffade före den naturliga klimakteriet", konstaterar professor Bimonte-Nelson.

”Denna upptäckt är slående. Vi ville undersöka och förstå om livmodern i sig kan påverka hjärnans funktion. ”

Professor Heather Bimonte-Nelson

Livmodern kommunicerar med hjärnan

Medan många kanske vet att livmodern och äggstockarna har en koppling på grund av deras gemensamma roll i reproduktionen, kanske de inte känner till kopplingarna mellan livmodern och hjärnan.

Prof. Bimonte-Nelson förklarar att kroppens autonoma nervsystem, som reglerar "automatiserade" metaboliska processer, såsom hjärtfrekvens, andning, matsmältning och sexuell upphetsning, också har kopplingar till livmodern och hjärnan.

Med utgångspunkt från denna koppling mellan livmodern och hjärnan ville forskarna veta om de två interagerar på otydliga sätt och om borttagning av livmodern skulle påverka kognitiv funktion.

För att göra det använde utredarna honråttor, som de delade in i fyra grupper. Råttorna i tre av dessa grupper genomgick operationer som efterliknade oophorektomier (kirurgisk avlägsnande av äggstockarna) och hysterektomier (kirurgisk avlägsnande av livmodern) hos människor.

I en grupp tog forskarna bort råttornas äggstockar, i en annan deras livmoder och i en tredje avlägsnade forskarna både äggstockarna och livmodern. Råttorna i den fjärde gruppen fungerade som kontroller och fick en falsk operation där deras reproduktionsorgan lämnades intakta.

6 veckor efter ingreppet utbildade utredarna alla råttor för att navigera i en komplex labyrintstruktur. Sedan modifierade de gradvis olika element i denna labyrint för att se hur bra gnagarnas minnen presterade under dessa omständigheter.

Forskarna fann att honråttorna som genomgått hysterektomi tyckte att det var mer utmanande att navigera i labyrinten än någon av råttorna i de andra grupperna.

Ingen av de andra typerna av operationer tycktes ha någon inverkan på råttornas rumsliga minnen eller antalet misstag de gjorde när de försökte navigera i labyrinten.

"Det kirurgiska avlägsnandet av bara livmodern hade en unik och negativ effekt på arbetsminnet, eller hur mycket information råttorna kunde hantera samtidigt, en effekt vi såg efter att råttorna fick lära sig labyrinten", förklarar första författaren Stephanie Koebele , som är doktorand i psykologi vid Arizona State University.

Ändrade hormonella profiler

Efter detta experiment försökte forskarna hitta en förklaring till den potentiella mekanism som påverkade kognitiv funktion hos råttorna som genomgått en hysterektomi.

Först jämförde de formen och storleken på äggstockarna hos råttorna som fortfarande behöll dem. Detta avslöjade dock ingenting - alla dessa gnagare presenterade äggstockar med liknande, normalt utseende.

När de testade nivåerna av olika hormoner märkte emellertid utredarna att råttorna i den enda hysterektomi-gruppen hade en annan hormonell profil jämfört med dem i kontrollgruppen.

"Även om äggstockarna var strukturellt lika i alla grupper, resulterade hormonerna som producerades i gruppen som fick hysterektomi ensam i en annan hormonprofil", säger Koebele.

"Hormoner påverkar både hjärnan och andra kroppssystem, och att ha en förändrad hormonell profil kan påverka kognitiv åldrande och kan skapa olika hälsorisker", förklarar hon.

Forskarna förstår ännu inte hur de förändrade hormonella förändringarna påverkar kognitiv funktion, inte heller om denna påverkan är permanent eller kortvarig, men de syftar till att ta reda på det genom att genomföra ytterligare studier.

Nedan kan du se Koebele och Prof. Bimonte-Nelson förklara hur de bestämde sig för att genomföra den aktuella studien och varför deras resultat är meningsfulla.

none:  omvårdnad - barnmorska näring - diet epilepsi