Allt du behöver veta om kolera

Kolera är en akut epidemisk infektionssjukdom. Det kännetecknas av vattnig diarré, extrem förlust av vätska och elektrolyter och svår uttorkning. Det kan vara dödligt.

Det orsakas av bakterien Vibrio kolera (V. cholera).

Trots att det är lätt att behandla beräknas kolera drabba mellan 3 och 5 miljoner människor varje år, och det orsakar över 100 000 dödsfall över hela världen.

På grund av svår uttorkning är dödligheten hög när den inte behandlas, särskilt bland barn och spädbarn. Död kan inträffa hos annars friska vuxna inom några timmar. De som återhämtar sig har vanligtvis långvarig immunitet mot återinfektion.

Kolera var utbredd i USA på 1800-talet, men nu är det sällsynt eftersom det finns välutvecklade sanitetssystem och levnadsförhållanden.

När man reser till Asien, Afrika och vissa delar av Latinamerika måste människor dock skydda sig mot kolera genom att ha lämpliga vaccinationer i förväg, bara dricka vatten som kokas eller från en förseglad flaska och följa god handtvätt.

Vad är kolera?

Diarré är nyckelsymptomen på kolera.

Orsaken till kolera är infektion av V. kolera bakterie. Dessa bakterier upptäcktes 1883.

Den tyska bakteriologen Robert Koch (1843-1910) studerade sjukdomen under en epidemi i Egypten. Han hittade en bakterie i tarmarna hos dem som hade dött av kolera men varken kunde isolera organismen eller infektera djur med den.

Senare samma år åkte Koch till Indien, där han lyckades isolera bakterierna. Han upptäckte att de trivdes i fuktigt, smutsigt linne och fuktig jord och i avföringen hos patienter med sjukdomen.

V. kolera bakterier lever i grunt, saltvatten på mikroskopiska kräftdjur. De kan också existera som kolonier av biofilm som täcker ytan på vattnet, växter, stenar, skal och liknande föremål, och de kan leva bland ägg från mitten, som fungerar som en reservoar för kolerabakterier.

Giftiga stammar av kolerabakterier producerar ett gift som utlöser våldsam diarré hos människor.

När bakterierna kommer in i områden där människor bor kan de snabbt orsaka allvarliga epidemier. Väderförändringar, befolkningsförlust och förbättrad sanitet kan alla avsluta ett utbrott.

Symtom

Endast cirka 1 av 20 kolerainfektioner är allvarliga och en hög andel smittade visar inga symtom.

Om symtom uppträder kommer de att göra det mellan 12 timmar och 5 dagar efter exponering. De sträcker sig från mild eller asymptomatisk till svår.

De inkluderar vanligtvis:

  • stora mängder explosiv vattnig diarré, ibland kallad ”risvattenavföring” eftersom det kan se ut som vatten som har använts för att tvätta ris
  • kräkningar
  • benkramper

En person med kolera kan snabbt tappa vätska, upp till 20 liter om dagen, så allvarlig uttorkning och chock kan uppstå.

Tecken på uttorkning inkluderar:

  • lös hud
  • sjunkna ögon
  • torr mun
  • minskad utsöndring, till exempel mindre svettning
  • snabb hjärtrytm
  • lågt blodtryck
  • yrsel eller yrsel
  • snabb viktminskning

Chock kan leda till att cirkulationssystemet kollapsar. Det är ett livshotande tillstånd och en medicinsk nödsituation.

Orsaker

Kolera är vanligare där det finns överbelastning och dålig sanitet.

Kolerabakterier tränger in i kroppen genom munnen, ofta i mat eller vatten som har förorenats med mänskligt avfall på grund av dålig sanitet och hygien.

De kan också komma in genom att äta skaldjur som är råa eller inte helt kokta, särskilt skaldjur som kommer från flodmynningar, såsom ostron eller krabba.

Dåligt rengjorda grönsaker bevattnade av förorenade vattenkällor är en annan vanlig infektionskälla.

I situationer där sanitet utmanas allvarligt, till exempel i flyktingläger eller samhällen med mycket begränsade vattenresurser, kan ett enda drabbat offer förorena allt vattnet för en hel befolkning.

Diagnos

En läkare kan misstänka kolera om en patient har svår vattnig diarré, kräkningar och snabb uttorkning, särskilt om de nyligen har rest till en plats som nyligen har haft kolera eller dålig sanitet eller om de nyligen har konsumerat skaldjur.

Ett avföringsprov kommer att skickas till ett laboratorium för testning, men om kolera misstänks måste patienten påbörja behandlingen redan innan resultaten kommer tillbaka.

Behandling

Det är normalt uttorkning som leder till döden från kolera, så den viktigaste behandlingen är att ge oral hydratiseringslösning (ORS), även känd som oral rehydreringsterapi (ORT).

Behandlingen består av stora volymer vatten blandat med en blandning av socker och salter.

Färdigförpackade blandningar är kommersiellt tillgängliga, men utbredd distribution i utvecklingsländer är begränsad av kostnad, så hemlagade ORS-recept används ofta med vanliga hushållsingredienser.

Svåra fall av kolera kräver intravenös vätskeersättning. En vuxen som väger 70 kg behöver minst 7 liter intravenös vätska.

Antibiotika kan förkorta sjukdomens varaktighet, men WHO rekommenderar inte massanvändning av antibiotika för kolera på grund av den växande risken för bakterieresistens.

Läkemedel mot diarré används inte eftersom de förhindrar att bakterierna spolas ut ur kroppen.

Med rätt vård och behandling bör dödligheten vara cirka 1 procent.

Förebyggande

Kolera sprids ofta genom mat och på grund av dålig hygien. Några enkla åtgärder kan minska risken för kolera.

Handtvätt är viktigt för att förhindra spridning av sjukdomar.

När du reser i områden där sjukdomen är endemisk är det viktigt att:

  • Ät bara frukt som du har skalat.
  • Undvik sallader, rå fisk och okokta grönsaker.
  • Se till att maten tillagas ordentligt.
  • Se till att vatten tappas eller kokas och är säkert att konsumera.
  • Undvik gatemat, eftersom det kan bära kolera och andra sjukdomar.

Resenärer bör lära sig om kolera innan de besöker ett land där det är vanligt.

Individer bör omedelbart söka läkarvård om de upplever symtom som kramper i benen, kräkningar och diarré i ett samhälle där sjukdomen finns.

Kolera vaccin

Det finns för närvarande tre kolervacciner som rekommenderas av Världshälsoorganisationen (WHO). Dessa är Dukoral, Shanchol och Euvichol.

Alla tre kräver två doser för att ge fullt skydd.

Dukoral måste tas med rent vatten, och det ger ungefär 65 procent skydd i två år. Shanchol och Euvichol behöver inte tas med vatten, och de ger 65 procent skydd i 5 år. Alla vacciner erbjuder högre skydd närmare den tid de får.

Riskfaktorer

Människor som är mest utsatta för att konsumera mat eller vatten smittade med V. kolera omfatta:

  • människor som arbetar inom vården och behandlar individer med kolera
  • hjälparbetare som svarar på kolerautbrott
  • människor som reser i områden där kolera fortfarande kan överföras som inte följer hygien- och livsmedelssäkerhetsåtgärder

Utbredda epidemier av kolera uppstår ofta på grund av vattenförsörjning som är förorenad med mänskligt avfall och gatuförsäljare.

Följande personer riskerar också en allvarligare reaktion på V. kolera än andra:

  • personer med achlorydia, ett tillstånd som tar bort saltsyra från magen
  • individer med blodtyp O
  • personer som har kroniska medicinska tillstånd
  • de utan tillgång till ORT och andra medicinska tjänster

Effektiva hygienåtgärder kan minska risken för kolera.

none:  adhd - lägg till föräldraskap primärvård