Studie kopplar högre kroppsvikt senare i livet till snabbare hjärnåldring

En ny studie har identifierat en koppling mellan att ha en högre kroppsmassa och större midja senare i livet och en snabbare gallring av hjärnbarken, vilket är en nyckelkännetecken för hjärnans åldrande.

Vikt och midjemått kan vara faktorer i hjärnans åldrande, föreslår ny forskning.

Att ha en ohälsosam vikt är en betydande riskfaktor för många hälsoproblem, inklusive utveckling av metaboliska tillstånd, såsom diabetes, samt hjärt-kärlproblem.

Men kan övervikt också vara en riskfaktor för kognitiv nedgång? Detta är frågan som forskare från Miller School of Medicine vid University of Miami i Florida har övervägt i en ny studie, vars resultat nu finns i tidskriften. Neurologi.

Denna forskning tyder på att det finns en koppling mellan kroppsmassindex (BMI) senare i livet och graden av kortikal gallring i äldre ålder.

Cerebral cortex är det yttre skiktet i hjärnan, som innehåller en stor mängd grå substans, substansen gjord av neuronala cellkroppar. Forskare förknippar gallring av cortex med kognitiv nedgång, vilket i sin tur förknippas med en högre risk för demens.

Hasting hjärnans åldrande med 10 år?

I den senaste studien arbetade forskarna med 1289 deltagare vars ålder i genomsnitt var 64 år. Av dessa var cirka två tredjedelar av spanskt arv.

Vid baslinjen mätte utredarna deltagarnas BMI såväl som deras midjemått. Bland deltagarna hade 346 BMI under 25, vilket enligt riktlinjer från Centers for Disease Control and Prevention (CDC) anger en hälsosam vikt.

Ytterligare 571 deltagare hade BMI från 25 till 30, vilket placerade dem i kategorin "övervikt" och 372 personer hade ett BMI på 30 eller högre, vilket indikerar fetma.

Bland deltagarna med friska BMI, varav 54% var kvinnor, var den genomsnittliga midjemåttet 33 tum. Bland de överviktiga deltagarna, varav 56% var kvinnor, var den genomsnittliga mätningen 36 tum. Slutligen, bland dem med fetma, som inkluderade 73% kvinnor, var den genomsnittliga midjemåttet 41 tum.

Vid en uppföljningsbedömning, efter i genomsnitt 6 år, bad teamet också deltagarna att genomföra MR-skanningar för att mäta deras kortikala tjocklek och totala hjärnvolym, bland andra faktorer.

"Människor med större midja och högre BMI var mer benägna att ha tunnare i hjärnbarkområdet, vilket innebär att fetma är förknippat med minskad grå substans i hjärnan", konstaterar studieförfattare Dr Tatjana Rundek.

"Dessa föreningar var särskilt starka hos dem som var yngre än 65, vilket lägger tyngden på teorin att det att ha dåliga hälsoindikatorer i mitten av livet kan öka risken för hjärnans åldrande och problem med minnes- och tänkfärdigheter senare i livet", fortsätter hon förklarar.

Även efter att forskarna justerat för potentiella förvirrande faktorer - som att ha högt blodtryck, ofta dricka alkohol och röka - förblev dessa föreningar.

Mer specifikt, hos personer med BMI 25-30, uppvisade varje BMI-enhetsökning 0,098 millimeter (mm) minskning av kortikaltjockleken. Hos personer med fetma kopplade studien en minskning av kortikaltjockleken med 0,207 mm med varje BMI-enhetsökning.

Baserat på sina resultat föreslår författarna att en högre BMI och en tjockare midjemått kan påskynda hjärnans åldrande med 10 år eller mer.

"Hos normala åldrande vuxna är den totala gallringshastigheten för den kortikala manteln mellan 0,01 och 0,10 mm per decennium, och våra resultat tyder på att övervikt eller övervikt kan påskynda åldrandet i hjärnan med minst ett decennium," säger Dr. Rundek .

Ändå påpekar forskaren att studieresultaten ger ett visst hopp eftersom vikt är en modifierbar faktor.

"Dessa resultat är spännande eftersom de ökar möjligheten att genom att gå ner i vikt kan människor kunna avvärja åldrande av hjärnan och eventuellt minnes- och tänkproblemen som kan komma tillsammans med hjärnans åldrande."

Dr Tatjana Rundek

"Men," tillägger Dr. Rundek, "med det ökande antalet människor globalt som är överviktiga eller överviktiga och svårigheten många upplever med att gå ner i vikt är det uppenbarligen ett bekymmer för folkhälsan i framtiden när dessa människor åldras."

Forskaren varnar också för att undersökningsresultaten inte nödvändigtvis indikerar en orsak och effekt-relation, eftersom utredarna hittills bara har noterat en korrelation. Om länken är orsakssamband eller inte kan bli fokus för ytterligare forskning.

none:  abort tandvård medicinstudenter - utbildning