2019 inom medicinsk forskning: Vilka var de bästa resultaten?

Ytterligare ett hektiskt år för klinisk forskning har kommit och gått. Vilka är de viktigaste resultaten från 2019? Här är vår översikt över några av årets mest anmärkningsvärda studier.

Vad hände inom medicinsk forskning 2019? I den här specialfunktionen sammanfattar vi årets bästa resultat.

”Medicin är av all konst den mest ädla”, skrev den antika grekiska läkaren Hippokrates - som historiker kallar ”medicinens fader” - för över 2000 år sedan.

Framsteg inom terapeutisk praxis har hjälpt människor att bota och hantera sjukdomar sedan före Hippokrates tid, och idag fortsätter forskare att leta efter sätt att utrota sjukdomar och förbättra vårt välbefinnande och livskvalitet.

Varje år genomför specialister inom alla områden av medicinsk forskning nya studier och kliniska prövningar som ger oss en bättre förståelse för vad som håller oss lyckliga och med god hälsa och vilka faktorer som har motsatt effekt.

Och medan experter varje år lyckas övervinna många hinder, utmaningar gamla och nya håller det medicinska forskningsområdet surrande av initiativ.

Reflekterar över hur forskningen har utvecklats under det senaste decenniet, redaktörerna för den ansedda tidskriften PLOS-medicin - i en ny ledning - betona "pågående kamp" med infektionssjukdomar, liksom växande spänningar mellan två metoder inom medicinsk forskning. Dessa tillvägagångssätt är ansträngningen att hitta behandlingar som är konsekvent effektiva i stora populationer kontra begreppet "precisionsmedicin", vilket gynnar terapi som vi skräddarsyr nära individens mycket personliga behov.

Men hur har klinisk forskning gått 2019? I den här specialfunktionen tittar vi på några av de mest framträdande studieområdena i år och ger dig en översikt över de mest anmärkningsvärda resultaten.

Vänner eller fiender?

Läkemedlet vi tar - så länge vi följer våra läkares råd - är tänkt att hjälpa oss att bekämpa sjukdomar och förbättra vårt fysiska eller mentala välbefinnande. Men kan dessa vanliga pålitliga allierade ibland bli fiender?

De flesta läkemedel kan ibland orsaka biverkningar, men fler och fler studier tyder nu på en koppling mellan vanlig medicinering och en högre risk att utveckla olika tillstånd.

I mars i år fann exempelvis experter anknutna till Europeiska återupplivningsrådet - vars mål är att hitta de bästa sätten att förebygga och svara på hjärtstillestånd - att en konventionell läkemedelsläkare använder för att behandla högt blodtryck och kärlkramp faktiskt kan öka en persons risk hjärtstopp.

Genom att analysera data från mer än 60 000 personer såg forskarna att ett läkemedel som kallas nifedipin, som läkare ofta föreskriver för hjärt-kärlproblem, tycktes öka risken för "plötslig hjärtstopp".

Projektledare Dr. Hanno Tan konstaterar att vårdgivare hittills har ansett nifedipin som helt säkert. De nuvarande resultaten tyder dock på att läkare kanske vill överväga att erbjuda människor ett alternativ.

En annan studie som visas i JAMA Internmedicin i juni fann att antikolinerga läkemedel - som fungerar genom att reglera muskelsammandragning och avslappning - kan öka en persons risk att utveckla demens.

Människor kan behöva ta antikolinergika om några av deras muskler inte fungerar korrekt, vanligtvis som en del av hälsoproblem, såsom urinblåsan eller mag-tarmkanalen, och Parkinsons sjukdom.

Forskningen - som specialister från University of Nottingham i Storbritannien ledde - tittade på uppgifterna om 58 769 personer med och 225 574 personer utan demens.

Det avslöjade att äldre individer - minst 55 år gamla - som var frekventa användare av antikolinergika var nästan 50% mer benägna att utveckla demens än kamrater som aldrig hade använt antikolinergika.

Men medan vanliga läkemedel som läkare har ordinerat i flera år kan komma med dolda faror, är de åtminstone föremål för prövningar och läkemedelsgranskningsinitiativ. Detsamma gäller inte för många andra så kallade hälsoprodukter som är tillgängliga för konsumenter.

Sådana resultat säger att studiens ledande forskare, professor Carol Coupland, "lyfter fram vikten av att utföra regelbundna läkemedelsgranskningar."

År 2019 har vi firat 50 år sedan någon framgångsrikt skickade ett meddelande med ett system som så småningom skulle bli internet. Vi har kommit långt och nu har vi nästan allt inom räckhåll för en "klicka och samla" order.

Detta inkluderar tyvärr ”terapi” som specialister kanske aldrig har bedömt och som kan hamna i fara för människors hälsa - och liv.

I augusti utfärdade Food and Drug Administration (FDA) en varning mot en påstått terapeutisk produkt som var tillgänglig online och som tycktes vara mycket populär.

Produkten - som säljs på olika sätt under namnen Master Mineral Solution, Miracle Mineral Supplement, Chlorine Dioxide Protocol eller Water Purification Solution - var tänkt att vara ett slags universalmedel som behandlade nästan allt och allt, från cancer och HIV till influensa.

Ändå hade FDA aldrig gett produkten en officiell bedömning, och när den federala myndigheten undersökte den såg de att det "terapeutiska" - en flytande lösning - innehöll inte mindre än 28% natriumklorit, en industriell blekmedel.

”[Jag] tar ihop dessa produkter är detsamma som att dricka blekmedel”, vilket lätt kan vara livshotande, varnade FDA: s fungerande kommissionär Dr. Ned Sharpless, som uppmanade människor att undvika dem till varje pris.

Hjärtat och dess bifloder

Många studier i år har också handlat om kardiovaskulär hälsa, genom att se över långvariga föreställningar och hålla dem uppe för ytterligare granskning.

Till exempel en studie i New England Journal of Medicine i juli - som involverade cirka 1,3 miljoner människor - föreslog att båda blodtryckssiffrorna är lika viktiga när det gäller att förutsäga tillståndet för en persons hjärthälsa.

När en läkare mäter blodtrycket, bedömer de två olika värden. Den ena är systoliskt blodtryck, vilket hänvisar till trycket som det sammandragande hjärtat sätter på artärerna när det pumpar blod till resten av kroppen. Den andra är diastoliskt blodtryck, vilket hänvisar till trycket mellan hjärtslag.

Hittills har läkare i första hand endast tagit hänsyn till förhöjt systoliskt blodtryck som en riskfaktor för hjärt-kärlsjukdom.

Den nya studien drog dock slutsatsen att förhöjt systoliskt och diastoliskt blodtryck båda är indikatorer på hjärt-kärlproblem.

Dess författare betonar att den stora mängden data som de hade tillgång till målade en "övertygande" bild i detta avseende.

"Denna forskning ger en stor mängd data för en grundläggande fråga, och den ger ett så tydligt svar."

Ledande forskare Dr. Alexander Flint

Samtidigt, en något tidigare studie, som visas i European Heart Journal i mars betonar att att ha högt blodtryck kanske inte betyder samma sak för alla, och även om läkare kan associera det med negativa resultat hos vissa, gäller det inte för alla befolkningar.

Studiens första författare, Dr Antonio Douros, hävdar att "[vi] borde gå bort från den heltäckande metoden för att tillämpa rekommendationerna från professionella föreningar på alla patientgrupper."

Dr. Douros och team analyserade data från 1 628 deltagare med en medelålder på 81 år. Forskarna fann att äldre individer med lägre systoliskt blodtryck faktiskt hade en 40% högre risk för död än kamrater med förhöjda blodtrycksvärden.

"[A] nthypertensiv [blodtryckssänkande] behandling bör justeras utifrån individens behov", rekommenderar studiens första författare.

När det gäller att skydda hjärthälsan har studier i 2019 visat att kost sannolikt spelar en viktig roll. Således forskning inom Journal of the American Heart Association i augusti visade att personer som följde växtbaserade dieter hade en 32% lägre risk för dödsfall som forskare förknippar med hjärt-kärlsjukdom än de som inte gjorde det.

Människor som åt växtbaserade livsmedel hade också en 25% lägre risk för dödlighet av alla orsaker, enligt denna studie.

Och en annan studie - från april i tidskriften Näringsämnen - varnade för att människor som följer en ketogen diet, som innehåller mycket fett och låga kolhydrater, och som bestämmer sig för att ta en "ledig dag" från detta åtagande då och då, kan uppleva skador på blodkärlen.

Ketogen - eller keto - diet fungerar genom att utlösa ketos, en process där kroppen börjar bränna fett istället för socker (glukos) för energi. Men "fuskdagar" betyder att kroppen under ett kort intervall växlar tillbaka till att förlita sig på glukos.

"[Vi] hittade [...] biomarkörer i blodet, vilket tyder på att kärlväggarna skadades av den plötsliga glukosökningen", konstaterar första författaren Cody Durrer.

Våra dieter, vi själva

Under 2019 har ämnet om hur våra livsmedelsval påverkar vår hälsa varit populärt bland forskare och läsare.

Enligt Google Trends inkluderade några av de bästa sökningarna i USA i år intermitterande fastadieter, Noom-dieten och 1200-kaloridieten.

Och årets studier har verkligen visat det stora intresset för kopplingen mellan kostval och välbefinnande.

En spännande studie - in Naturmetabolism i maj - påpekade att proteinshakes, som är populära bland individer som vill bygga muskelmassa, kan vara ett hot mot hälsan.

Studieförfattarnas förklaring innehåller fitnessproteinpulver mestadels vassleproteiner som har höga nivåer av essentiella aminosyror leucin, valin och isoleucin.

Forskningen - på möss - föreslog att ett högt intag av dessa aminosyror ledde till alltför låga nivåer av serotonin i hjärnan. Detta är ett nyckelhormon som spelar en central roll i humörreglering, men som vetenskapen också implicerar i olika metaboliska processer.

Hos möss ledde de förhöjda nivåerna av leucin, valin och isoleucin, som orsakade alltför lågt serotonin, till fetma och en kortare livslängd.

Så om för mycket av vissa typer av proteiner kan ha så skadliga hälsoeffekter, hur är det med fiber? Kostfiber - som finns i frukt, grönsaker och baljväxter - är viktigt för att hjälpa kroppen att ta upp sockerarter lite efter lite.

Men hur mycket fiber ska vi konsumera? Detta är frågan som en studie beställd av Världshälsoorganisationen (WHO) - och som visas i Lancet i januari - försökte ligga till vila.

Forskningen tog hänsyn till resultaten från 185 observationsstudier och 58 kliniska prövningar, som täckte nästan 40 år.

Det drog slutsatsen att för att sänka risken för dödsfall, liksom förekomsten av kranskärlssjukdom, stroke, typ 2-diabetes och koloncancer, borde en person helst konsumera 25–29 gram fiber per dag.

"Fiberrika hela livsmedel som kräver tuggning och behåller mycket av sin struktur i tarmen ökar mättnaden och hjälper viktkontrollen och kan positivt påverka lipid- och glukosnivåerna", förklarar en av författarna, professor Jim Mann.

Å andra sidan uppmärksammar flera studier från i år hur skadliga livsmedel som inte är 100% naturliga kan vara. En liten rättegång vars resultat kom ut Cellmetabolism i maj visade att bearbetade livsmedel leder till en abrupt viktökning - men inte av de skäl som vi kanske tror.

Studieförfattarna sa att de var förvånade över att när de frågade deltagarna att äta antingen en ultrabearbetad matdiet eller en icke-bearbetad matdiet - vars kaloriinnehåll forskarna matchade perfekt - fick de som åt bearbetade livsmedel snabbt mer vikt än de som åt de icke-bearbetade. livsmedel.

Forskarna skyller på detta i hastigheten med vilken individer i synnerhet äter bearbetade livsmedel. "Det kan finnas något med de texturella eller sensoriska egenskaperna hos maten som fick [deltagare] att äta snabbare", säger studieförfattaren Kevin Hall, Ph.D.

”Om du äter mycket snabbt, kanske du inte ger din mag-tarmkanal tillräckligt med tid för att signalera till din hjärna att du är full. När detta händer kan du lätt äta för mycket, antar han.

Och mer forskning på möss - från Vetenskapliga rapporter i januari - fann att emulgeringsmedel, som är en vanlig tillsats som finns i många produkter från majonnäs till smör, kan påverka tarmbakterierna, vilket leder till systemisk inflammation.

Dessutom kan påverkan på tarmen till och med påverka processer som förekommer i hjärnan, vilket ökar ångestnivåerna. "[Vi] vet [nu] att inflammation utlöser lokala immunceller för att producera signalmolekyler som kan påverka vävnader på andra ställen, inklusive hjärnan", förklarar co-lead forskare professor Geert de Vries.

Medan några av de studier som gjorde rubrikerna 2019 var avgörande, uppmuntrar många ytterligare forskning för att bekräfta sina resultat eller ytterligare undersöka de underliggande mekanismerna.

Att gå in i nästa decennium är så mycket tydligt: ​​hjulen inom medicinsk forskning kommer att fortsätta för bättre hälsa över hela världen.

none:  kirurgi efterlevnad adhd - lägg till