Att lyssna på musik under körning kan hjälpa till att lugna hjärtat

Körning kan vara väldigt stressande, särskilt om du sitter fast i tung trafik eller är en oerfaren förare, och denna stress kommer så småningom att ta sitt prägel på hjärtat. Men forskare bekräftar nu att det finns en enkel lösning för detta problem: att lyssna på rätt musik medan du kör.

Om vi ​​lyssnar på avkopplande musik under körning kan detta hjälpa till att lindra stress och skydda hjärtat, föreslår en ny studie.

Tidigare forskning har visat att upplevande av frekvent psykologisk stress kan vara en betydande riskfaktor för hjärt-kärlsjukdom, ett tillstånd som drabbar nästan hälften av de som är 20 år och äldre i USA.

En källa till frekvent stress är körning, antingen på grund av de stressfaktorer som är förknippade med tung trafik eller den ångest som ofta följer med oerfarna förare.

Men betyder det dock att människor som kör dagligen är inställda på att utveckla hjärtproblem, eller finns det ett enkelt sätt att lindra körstressen?

Enligt en ny studie av forskare från São Paulo State University i Marília, Brasilien, Oxford Brookes University i Storbritannien och University of Parma i Italien, finns det.

I ett studiearbete som finns i tidskriften Kompletterande terapier inom medicin, rapporterar forskarna de uppmuntrande resultaten av en studie som involverar oerfarna förare, och noterar att lyssna på musik under körning hjälper till att lindra den stress som påverkar hjärthälsan.

"Vi fann att hjärtstress hos deltagarna i vårt experiment minskade genom att lyssna på musik medan de körde", säger huvudutredare Prof. Vitor Engrácia Valenti.

Musik kan sänka kardiovaskulär stress

För sin studie rekryterade forskarna fem kvinnliga volontärer mellan 18 och 23 år som var vid god hälsa, inte var vanliga förare - de körde inte mer än två gånger i veckan - och hade fått sitt körkort 1–7 år innan studiens start.

"Vi valde att bedöma kvinnor som inte var vanliga förare eftersom människor som kör ofta och har haft licens länge är bättre anpassade till stressiga situationer i trafiken", förklarar professor Valenti.

Forskarna bad de frivilliga att delta i två olika experiment. En dag var deltagarna tvungna att köra i 20 minuter under rusningstiden på en 3 kilometer lång rutt i en av de mest trafikerade delarna av staden Marília. Den här dagen spelade deltagarna ingen musik i bilen när de körde.

En annan dag fick volontärerna gå igenom samma rörelser, med ett undantag: den här gången lyssnade de på instrumental musik medan de körde.

I båda fallen körde deltagarna bilar som inte var deras egna. Denna åtgärd var nödvändig, förklarar utredarna, för att se till att det inte fanns någon minskning av stress på grund av att volontärerna var bekanta med bilarna.

”För att öka graden av trafikstress bad vi dem att köra en bil de inte ägde. Att köra sin egen bil kan hjälpa till, säger professor Valenti.

För att mäta effekten av stress på hjärtat i varje experimentellt tillstånd frågade utredarna deltagarna att bära pulsmätare som kunde registrera hjärtfrekvensvariationer i realtid.

Aktiviteten hos två nyckelsystem - det sympatiska nervsystemet och det parasympatiska nervsystemet - påverkar hjärtfrekvensvariationen. Det sympatiska nervsystemet är ansvarigt för att reglera flyg- eller flygresponsen, vilket är den automatiska kroppsreaktionen vid stressiga, ångestframkallande situationer. Under tiden är det parasympatiska nervsystemet ansvarigt för "vila och smälta" -processer.

"Förhöjd aktivitet i det sympatiska nervsystemet minskar hjärtfrekvensvariationen, medan mer intensiv parasympatisk nervsystemaktivitet ökar den", förklarar huvudutredaren.

Forskarna analyserade sedan mätningarna som de hade samlat genom pulsmätarna vid de två tillfällena. De fann att när deltagarna hade lyssnat på musik när de körde under stressiga förhållanden, hade de högre hjärtfrekvensvariation än när de hade kört under stressiga förhållanden utan musik.

"Att lyssna på musik dämpade den måttliga stressöverbelastningen de volontärer upplevde när de körde", säger professor Valenti.

Till läsare som kanske undrar varför forskarna vänt sig specifikt till kvinnliga deltagare i sin studie förklarar de ledande utredarna att de i detta skede ville kunna utesluta det potentiella inflytandet av könsspecifika hormoner.

"Om män, såväl som kvinnor, hade deltagit, och vi hade funnit en signifikant skillnad mellan de två grupperna, kunde kvinnliga könshormoner ha ansetts ansvarsfulla", konstaterar professor Valenti.

Resultaten av de småskaliga experimenten, hävdar forskarna, tyder på att lyssna på avkopplande musik verkligen skulle kunna vara ett enkelt sätt att förhindra att stressnivåerna eskalerar och påverkar hjärtat när någon fastnar i trafiken.

”Att lyssna på musik kan vara [...] en förebyggande åtgärd till förmån för kardiovaskulär hälsa i situationer med intensiv stress, som att köra under rusningstid.”

Prof. Vitor Engrácia Valenti

none:  tropiska sjukdomar neurologi - neurovetenskap genetik