Vad man ska veta om cancer

Cancer får celler att dela sig okontrollerat. Detta kan leda till tumörer, skador på immunsystemet och annan försämring som kan vara dödlig.

I USA bodde uppskattningsvis 15,5 miljoner människor med cancerhistoria från och med den 1 januari 2016, enligt en rapport från 2018 från American Cancer Society.

I den här artikeln undersöker vi cancerformer, hur sjukdomen utvecklas och de många behandlingar som hjälper till att förbättra livskvaliteten och överlevnadsgraden.

Vad är cancer?

Cancerceller dör inte vid den naturliga punkten i cellens livscykel.

Cancer är en bred term. Den beskriver sjukdomen som uppstår när cellförändringar orsakar okontrollerad tillväxt och delning av celler.

Vissa typer av cancer orsakar snabb celltillväxt, medan andra får celler att växa och dela sig i långsammare takt.

Vissa former av cancer resulterar i synliga tillväxter som kallas tumörer, medan andra, såsom leukemi, inte gör det.

De flesta av kroppens celler har specifika funktioner och fasta livslängder. Även om det kan låta som en dålig sak, är celldöd en del av ett naturligt och fördelaktigt fenomen som kallas apoptos.

En cell får instruktioner att dö så att kroppen kan ersätta den med en nyare cell som fungerar bättre. Cancerceller saknar komponenterna som instruerar dem att sluta dela sig och att dö.

Som ett resultat byggs de upp i kroppen och använder syre och näringsämnen som vanligtvis ger näring åt andra celler. Cancerceller kan bilda tumörer, försämra immunförsvaret och orsaka andra förändringar som hindrar kroppen från att fungera regelbundet.

Cancerceller kan förekomma i ett område och sedan spridas via lymfkörtlarna. Dessa är kluster av immunceller som finns i hela kroppen.

Orsaker

Det finns många orsaker till cancer, och vissa kan förebyggas.

Till exempel dör över 480 000 människor i USA varje år av rökning av cigaretter, enligt uppgifter som rapporterades 2014.

Förutom rökning inkluderar riskfaktorer för cancer:

  • tung alkoholkonsumtion
  • överskott av kroppsvikt
  • fysisk inaktivitet
  • dålig kost

Andra orsaker till cancer kan inte förebyggas. För närvarande är åldern den viktigaste oundvikliga riskfaktorn. Enligt American Cancer Society diagnostiserar läkare i USA 87 procent av cancerfall hos personer i åldrarna 50 år eller äldre.

Är cancer genetisk?

Genetiska faktorer kan bidra till utvecklingen av cancer.

En persons genetiska kod berättar för cellerna när de ska dela upp och upphöra att gälla.Förändringar i generna kan leda till felaktiga instruktioner och cancer kan uppstå.

Gener påverkar också cellernas produktion av proteiner, och proteiner bär många av instruktionerna för cellulär tillväxt och delning.

Vissa gener förändrar proteiner som vanligtvis skulle reparera skadade celler. Detta kan leda till cancer. Om en förälder har dessa gener kan de vidarebefordra de ändrade instruktionerna till sina avkommor.

Vissa genetiska förändringar inträffar efter födseln, och faktorer som rökning och sol exponering kan öka risken.

Andra förändringar som kan leda till cancer sker i kemiska signaler som avgör hur kroppen distribuerar eller "uttrycker" specifika gener.

Slutligen kan en person ärva en benägenhet för en typ av cancer. En läkare kan hänvisa till detta som att ha ett ärftligt cancersyndrom. Ärvda genetiska mutationer bidrar signifikant till utvecklingen av 5-10 procent av cancerfallen.

Behandlingar

Innovativ forskning har drivit utvecklingen av nya mediciner och behandlingstekniker.

Läkare ordinerar vanligtvis behandlingar utifrån typen av cancer, dess stadium vid diagnos och personens allmänna hälsa.

Biverkningarna av kemoterapi inkluderar håravfall. Framsteg inom behandlingen förbättrar dock utsikterna för cancerpatienter.

Nedan följer exempel på metoder för cancerbehandling:

  • Kemoterapi syftar till att döda cancerceller med läkemedel som riktar sig till snabbt delande celler. Läkemedlen kan också hjälpa till att krympa tumörer, men biverkningarna kan vara allvarliga.
  • Hormonbehandling innebär att man tar mediciner som förändrar hur vissa hormoner fungerar eller stör kroppens förmåga att producera dem. När hormoner spelar en viktig roll, som med prostatacancer och bröstcancer, är detta ett vanligt tillvägagångssätt.
  • Immunterapi använder mediciner och andra behandlingar för att öka immunförsvaret och uppmuntra det att bekämpa cancerceller. Två exempel på dessa behandlingar är kontrollpunkthämmare och adoptiv cellöverföring.
  • Precisionsmedicin, eller personlig medicin, är en nyare, utvecklande strategi. Det innebär att man använder genetiska tester för att bestämma de bästa behandlingarna för en persons speciella presentation av cancer. Forskare har ännu inte visat att det effektivt kan behandla alla typer av cancer.
  • Strålterapi använder högdosstrålning för att döda cancerceller. En läkare kan också rekommendera att använda strålning för att krympa en tumör före operation eller minska tumörrelaterade symtom.
  • Stamcellstransplantation kan vara särskilt fördelaktigt för personer med blodrelaterade cancerformer, såsom leukemi eller lymfom. Det handlar om att ta bort celler, som röda eller vita blodkroppar, som kemoterapi eller strålning har förstört. Labtekniker förstärker sedan cellerna och lägger tillbaka dem i kroppen.
  • Kirurgi är ofta en del av en behandlingsplan när en person har en cancertumör. En kirurg kan också ta bort lymfkörtlar för att minska eller förhindra sjukdomens spridning.
  • Riktade terapier utför funktioner inom cancerceller för att förhindra att de förökas. De kan också öka immunförsvaret. Två exempel på dessa terapier är småmolekylära läkemedel och monoklonala antikroppar.

Läkare använder ofta mer än en typ av behandling för att maximera effektiviteten.

Typer

Den vanligaste typen av cancer i USA är bröstcancer, följt av lung- och prostatacancer, enligt National Cancer Institute, som utesluter hudcancer från icke-melanom från dessa resultat.

Rökning ökar risken för många olika typer av cancer.

Varje år får mer än 40 000 människor i landet en diagnos av en av följande typer av cancer:

  • blåsa
  • kolon och rektal
  • endometrial
  • njure
  • leukemi
  • lever
  • melanom
  • icke-Hodgkins lymfom
  • pankreas-
  • sköldkörtel

Andra former är mindre vanliga. Enligt National Cancer Institute finns det över 100 typer av cancer.

Cancerutveckling och celldelning

Läkare klassificerar cancer efter:

  • dess plats i kroppen
  • vävnaderna som det bildas i

Till exempel utvecklas sarkom i ben eller mjuka vävnader, medan karcinom bildas i celler som täcker inre eller yttre ytor i kroppen. Basalcellskarcinom utvecklas i huden, medan adenokarcinom kan bildas i bröstet.

När cancerceller sprider sig till andra delar av kroppen är den medicinska termen för detta metastasering.

En person kan också ha mer än en typ av cancer åt gången.

Syn

Förbättringar av cancerdetektering, ökad medvetenhet om riskerna med rökning och en minskning av tobaksanvändningen har alla bidragit till att antalet cancerdiagnoser och dödsfall minskat från år till år.

Enligt American Cancer Society minskade den totala dödsgraden för cancer med 26 procent mellan 1991 och 2015.

När en person har cancer beror utsikterna på om sjukdomen har spridit sig och på dess typ, svårighetsgrad och plats.

Hämtmat

Cancer får celler att dela sig okontrollerat. Det hindrar dem också från att dö vid den naturliga punkten i deras livscykel.

Genetiska faktorer och livsstilsval, såsom rökning, kan bidra till utvecklingen av sjukdomen. Flera element påverkar hur DNA kommunicerar med celler och styr deras uppdelning och död.

Efter icke-melanom hudcancer är bröstcancer den vanligaste typen i USA. Lungcancer är dock den främsta orsaken till cancerrelaterad död.

Behandlingarna förbättras ständigt. Exempel på nuvarande metoder inkluderar kemoterapi, strålterapi och kirurgi. Vissa människor har nytta av nya alternativ, såsom stamcellstransplantation och precisionsmedicin.

Diagnosen och dödsgraden av cancer sjunker årligen.

F:

Hur känner jag igen cancer innan det börjar orsaka allvarliga hälsoproblem?

A:

Vissa cancerformer orsakar tidiga symtom, men andra uppvisar inte symtom förrän de är mer avancerade. Många av dessa symtom kommer ofta från orsaker som inte är relaterade till cancer.

Det bästa sättet att identifiera cancer tidigt är att rapportera alla ovanliga, ihållande symtom till din läkare så att de kan ge dig råd om ytterligare tester som kan behövas.

Vissa symtom på cancer finns här.

Yamini Ranchod, doktorsexamen, MS Svar representerar våra medicinska experters åsikter. Allt innehåll är strikt informativt och bör inte betraktas som medicinsk rådgivning.

none:  parkinsons-sjukdom det - internet - e-post melanom - hudcancer