Kan hundar upptäcka cancer?

Hundar har en mycket känslig luktsans. Detta kan vara användbart i den medicinska världen, eftersom hundar kan sniffa ut vissa sjukdomar, inklusive cancer.

Människor har använt hundarnas anmärkningsvärda luktsinne genom att träna dem för att sniffa ut sprängämnen och narkotika. Deras kraftfulla näsor kan också upptäcka virus, bakterier och tecken på cancer i en persons kropp eller kroppsvätskor.

I den här artikeln tittar vi på bevisen bakom hundarnas förmåga att lukta och identifiera olika typer av cancer, och hur läkare kan använda hundar för att diagnostisera tillståndet.

Kan hundar lukta cancer?

Hundar kan upptäcka cancerluktsignaturer i en persons hud, urin och svett.

Forskning tyder på att hundar kan upptäcka många typer av cancer hos människor.

Liksom många andra sjukdomar lämnar cancer specifika spår, eller luktunderskrifter, i en persons kropp och kroppssekret. Cancerceller, eller friska celler som påverkas av cancer, producerar och släpper ut dessa luktunderskrifter.

Beroende på typen av cancer kan hundar upptäcka dessa signaturer hos en person:

  • hud
  • andetag
  • urin
  • avföring
  • svettas

Hundar kan upptäcka dessa luktunderskrifter och, med träning, varna människor för deras närvaro. Människor hänvisar till hundar som genomgår utbildning för att upptäcka vissa sjukdomar som medicinska detekteringshundar.

De upptäcker vissa ämnen i mycket låga koncentrationer, så låga som delar per biljon, vilket gör deras näsor känsliga nog för att detektera cancermarkörer i en persons andedräkt, urin och blod.

Vilka typer av cancer kan en hund lukta?

Forskning har visat att hundar kan upptäcka många typer av cancer. Till exempel en fallstudie publicerad i BMJ-fallrapporter beskriver hur en 75-årig man besökte en läkare efter att hans hund slickat ihållande på en lesion bakom mannens öra.

Läkaren utförde diagnostiska tester och bekräftade malignt melanom.

Medan ingen hade utbildat denna persons hund för att specifikt upptäcka cancer, involverar de flesta forskningsstudier om detektering av hundcancer att lära enskilda hundar att sniffa ut specifika cancerformer.

Tränade hundar kan upptäcka kolorektal cancer från människors andedräkt och vattnig avföring med hög noggrannhet, även för cancer i tidiga skeden. Förekomsten av tarminflammation eller icke-cancerös kolorektal sjukdom verkar inte påverka hundens förmåga att upptäcka dessa cancerformer.

Hundar kan också upptäcka lungcancer från en persons andedräkt. En studie visade att en utbildad hund hade en mycket hög grad av noggrannhet när det gällde att skilja mellan andningen hos människor med och utan lungcancer.

De kan också upptäcka äggstockscancer från blodprover och prostatacancer genom att sniffa på en persons urin.

En studie visade att hundar som endast tränats för att upptäcka bröstcancer också kunde upptäcka melanom och lungcancer, vilket innebär att det kan finnas en gemensam luktunderskrift över olika typer av cancer.

Används hundar vid cancerforskning och diagnos?

Diagnostisering av cancer hos hundar är lågrisk och icke-invasiv.

Det faktum att hundar kan upptäcka cancer har betydande fördelar för människor. Att använda hundar för att upptäcka och diagnostisera cancer är en icke-invasiv metod med låg risk.

Medicinsk detekteringshundar har få biverkningar och kan erbjuda fördelar eftersom de är mobila, kan börja arbeta snabbt och kan spåra en lukt till källan.

De har också potential att användas i vårdinställningar eller laboratorier för att identifiera cancer i vävnadsprover från personer med misstänkt cancer.

Hundens förmåga kan också hjälpa till att utveckla maskiner som på ett tillförlitligt sätt kan upptäcka luktunderskrifter från cancer, såsom elektroniska näsor.

Forskning pågår dock fortfarande och effektiviteten och pålitligheten för detektering av hundcancer kräver ytterligare forskning.

Sammanfattning

Hundar har en otroligt känslig luktsans som kan upptäcka luktunderskrifterna av olika typer av cancer. Bland annat kan de upptäcka koloncancer, prostatacancer, bröstcancer och melanom genom att sniffa på människors hud, kroppsvätskor eller andas.

Forskare undersöker för närvarande möjligheten att använda specialutbildade hundar för medicinsk upptäckt vid diagnos och spårning av cancer.

Detektering av hundcancer är ett enkelt, icke-invasivt förfarande med potentiellt färre biverkningar för människor. Ytterligare undersökning är dock nödvändig för att validera denna metod för användning i klinisk praxis.

none:  allergi rehabilitering - sjukgymnastik sexuell hälsa - stds