Hur gynnar hjärthälsan vegetarisk och medelhavsdiet?

Resultaten av en italiensk klinisk studie antyder att en kalorifattig vegetarisk diet kan vara lika effektiv för att minska kardiovaskulär risk som en kalorifattig medelhavsdiet.

Vegetariska och medelhavsdieter med lågt kaloriinnehåll är båda hjärtfriska och förbättrar hälsan på olika sätt.

Forskarna hoppas att deras resultat, som nu publiceras i tidskriften Omlopp, kan öka medvetenheten om att den vegetariska kosten kan erbjuda ett annat alternativ för att minska risken för hjärtsjukdomar och stroke.

Medelhavsdieten "rapporteras i stor utsträckning som en av de hälsosammaste modellerna för att förebygga hjärt-kärlsjukdomar", noterar de, medan den vegetariska kosten är mycket mindre väl studerad - särskilt med tanke på dess potential att erbjuda ett hjärtfriskt alternativ för människor som används att äta kött och fisk.

”För att bäst utvärdera denna fråga”, säger huvudstudieförfattaren Francesco Sofi, professor i klinisk näring vid universitetet i Florens och Careggi universitetssjukhus i Italien, ”beslutade vi att jämföra en lakto-ovo-vegetarisk diet med en medelhavsdiet i samma grupp människor. ”

En lakto-ovo-vegetarisk diet utesluter kött, fjäderfä, fisk, skaldjur och alla livsmedel som härrör från dem, men det innehåller ägg och mejeriprodukter som mjölk, yoghurt och ost.

Båda minskade ”kardiovaskulär riskprofil”

För sin studie tilldelade Prof. Sofi och kollegor slumpmässigt 107 deltagare för att följa antingen en kalorifattig diet eller en kalorifattig medelhavsdiet i 3 månader. Deltagarna var mellan 18 och 75 år och var alla friska men överviktiga.

Studien var en crossover-studie, vilket innebär att deltagarna i slutet av de första 3 månaderna på en diet bytte till den andra dieten i ytterligare 3 månader.

Alla deltagare deltog i rådgivningssessioner, under vilka de fick råd om den diet som de skulle börja med. Informationen innehöll en detaljerad menyplan för 1 veckas måltider, samt information om mat som ska inkluderas och uteslutas.

Båda dieterna var utformade för att vara kalorifattiga och matcha individernas energibehov. I båda dieterna härrörde cirka 50–55 procent av kaloriintaget från kolhydrater, 15–20 procent från protein och 25–30 procent från fett (med mindre än 7 procent från mättat fett och färre än 200 mg kolesterol per dag) .

Det fanns inga väsentliga skillnader, noterar författarna, mellan de två dieterna i antalet portioner per vecka olivolja, frukt, grönsaker, spannmål, potatis och godis.

Inte överraskande rapporterade grupperna också att de åt mer baljväxter, ägg, nötter och mejeriprodukter när de var på vegetarisk kost än när de var på Medelhavsdieten.

Resultaten visade att båda dieterna förbättrade deltagarnas totala "kardiovaskulära riskprofil", även om de skilde sig något i detalj.

Olika effekter på kolesterol, triglycerider

När det gäller fysiska åtgärder - som kroppsmassindex (BMI) och kroppsfett - var de två dieterna "lika effektiva". Deltagarna förlorade i genomsnitt 4 pund i kroppsvikt och 3 pund kroppsfett.

Men dieterna skilde sig åt i deras inverkan på några av de biokemiska riskfaktorerna för hjärt-kärlsjukdom.

Att följa den vegetariska kosten ledde till en signifikant minskning av lipoprotein med låg densitet eller "dåligt" kolesterol. Däremot tycktes det vara effektivare att följa Medelhavsdieten för att minska nivåerna av triglycerider.

Icke desto mindre är "hemtalsmeddelandet vår studie", säger prof. Sofi, "att en kalorifattig lakto-ovo-vegetarisk diet kan hjälpa patienter att minska kardiovaskulär risk ungefär samma som en kalorifattig medelhavsdiet."

Båda dieterna överensstämde med riktlinjerna

I en medföljande ledare kommenterar Cheryl A. M. Anderson - som är docent i förebyggande medicin vid University of California, San Diego - studiens värde.

Hon påpekar att både den kalorifattiga vegetariska kosten och den kalorifattiga Medelhavsdieten "överensstämmer" med riktlinjerna och "kan erbjuda en möjlig lösning på de pågående utmaningarna för att förebygga och hantera fetma och hjärt-kärlsjukdomar."

Det finns ett akut behov av att hitta fler lösningar för att ta itu med fetmaepidemin. Över hela världen finns det mer än 650 miljoner människor med fetma - vilket är ungefär tre gånger så många som det var 1975.

I USA drabbar fetma 37 procent av vuxna, och det är inblandat i några av de främsta orsakerna till förebyggande dödsfall, inklusive typ 2-diabetes, hjärtsjukdomar och vissa typer av cancer.

En växande mängd "övertygande bevis"

Den nya studien lägger till en mängd "övertygande bevis" att det finns flera kostmönster som erbjuder ett hälsosamt sätt att minska vikt och förbättra kardiovaskulär hälsa, förklarar professor Anderson.

Hon noterar också att sådana mönster ”bör innehålla några grundläggande principer som att vara näringstäta; rik på grönsaker och frukter, fullkorn, baljväxter och nötter; lågt i raffinerade korn och kommersiellt bearbetade livsmedel med tillsatt socker, mättat fett och natrium; hållbar; kulturellt relevant och roligt. ”

Prof. Anderson föreslår att det finns ett behov av framtida studier för att jämföra effekterna av de två dieterna i populationer med högre risk för hjärtsjukdom.

Dessa bör också undersöka "huruvida hälsosamma versioner av traditionella dieter runt om i världen som betonar färska livsmedel och begränsar socker, mättade fetter och natrium kan förhindra och hantera fetma och hjärt-kärlsjukdomar", uppmanar hon.

"Människor har mer än ett val för en hjärt-hälsosam kost."

Prof. Francesco Sofi

none:  kosmetisk medicin - plastikkirurgi abort ätstörningar