Hur var forntida egyptisk medicin?

Forntida Egypten var en civilisation som varade från 3300 till 525 f.v.t. Det är förmodligen här begreppet hälsa började. Några av de tidigaste uppgifterna om medicinsk vård kommer från forntida Egypten.

De forntida egyptierna trodde på bön som en lösning på hälsoproblem, men de hade också naturliga eller praktiska lösningar, såsom örter.

Det var ett strukturerat samhälle med verktyg som skriftspråk och matematik, som gjorde det möjligt för dem att spela in och utveckla idéer, och det innebar att andra kunde lära av dem.

Påverkan

De forntida egyptierna hade grundläggande medicinsk utrustning, och de trodde också att gudarna kontrollerade liv och hälsa. Denna bild visar Isis på en födelsepall,

De gamla egyptierna trodde att gudar, demoner och andar spelade en nyckelroll för att orsaka sjukdomar.

Läkare trodde att sprit blockerade kanaler i kroppen och att detta påverkade hur kroppen fungerade. De letade efter sätt att avblockera dessa kanaler. De använde en kombination av bön och naturliga - eller icke-andliga - lösningar.

De flesta läkare var också präster, men med tiden uppstod yrket "läkare i medicin".

Det faktum att gamla egyptier hade system med bokstäver och siffror innebar att de kunde spela in och utveckla idéer och göra beräkningar. Dokumenterad forntida egyptisk medicinsk litteratur är bland de äldsta som finns idag.

De forntida egyptierna hade en organiserad ekonomi och ett regeringssystem, en bosatt befolkning, sociala konventioner och korrekt tillämpade lagar. Innan detta levde lokalbefolkningen främst ett nomadeliv.

Denna stabilitet gjorde det möjligt för medicinsk forskning att utvecklas.

Dessutom fanns det relativt rika individer i det forntida egyptiska samhället. De hade råd med lite vård och hade också tid att fundera över och studera.

De forntida egyptierna var också handlare. De reste långa sträckor och kom tillbaka med örter och kryddor från avlägsna länder.

Forskning och lärande

De forntida egyptiernas praxis att bevara avlidna människor som mumier innebar att de lärde sig något om hur människokroppen fungerar.

I en process satte prästläkaren in ett långt, hakat redskap genom näsborren och bröt det tunna benet i hjärnfallet för att ta bort hjärnan.

Kungar och drottningar från avlägsna länder sökte egyptiska läkare på grund av sitt rykte för excellens.

Medicinsk praxis och Ebers papyrus

Arkeologer har hittat ett antal skriftliga register som beskriver forntida egyptisk medicinsk praxis, inklusive Ebers papyrus.

De forntida egyptierna lärde sig troligen något om människokroppen genom mumifiering.

Detta dokument innehåller över 700 läkemedel och magiska formler och massor av besvärjelser som syftar till att avvärja demoner som orsakar sjukdom.

Författarna skrev antagligen dem omkring 1500 f.v.t., men dokumentet kan innehålla kopior av material som går tillbaka till 3400 f.v.t. De är bland de äldsta bevarade medicinska dokument som finns.

Rullen ger bevis på några sunda vetenskapliga förfaranden.

Läkare verkar ha haft ganska god kunskap om benstruktur och viss medvetenhet om hur hjärnan och levern fungerade.

Hjärtat: Enligt Ebers Papyrus är mitten av kroppens blodtillförsel hjärtat och varje hörn av kroppen är fäst vid kärl. Hjärtat var mötesplatsen för kärl som bar tårar, urin, sperma och blod. Forskare som skrev 2014 beskrev forntida egyptisk förståelse för hjärt-kärlsystemet som ”förvånansvärt sofistikerad, om inte korrekt.

Psykisk sjukdom: Dokumentet beskriver i detalj egenskaper, orsaker och behandling för psykiska störningar som demens och depression. De gamla egyptierna verkar ha sett psykiska sjukdomar som en kombination av blockerade kanaler och inflytande från onda andar och arga gudar.

Familjeplanering: Rullen innehåller ett avsnitt om preventivmedel, hur man berättar om en person är gravid och några andra gynekologiska problem.

Det finns också råd om:

  • hudproblem
  • tandproblem
  • sjukdomar relaterade till ögonen
  • tarmsjukdom
  • parasiter
  • hur man kirurgiskt behandlar en abscess eller en tumör

Dessutom finns det bevis för att läkare visste hur man sätter benbrott och behandlar brännskador.

Medicinsk rådgivning

Några rekommendationer som läkare gjorde då verkar ganska sunda för oss nu.

De rådde människor att tvätta och raka sina kroppar för att förhindra infektioner, äta noggrant och undvika orena djur och rå fisk.

Vissa är dock mindre bekanta. Att sätta en krokodilgödsel i slidan, till exempel, var en metod för preventivmedel. Människor använde också gödsel för att sprida onda andar.

Tandvård

Egyptierna praktiserade också tandvård. Karies och tandförfall verkar ha varit vanligt.

Rättsmedel ingår:

  • kummin, rökelse och lök för att behandla svullet tandkött
  • opium, eventuellt för att behandla smärtsmärta
  • borrar hål i käken för att tömma en abscess

Men de verkar inte ha extraherade tänder.

Magi och religion

Vardagslivet i Egypten involverade tro och rädsla för magi, gudar, demoner, onda andar och så vidare. De trodde att gudarna skapade och kontrollerade livet.

Heka var gudinnan för magi och medicin, medan Bes, en annan gud, skyddade kvinnor under graviditeten. Folk uppmanade Serket om de hade en skorpionbit.

Arg gudar eller onda krafter orsakade otur och katastrof, så människor använde magi och religion för att hantera dessa krafter och för att behandla människor.

Präster och läkare var ofta samma sak. Många läkare var präster för Sekhmet, en egyptisk krigaregudinna och gudinnan för läkning, förbannelser och hot.

Förutom vetenskapen involverade behandlingen användningen av magi, besvärjelser, amuletter, aromer, erbjudanden, tatueringar och statyer.

De religiösa och magiska ritualerna och förfarandena hade troligen en kraftfull placeboeffekt, så de kan ha resulterat i läkning.

Kanalteori

”Kanalteorin” kom från att observera jordbrukare som grävde ut bevattningskanaler för sina grödor. Det gjorde det möjligt för medicinen att gå från helt andliga botemedel mot praktiska, naturliga.

Läkarna trodde att kanaler, som i bevattning, ger kroppen vägar för god hälsa. Om blockeringar uppstod använde de laxermedel för att avblockera dem.

Hjärtat var mitten av 46 kanaler, sett som typer av rör.

Det är sant att mänskliga vener, artärer och tarmar är typer av rör. Men egyptierna förstod inte att dessa kanaler hade olika funktioner.

Blockeringar i de mänskliga kanalerna tros bero på Wekhedus, en ond ande. När Wekhedu kom till kroppens yta visade det sig som pus.

Denna idé att kroppsfunktion spelade en roll i hälsan var ett genombrott i medicinens historia.

Kanaler och hjärtat

De gamla egyptierna trodde att kroppen bestod av ett system av kanaler, eller ”Metu”.

En forskare konstaterar att de trodde att kroppsvätskor kunde komma in i detta system, inklusive avföring. Detta skulle ha en negativ effekt och lavemang blev en viktig behandlingsmetod för många tillstånd, inklusive malaria och smittkoppor.

Ebers Papyrus konstaterar att kärl går från hjärtat till alla fyra extremiteterna och till alla delar av kroppen.

När en läkare, Sekmet-präst eller exorcist lägger händerna på någon del av kroppen, undersöker de hjärtat, för alla kärl kommer från hjärtat.

Kanalteorin hävdar att:

  • Hjärtat är källan. Det talar ut till varje del av kroppen.
  • När människor andas in genom näsan kommer luften in i hjärtat, lungorna och sedan magen.
  • Näsborrarna har fyra kärl, varav två ger slem och två ger blod.
  • Människokroppen har fyra kärl som leder till två öron. ”Livets andedräkt” kommer in i höger öra och ”dödsandan” kommer in i vänstra örat.
  • Fyra kärl som leder till huvudet orsakar skallighet.
  • Alla ögonsjukdomar kommer från fyra kärl i pannan, som tillför blod till ögonen.
  • Två kärl går in i testiklarna och ger sperma.
  • Två kärl i skinkorna förser dem med viktiga näringsämnen.
  • Sex fartyg når fotsulorna och sex leder ner armarna till fingrarna.
  • Två kärl förser urinblåsan.
  • Fyra kärl försörjer levern med vätska och luft. När de överfyller levern med blod orsakar de sjukdomar.
  • Fyra kärl försörjer också vätska och luft till lungorna och mjälten.
  • Vätskan och luften som kommer ut ur anusen kommer från fyra kärl.
  • Anus utsätts också för alla kärl i armar och ben när de flödar över avfall.

Kirurgi

Egyptiska läkare genomgick utbildning och kunde framgångsrikt fixa brutna ben och förskjutna leder.

Grundläggande kirurgi - vilket betyder procedurer nära ytan på huden eller på huden - var en vanlig färdighet, och läkare visste hur man syr sår effektivt.

De använde bandage och skulle binda vissa växtprodukter, såsom pilblad, i bandagen för att behandla inflammation.

Men de utförde inte operationer djupt inne i kroppen, troligen för att det inte fanns några anestetika eller antiseptika.

Omskärelse av pojkar var vanligt. Det är svårt att säga om kvinnlig omskärelse fanns. Det nämns ett, men det kan vara en felöversättning.

Kirurger hade en rad instrument, såsom tång, tång, skedar, sågar, behållare med brinnande rökelse, krokar och knivar.

Proteser fanns, men de var nog inte särskilt praktiska. Människor kan ha använt dem för att få avlidna att se mer presentabla ut under begravningar eller helt enkelt för dekorativa ändamål.

Skador och sjukdom

Egyptiska läkare sa att det fanns tre typer av skador:

Behandlingsbara skador: De hanterade dessa omedelbart.

Tvistliga skador: Läkaren ansåg att dessa inte var livshotande och att personen kunde överleva utan ingripande. Läkaren skulle observera patienten. Om de överlevde skulle läkaren besluta i tid om de skulle ingripa.

Obehandlingsbara sjukdomar: Läkaren skulle inte ingripa.

Vanliga klagomål inkluderade:

  • den vanliga kylan
  • matsmältningsproblem
  • huvudvärk

Ett botemedel mot huvudvärk, nämnt i Ebers Papyrus, tycks ge följande råd:

Mosa ihop mjöl, rökelse, trä av wa, waneb-växt, mynta, ett hjorthorn, sycamore-frön, murare, gipsfrön, vatten. Applicera på huvudet.

Ett annat botemedel är att använda vallmofrön eller aloe.

Människor använde aloe vera i forntida egyptisk tid för att läka brännskador och hudsjukdomar.

Andra tillstånd och behandlingar inkluderar:

  • Astma: Honung och mjölk, sesam, rökelse
  • Brännskador och hudsjukdomar: Aloe
  • Smärta: timjan
  • Matsmältningsproblem: Enbär, mynta, vitlök och sandelträ
  • Dålig andedräkt: mynta, kummin
  • Epilepsi: Kamfer
  • Kräkningar: Mint för att stoppa det och senapsfrön för att orsaka det

Kuren mot en förkylning var en besvärjelse.

Tidiga begrepp för homeopati

Vissa behandlingar använde produkter eller örter eller växter som liknade sjukdomen de behandlade, en metod som kallas simila similibuseller liknande med liknande.

Idag följer homeopati en liknande princip.

Under egyptiska tider använde folk strutsägg för att behandla en brutet skalle.

Folkhälsan

Renlighet var en viktig del av det egyptiska livet, och hemmen hade rudimentära bad och toaletter. Utseende och användning av smink var viktigt.

Huvudsyftet var att uppfylla sociala och religiösa krav, även om många hade smink runt ögonen för att skydda dem från sjukdomar.

Människor använde myggnät under de varma månaderna, oavsett om de skulle skydda mot malaria och andra sjukdomar eller för att undvika bett. Malaria var ett vanligt problem.

Präster tvättade sig själva, sina kläder och sina matredskap regelbundet. Detta hjälpte till att skydda deras hälsa, även om de gjorde det av religiösa skäl.

Det fanns ingen folkhälsoinfrastruktur som vi känner till idag. Det fanns inga avloppssystem, systematisk medicinsk vård eller allmän hygien.

Medicinska yrket

De forntida egyptierna var förmodligen de första som hade professionella läkare, och det var en respekterad ockupation.

Enligt Ancient History Encyclopedia var de tvungna att vara färdiga och rena i kropp och själ. Det fanns läkare över hela Egypten.

Den tidigaste registreringen av en manlig läkare någonsin var Hesy-Ra år 2700 f.v.t. Han var "chef för tandläkare och läkare" för kung Dioser.

Den första registreringen av en kvinnlig läkare var förmodligen Peseshet år 2400 f.v.t., övervakaren av alla kvinnliga läkare, men det kan ha varit kvinnliga läkare så tidigt som 3000 f.v.t.

De bästa läkarna arbetade vid kungliga domstolen. Under dem skulle inspektörer övervaka andra läkares arbete. Det fanns specialister som tandläkare, proktologer, gastroenterologer och ögonläkare.

En proktolog - eller möjligen givaren av lavemang - kallades "nery phuyt", som översätts som "anusens herde", enligt en artikel publicerad i Journal of Vascular Surgery.

Hämtmat

De forntida egyptierna hade sofistikerade metoder för att utöva medicin som kombinerade det övernaturliga med det naturliga, såsom naturläkemedel och kirurgi.

Deras skriftliga register har gjort att deras kunskaper kan gå igenom genom tiderna. Även om de inte alltid är korrekta, skiljer sig vissa av deras teorier och metoder inte så mycket som de som används idag.

none:  neurologi - neurovetenskap sexuell hälsa - stds klimakteriet