Medelhavsdiet minskar kardiovaskulär risk med en fjärdedel

En ny studie har testat Medelhavsdieten igen, och försökt att plocka upp de molekylära mekanismer som ger dess fördelar.

Mer goda nyheter för förespråkare av Medelhavsdieten.

Inspirerad av de traditionella ätmönstren för människor från Grekland, Italien och Spanien kan Medelhavsdieten till synes inte göra något fel.

I ett nötskal är kosten rik på växter och olivolja men låg på kött och sockerprodukter.

Under åren har studier dragit slutsatsen att detta ätmönster sänker risken för olika hälsoproblem, inklusive kranskärlssjukdom och stroke.

Studier har till och med dragit slutsatsen att Medelhavsdieten kan förlänga livslängden hos äldre vuxna samt minska risken för Parkinsons och Alzheimers.

Bevis ökar för dess hälsofördelar, men forskare vet fortfarande inte exakt hur dessa fördelar uppstår.

Medelhavets svarta låda

En ny studie publicerad i JAMA Network Open ställer följande fråga: "Är Medelhavsdieten [...] förknippad med lägre risk för hjärt-kärlsjukdomar (CVD) i en befolkning i [USA], och i så fall vilka är de bakomliggande mekanismerna?"

Som motsvarande studieförfattare Dr Samia Mora förklarar: ”Även om tidigare studier har visat nytta för Medelhavsdieten när det gäller att minska kardiovaskulära händelser och förbättra kardiovaskulära riskfaktorer, har det varit en svart ruta om hur mycket förbättringar av kända och nya riskfaktorer bidrar till dessa effekter. ”

För att undersöka tog forskarna data från Women’s Health Study. Ledande studieförfattare Shafqat Ahmad, doktor, ledde forskare från Brigham and Women's Hospital, Harvard Medical School och Harvard T.H. Chan School of Public Health - allt i Boston, MA.

Sammantaget hade de tillgång till hälsojournaler och kostvanor för 25 994 kvinnor, som alla var friska i början av studien. Forskarna följde dem i högst 12 år.

Forskarna mätte nivåerna av 40 biomarkörer, inklusive lipider, inflammation, glukosmetabolism och lipoproteiner. De delade deltagarna i tre grupper - lågt, mellan- och övre intag - beroende på hur strikt de följde Medelhavsdieten.

De var särskilt intresserade av kardiovaskulära händelser, såsom stroke och hjärtinfarkt. De fann att:

  • I gruppen med lågt intag hade 4,2 procent av kvinnorna en kardiovaskulär händelse.
  • I den mellersta intagsgruppen hade 3,8 procent av kvinnorna en kardiovaskulär händelse.
  • I den övre intagsgruppen hade 3,8 procent av kvinnorna en kardiovaskulär händelse.

Detta markerar den första långtidsstudien i en amerikansk befolkning för att undersöka effekterna av Medelhavsdieten på CVD. Författarna drar slutsatsen:

"[H] högre intag [medelhavsdiet] intag var associerat med cirka en fjärdedel lägre risk för CVD-händelser under en 12-årig uppföljningsperiod."

Författarna noterar också att denna effektstorlek motsvarar den som finns hos personer som tar statiner, vilket är vanliga läkemedel som läkare ordinerar för att minska kardiovaskulär risk.

Medelhavet metaboliter

Därefter dök de in i metaboliska data för att se om de kunde hitta några mönster. De upptäckte att variation i metaboliter relaterade till inflammation stod för 29 procent av minskningen av CVD-risken.

Glukosmetabolism och insulinresistens svarade för 27,9 procent, kroppsmassindex (BMI) för 27,3 procent och blodtryck för 26,6 procent.

Teamet noterade också samband mellan ett antal andra metaboliter, inklusive lipider, men dessa var mindre uttalade.

Dr Mora säger, "I den här stora studien fann vi att blygsamma skillnader i biomarkörer bidrog på ett multifaktoriellt sätt till denna kardiovaskulära fördel som sågs på lång sikt."

Än en gång verkar det att äta mönstret i Medelhavet ha kommit trumf; och nu vet vi att dess fördelar sannolikt beror på hur det interagerar med inflammationsvägar, glukosmetabolism och insulinresistens.

Naturligtvis finns det några begränsningar för studien. Som författarna förklarar kan CVD-risken till exempel ha påverkats av ännu okända metaboliska faktorer som forskarna inte mätte i denna studie.

Den dietinformation som de analyserade förlitade sig också på att deltagarna förde en matdagbok, vilket har en potential för mänskliga fel. Men storleken på denna studie och den detaljerade informationen om biomarkörer gör detta till en relativt tillförlitlig forskningsinsats.

Som bevis till förmån för Medelhavsdiet, kommer dess popularitet säkert att fortsätta klättra.

none:  föräldraskap psoriasisartrit psoriasis