Denna 'larvsvamp' kan hjälpa till att behandla artros

En parasitsvamp som infekterar larver och olika andra insekter kan vara nyckeln till bättre behandlingar för artros, ett tillstånd som kännetecknas av smärta och stelhet i människans leder. Detta är åtminstone vad ny forskning från Storbritannien föreslår.

En parasitisk svamp kan erbjuda en förbättrad behandling för artros.

Artros är den vanligaste formen av artrit, och mer än 30 miljoner vuxna i USA har det, enligt Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Detta är ett kroniskt tillstånd, och även om det för närvarande är obotligt, kan behandlingar ta itu med några av symtomen.

En person med artros kan dra nytta av att ta antiinflammatoriska läkemedel, genomgå sjukgymnastik och göra vissa livsstilsförändringar. Dessa ingrepp kan hjälpa till att minska smärta och inflammation och förbättra en persons fysiska flexibilitet.

Nu har forskare från University of Nottingham i Storbritannien vänt sig till en parasitsvamp som de tror kan leda till nya och bättre behandlingar för artros.

Svampen - kallad Cordyceps militaris - koloniserar larver av Haepialus malar, liksom andra insekter. Traditionellt, och enligt viss forskning, C. militaris kan ge många hälsofördelar, bland annat genom att fungera som en antiinflammatorisk.

University of Nottingham-forskare har särskilt fokuserat på de potentiella fördelarna med cordycepin, en förening som härrör från denna svamp, som de säger har en unik antiinflammatorisk effekt som gör den till en viktig kandidat för behandling av artros.

"Den naturliga föreningen cordycepin härrör från en larvsvamp som är känd i Fjärran Östern för sina medicinska egenskaper", förklarar studiens huvudförfattare, docent Cornelia de Moor, Ph.D.

I den nya forskningen - vars resultat visas i tidskriften Vetenskapliga rapporter - de Moor och kollegor studerade effekterna av cordycepin i mus- och råttmodeller av artros och fann att det både kan minska smärta och förhindra att tillståndet fortskrider.

”Spännande,” tillägger forskaren, “[föreningen] gör detta med en annan mekanism än någon annan känd antiinflammatorisk smärtstillande medel”, som hon hävdar, “innebär att läkemedel som härrör från cordycepin kan hjälpa patienter för vilka andra behandlingar har misslyckats . ”

”Grundaren av en ny klass av smärtstillande medel”

Vid artros blir synovialmembranet - som leder vissa leder, inklusive knäleder - inflammerat, vilket orsakar smärta och obehag.

Dessutom sker synovial inflammation som ett resultat av förlusten av brosk som omger benen som kommer ihop i leden, vilket innebär att dessa ben blir mer utsatta för skador.

I den aktuella studien fann forskargruppen att individer vid artros ser ökat uttryck av ett protein som kallas polyadenyleringsfaktor CPSF4, vilket är kopplat till synovial inflammation.

I huvudsak kräver CPSF4, i kombination med andra proteiner, aktivering av makrofager, en typ av immunceller som bidrar till inflammation.

När forskarna administrerade cordycepin, oralt, till gnagare med artros, såg de att föreningen blockerade mekanismen som sattes i rörelse genom överskott av CPSF4-nivåer och därmed undertryckte inflammation.

Dessutom verkade cordycepin också minska smärtan och förhindra ytterligare skador relaterade till utvecklingen av artros.

Stephen Simpson, Ph.D., en forskare som specialiserat sig på immunologi och inflammation och som arbetar för Versus Arthritis, en registrerad välgörenhetsorganisation i Storbritannien som finansierade den aktuella studien, konstaterar att de aktuella resultaten bara kan vara den spelväxlare som människor med artros behöver.

”Ihållande smärta är livsförändrande för personer med artrit. Detta är inte tillräckligt bra, och vi är därför glada att stödja den forskning som har lett till dessa fascinerande resultat, säger Simpson.

"Även om studien i sin tidiga fas har stor potential för att hjälpa människor som lider av smärtan vid muskuloskeletala tillstånd, och [den] visar det höga värdet och effekten av ny upptäcktbaserad forskning om förståelse och behandling av sjukdomar", tillägger han.

Studiens författare instämmer och uttrycker hopp om att föreningen de studerar så småningom kan ge bättre behandlingar med färre biverkningar.

”Vi hoppas att cordycepin kommer att visa sig vara grundaren till en ny klass av smärtstillande medel: polyadenyleringshämmare. Det finns en lång väg att gå innan ett läkemedel som härrör från cordycepin når patienter, men vårt arbete är mycket lovande - vi är mycket glada över utsikterna. ”

Cornelia de Moor, Ph.D.

none:  schizofreni bipolär lungsystemet