Kan déjà vu berätta vad som händer härnäst?

Har du någonsin haft den konstiga känslan av att passera en person och bara veta att du har sett dem tidigare? Kanske tror du till och med att du vet vad som kan hända i nästa ögonblick. Denna udda känsla är känd som "déjà vu" ("redan sett"). Men varför inträffar det?

Forskare strävar efter att lösa upp mysteriet med déjà vu och relaterade erfarenheter.

För flera år sedan satte jag mig som nybörjare på college för att titta på en animerad serie med mina vänner på en kväll. I det ögonblick som det första avsnittet började hade jag denna starka, kusliga känsla av att jag sett allt innan.

Ändå visste jag utan tvekan att detta var min första visning, och jag hade aldrig hört talas om den showen innan mina vänner påpekade det för mig.

Det jag upplevde då var något som, åtminstone anekdotiskt, många människor upplever någon gång under sin livstid: déjà vu eller den mystiska känslan av att något nytt är oväntat bekant.

Få forskare har intresserat sig mycket för detta fenomen, men Anne Cleary - från Colorado State University i Fort Collins - är en som har gjort det.

Hon har ägnat särskild uppmärksamhet åt hjärnmekaniken i denna upplevelse i några år nu, och nyligen har hon utökat sitt projekt till att svara på frågan: har känslan av föraning ofta förknippad med déjà vu en verklig grund?

Resultaten av denna studie - som Cleary ledde tillsammans med den tidigare doktoranden Alexander Claxton - har nu publicerats i tidskriften Psykologisk vetenskap.

Ett fenomen med frustrerad återkallelse

I sin nya forskning inducerade Cleary och Claxton upplevelsen av déjà vu hos studiedeltagare för att testa förekomsten av premonitory känslor och för att se om sådana känslor var förenliga med den faktiska situationen.

Med andra ord ville forskarna se om människor som hade haft en déjà vu-upplevelse verkligen kunde förutsäga vad som skulle komma nästa gång, eller om den känslan bara var ett trick i sinnet.

För att framkalla déjà vu använde Cleary en strategi som hon framgångsrikt testat i en tidigare studie.

År 2012 hävdade hon att känslan av att ha "redan sett" är ett minnesrelaterat fenomen, som liknar känslan av ord som eluerar oss - ungefär som när vi har ett ord "på tungans spets", som det var , försök ändå som möjligt vi kan inte komma ihåg det, trots att vi vet att vi vet det.

Cleary upptäckte att när vi upplever déjà vu kan det bero på att sammanhanget påminner oss om något vi redan har sett eller upplevt i verkliga livet men som vi inte längre kan komma ihåg.

Således kan vi ha en känsla av att vi redan har varit på ett helt nytt ställe om vi, säg, påminner oss om en plats som en gång skådat från ett tåg men som vi inte längre är medvetna om att vi någonsin har sett.

"Vi kan inte medvetet komma ihåg den tidigare scenen, men våra hjärnor känner igen likheten", förklarar Cleary. "Den informationen kommer igenom som den oroande känslan att vi har varit där tidigare, men vi kan inte fastställa när eller varför."

Både déjà vu och ”tungans spets” -känsla kallas ”metamemory” -fenomen: när vi vet att vi kommer ihåg, eller att vi borde komma ihåg, något.

”Min arbetshypotes är att déjà vu är en särskild manifestation av förtrogenhet. Du har förtrogenhet i en situation när du känner att du inte borde ha det, och det är därför det är så skurrande, så slående. ”

Anne Cleary

Déjà vu och förmaningar

I sin nyligen genomförda studie fick Cleary och Claxton deltagarna uppleva déjà vu genom att be dem att utforska 3D-virtuella landskap.

Strategin var enkel: landskap kartlades på identiskt sätt men ändå såg de helt annorlunda ut - till exempel såg deltagarna ibland skräpplats, medan de vid andra tillfällen visade en häcksträdgård.

I båda fallen stannade ”[M] ovingen genom scenen innan en kritisk vändning.” Därför kände alla deltagarna att de redan hade sett ett visst landskap för att de hade - men i en helt annan form.

Därefter testade forskarna om deltagare med déjà vu som trodde att de kunde förutsäga nästa sväng faktiskt skulle kunna göra det korrekt eller om de bara lurades av hjärnan.

Ett sådant trick i sinnet, förklarar Cleary, skulle förklaras av en särskild minnesteori, som hävdar att vi lagrar minnen så att vi kan lära oss att ”förutsäga” framtida situationer. Detta kan göra det möjligt för oss att säkerställa att vi överlever och trivs.

Forskarna såg att ungefär hälften av deltagarna som rapporterade déjà vu också sa att de hade förkänslor. Men ”sannolikheten för att välja rätt sväng under […] déjà vu” var inte större än sannolikheten för att välja fel riktning.

Kort sagt, även om vi kanske tror att vi kan förutsäga vad som kommer att hända härnäst i en upplevelse av déjà vu, förblir det intrycket ojämnt i verkligheten.

Nu leder Cleary uppföljningsexperiment med fokus på känslan att "du vet bara vad som menas att hända härnäst."

Genom att göra det hoppas hon få en bättre förståelse för vad som orsakar denna känsla och om det verkligen är relaterat till känslan av förtrogenhet.

none:  mrsa - läkemedelsresistens Huntingtons sjukdom kompletterande medicin - alternativ medicin