Autoimmuna sjukdomar: Allt du behöver veta

Autoimmuna sjukdomar varierar kraftigt, men var och en får immunsystemet att attackera frisk vävnad.

Autoimmuna sjukdomar kan drabba nästan alla kroppsdelar eller system. Det finns mer än 80 av dessa tillstånd, och vissa är vanligare än andra.

Vanliga exempel inkluderar hypotyreos, typ 1-diabetes, reumatoid artrit, lupus och inflammatorisk tarmsjukdom (IBD).

Immunsystemet är ett nätverk av vävnader, organ och celler. Dess roll är att försvara kroppen mot skadliga organismer, såsom bakterier och virus, avvärja infektion och sjukdom.

Hos en person med en autoimmun sjukdom attackerar immunsystemet felaktigt friska kroppsceller och vävnader.

Forskare vet inte orsakerna till många autoimmuna tillstånd, men genetiska faktorer, tidigare infektioner och miljöfaktorer kan påverka deras utveckling.

Långtidsbehandlingar syftar till att minska styrkan i immunsvar. Antibiotika är inte inblandade eftersom dessa sjukdomar inte är bakterieinfektioner.

Den här artikeln ger en översikt över några vanliga autoimmuna tillstånd. Den beskriver också riskfaktorer, processen att nå en diagnos och behandlingar.

De vanligaste autoimmuna sjukdomarna

Bildkredit: Watsamon Tri-yasakda / Getty Images

Autoimmuna sjukdomar är relativt vanliga. Enligt vissa uppskattningar har mer än 23,5 miljoner människor i USA åtminstone ett autoimmunt tillstånd. De är en ledande dödsorsak och funktionshinder i landet.

Nedan hittar du exempel på autoimmuna sjukdomar som förekommer ofta:

Psoriasis

Psoriasis får immunsystemet att störa den hälsosamma bildningen av hudceller. Detta leder till fjällande, torra, kliande hudfläckar tillsammans med ledvärk.

Uppskattningar tyder på att mer än 8 miljoner människor i USA har psoriasis, och det drabbar 2–3% av världens befolkning.

Det finns många typer av psoriasis, alla med olika symtom. Vissa utvecklas oftare än andra.

Vanliga utlösare för psoriasis inkluderar stress, infektioner och miljöfaktorer.

Hashimotos tyreoidit

Hashimotos tyreoidit, även kallad Hashimotos sjukdom, är ett autoimmunt tillstånd där immunsystemet attackerar celler som skapar sköldkörtelhormoner. Detta leder till en underaktiv sköldkörtel, känd som hypotyreos.

Hashimotos tyreoidit drabbar cirka 5% av befolkningen i USA. Det är minst 8 gånger vanligare hos kvinnor än män.

Symtom på Hashimotos tyreoidit inkluderar:

  • en struma som svullnar längst fram i nacken
  • viktökning
  • trötthet
  • depression
  • ledvärk och muskelsmärta
  • ökad känslighet för kyla
  • en långsam hjärtfrekvens
  • tung eller oregelbunden menstruation

Graves sjukdom

Graves sjukdom är ett autoimmunt tillstånd som får sköldkörteln att producera för mycket sköldkörtelhormon. Detta leder till hypertyreoidism.

Graves sjukdom drabbar cirka 1 av 200 personer. Det är vanligare hos kvinnor än män.

Symtom på Graves sjukdom inkluderar:

  • nervositet eller ångest
  • Trötthet
  • en snabb, oregelbunden hjärtslag
  • skakiga händer
  • högt blodtryck
  • svettningar och svårigheter att tolerera heta förhållanden
  • viktminskning
  • lätt, oregelbunden menstruation
  • en struma

IBD

IBD är ett långvarigt matsmältningsbesvär. Hos en person med IBD leder ett immunsvar mot miljöutlösare till inflammation i mage och tarm.

Villkoret kan drabba cirka 1,3% av vuxna i USA eller cirka 3 miljoner människor.

Det finns två huvudtyper av IBD:

  • Crohns sjukdom, som innebär kronisk inflammation som inträffar var som helst från munnen till änden av tjocktarmen
  • ulcerös kolit, vilket innebär långvarig inflammation i tjocktarmen

Symtom på IBD inkluderar:

  • magont
  • uppblåsthet
  • ihållande diarré
  • blod i avföring
  • viktminskning
  • Trötthet

Celiaki

Celiac sjukdom är en immunsjukdom som gör att slemhinnan i tunntarmen blir inflammerad efter att personen äter mat som innehåller gluten.

Det kan leda till buksmärta, oförmåga att absorbera viktiga näringsämnen och några andra symtom, såsom ledvärk och karakteristiska utslag.

Immunsvaret är genetiskt bestämt och riktar sig till gliadin, en komponent av gluten.

Gluten är ett protein i vete, råg och korn. Att eliminera det från kosten hjälper till att kontrollera tecken och symtom på celiaki.

Så många som 1 av 141 personer i USA kan ha celiaki, även om många av dem kan vara omedvetna.

När en person med tillståndet äter gluten, attackerar deras immunsystem frisk vävnad i tunntarmen. Med tiden skadar detta organet och förhindrar att det absorberar näringsämnen ordentligt.

Symtom på celiaki inkluderar:

  • inflammation och smärta i buken
  • en brännande känsla i bröstet
  • trötthet
  • viktminskning
  • ett utslag
  • ledvärk
  • kräkningar eller diarré

Celiac sjukdom skiljer sig från glutenintolerans eller känslighet. Endera av dessa problem kan orsaka symtom som liknar celiaki, men det finns ingen skada på matsmältningssystemet.

Systemisk lupus erytematos

Systemisk lupus erytematos (SLE) avser en rad tillstånd som är markerade av inflammation i huden, lederna och - när allvarliga - inre organ.

Lupus drabbar cirka 1,5 miljoner människor i USA och 5 miljoner människor världen över. De flesta med lupus är kvinnor.

Symtom på SLE inkluderar:

  • muskel- och ledvärk
  • ett fjärilformat utslag i ansiktet
  • solkänslighet
  • trötthet
  • en feber

Reumatism

Reumatoid artrit är en av de vanligaste långvariga autoimmuna sjukdomarna. Det gör att immunsystemet attackerar frisk vävnad i lederna, inklusive händer, handleder och knän.

Cirka 1,3 miljoner vuxna i USA har detta tillstånd, vilket är två till tre gånger vanligare hos kvinnor än hos män.

Symtom på reumatoid artrit inkluderar:

  • smärta, ömhet och svullnad runt lederna
  • ledstyvhet
  • symtom som uppträder på båda sidor av kroppen, till exempel på båda händer eller knän
  • viktminskning
  • Trötthet
  • svaghet

Typ 1-diabetes

Typ 1-diabetes får immunsystemet att förstöra celler i bukspottkörteln som skapar insulin, så kallade betaceller. Som ett resultat är bukspottkörteln mindre i stånd att göra insulin, vilket leder till insulinbrist.

Att inte ha tillräckligt med insulin betyder att socker inte kan transporteras ordentligt runt kroppen, vilket leder till höga blodsockernivåer.

Cirka 1 av 300 personer i USA har typ 1-diabetes efter 18 års ålder. Symtomen inkluderar:

  • regelbunden urination
  • ökad törst
  • en förlust av energi
  • suddig syn
  • hunger
  • illamående

Riskfaktorer

Autoimmuna sjukdomar kan utvecklas hos vem som helst, men vissa faktorer ökar risken.

Riskfaktorerna varierar mellan de många typerna av autoimmun sjukdom, men några vanliga faktorer inkluderar:

  • Genetik: Vissa autoimmuna tillstånd förekommer i familjer. En person kan ärva gener som predisponerar dem för ett tillstånd men bara utvecklar det när de utsätts för en kombination av utlösare.
  • Miljöfaktorer: Solljus, vissa kemikalier och virus- eller bakterieinfektioner kan alla påverka utvecklingen av autoimmuna tillstånd.
  • Kön: Fler kvinnor har autoimmuna störningar än män på grund av hormonella faktorer. Störningarna utvecklas ofta under fertil ålder.
  • Race: Detta verkar spela en roll i diagnosen och svårighetsgraden av vissa autoimmuna sjukdomar. Till exempel får fler vita människor diagnosen typ 1-diabetes, medan lupus är svårare hos afroamerikanska och spansktalande.
  • Andra autoimmuna tillstånd: En person med en autoimmun sjukdom har en ökad risk att utveckla en annan.

Diagnos

Symtomen på autoimmuna tillstånd tenderar att vara allmänna och överlappar symtomen på andra problem, särskilt andra autoimmuna sjukdomar. Detta kan göra det svårt att korrekt diagnostisera ett autoimmunt tillstånd.

Till exempel kan lupus påverka lederna på samma sätt som reumatoid artrit, men symtomen tenderar att vara mindre allvarliga. IBD orsakar liknande symtom som celiaki, men IBD orsakas vanligtvis inte av att konsumera gluten.

Dessutom skiljer sig den diagnostiska processen beroende på den specifika sjukdomen.

Det handlar dock vanligtvis om blodprov. En läkare kan ofta diagnostisera en autoimmun sjukdom genom att analysera antikroppar som produceras av immunsystemet.

Ett test som kallas ett fullständigt blodantal gör det möjligt för läkaren att kontrollera nivåerna av vita och röda blodkroppar i kroppen. När immunsystemet kämpar mot något skiljer sig nivåerna från den vanliga baslinjen.

Ofta kan enkla blodprov indikera olika tillstånd. Till exempel kräver diagnos av Hashimotos tyreoidit och Graves sjukdom ett enkelt test för att mäta nivåerna av sköldkörtelhormon.

Andra tester kan indikera ovanlig inflammation - ett problem som är ganska vanligt bland alla autoimmuna sjukdomar. Dessa tester inkluderar ett C-reaktivt proteintest och ett erytrocytsedimenteringshastighetstest.

För vissa människor kan det vara en lång process att få en diagnos. Experter rekommenderar:

  • skriva ut en familjehälsovård
  • registrerar symtomen över tiden
  • träffa en specialist
  • ber om andra, tredje och fjärde åsikter, om det behövs

Om en läkare säger eller antyder att symtomen är stressrelaterade eller föreställda, kontakta en annan läkare.

Behandling

Även om det inte finns något botemedel mot något autoimmunt tillstånd kan behandlingar minska eller eliminera symtom, sakta sjukdomsprogressionen och förbättra livskvaliteten.

Specifika metoder varierar beroende på tillstånd, men vanliga behandlingar inkluderar:

Lindrar symtom

Detta kan innebära att man tar aspirin eller ibuprofen för att minska mild smärta och svullnad eller föreskrivna alternativ, beroende på svårighetsgraden av symtomen.

Receptbelagda läkemedel kan också hjälpa till med:

  • depression
  • ångest
  • Trötthet
  • sömnproblem
  • utslag

I många fall kan det också vara till hjälp att träna regelbundet och ha en balanserad, näringsrik kost.

Tar ersättningsdroger

Vissa autoimmuna störningar påverkar kroppens förmåga att producera vad den behöver.Till exempel hindrar typ 1-diabetes kroppen från att skapa tillräckligt med insulin, och sköldkörtelsjukdom hindrar den från att producera rätt mängd sköldkörtelhormon.

Olika mediciner kan ersätta dessa ämnen. En person kan ha insulininjektioner eller ta piller som innehåller syntetiska versioner av sköldkörtelhormon.

Tar immunsuppressiva medel

För många människor kan mediciner som undertrycker immunsystemet lindra symtomen på en autoimmun sjukdom och bromsa dess utveckling.

Dessa läkemedel, som kallas immunsuppressiva medel, kan dock orsaka biverkningar.

Undvik utlösare

I vissa fall kan undvikande av saker som utlöser immunsystemets reaktion hjälpa till att lindra eller eliminera symtom och bromsa sjukdomsprogressionen.

Att till exempel ha en glutenfri diet kan förhindra symtom på celiaki.

Sammanfattning

Det finns många typer av autoimmun sjukdom, och deras symtom kan överlappa varandra. Detta kan göra det svårt att få en korrekt diagnos.

Autoimmuna tillstånd är en ledande orsak till funktionshinder och död i USA. Alla som tror att de kan ha en sådan bör kontakta en läkare.

none:  stroke näring - diet kardiovaskulär - kardiologi