Står vi inför en Parkinsons pandemi?

Enligt ett nytt studiepapper framgår bevis för att Parkinsons sjukdom blir en pandemi. Författarna diskuterar sina problem och utmaningarna framöver.

Parkinsons ökar, men kan vi sakta marschen?

Parkinsons sjukdom är ett neurodegenerativt tillstånd.

Primärt påverkar motorregionerna i centrala nervsystemet, symtom tenderar att utvecklas långsamt.

Med tiden blir även enkla rörelser svåra; och när sjukdomen fortskrider är demens vanligt.

Historiskt sett var Parkinsons sällsynt. År 1855 dog till exempel bara 22 personer som bodde i Storbritannien med Parkinsons sjukdom.

I dag uppskattar National Institutes of Health (NIH) i USA att ungefär en halv miljon människor lever med sjukdomen.

Nyligen publicerade en grupp experter från rörelsestörningar en artikel i Journal of Parkinsons sjukdom. Med titeln "Det framväxande beviset på Parkinsons pandemi" beskriver författarna deras växande oro och vad som kan göras.

En pandemi?

Globalt är neurologiska störningar den främsta orsaken till funktionshinder. Av dessa är Parkinsons sjukdom den snabbast växande. 1990–2015 fördubblades antalet människor som lever med Parkinsons till mer än 6,2 miljoner. År 2040 förutspår experter att antalet kommer att nå 12 miljoner.

Termen ”pandemi” är normalt förknippad med sjukdomar som kan spridas från person till person. Naturligtvis gäller detta inte för Parkinsons. Enligt studieförfattarna delar emellertid tillståndets spridning några av egenskaperna hos en pandemi.

Till exempel är det ett globalt bekymmer som finns i alla regioner på planeten. Det blir också vanligare i alla regioner som forskare har bedömt. Dessutom tenderar pandemier att röra sig geografiskt. När det gäller Parkinsons sjukdom verkar det flytta från väst till öst när demografin förändras långsamt.

Vissa forskare tror också att även om människor inte kan "fånga" icke-överförbara tillstånd som diabetes genom kontakt med patogener, kan de fortfarande vara pandemier. De förklarar att dessa villkor fortfarande kan kommuniceras via nya typer av vektorer - nämligen sociala, politiska och ekonomiska trender.

När det gäller diabetes, till exempel, argumenterar en författare för att vi överför riskfaktorer över hela världen. Sådana faktorer inkluderar "ultrabearbetad mat och dryck, alkohol, tobaksprodukter och större sociala och miljömässiga förändringar som begränsar fysisk aktivitet."

Ökar risken

Eftersom Parkinsons främst drabbar människor när de blir äldre, innebär den stadiga ökningen av mänsklighetens medelålder en oundviklig ökning av förekomsten av Parkinsons. Denna långsamma hiss i vår medelålder är inte den enda faktorn som spelar in i händerna på en potentiell epidemi.

Vissa studier visar att Parkinsons sjukdom fortfarande verkar bli vanligare, även om analysen står för en ökande ålder.

Detta innebär att den genomsnittliga äldre vuxna idag har en ökad risk att utveckla Parkinsons sjukdom.

Studieförfattarna beskriver några av de faktorer som verkar öka risken för Parkinsons sjukdom idag.

Tobaks överraskande inflytande

Globalt har antalet människor som röker tobak minskat avsevärt under de senaste decennierna. Människor anser att detta är en stor fördel för folkhälsan.

Rökningstobak verkar emellertid minska risken för Parkinsons sjukdom. Vissa studier har visat att rökning kan minska risken med mer än 40 procent.

Att minska tobakskonsumtionen kan därför öka den totala förekomsten av Parkinsons sjukdom.

Tillväxten av industrin

Dessutom kan industrialisering spela en roll i den stadiga ökningen av Parkinsons risk. Som författarna skriver:

"Många biprodukter från den industriella revolutionen, inklusive specifika bekämpningsmedel, lösningsmedel och tungmetaller, har kopplats till Parkinsons sjukdom."

Till exempel har Kina - ett land som har sett en snabb industriell tillväxt - haft den snabbaste ökningen av Parkinsons sjukdom.

Forskare diskuterar fortfarande den roll som bekämpningsmedel spelar i Parkinsons. Men ett särskilt, paraquat, är starkt kopplat till tillståndet och är nu förbjudet i 32 länder.

Trots detta säger studieförfattarna att människor i USA använder det "i allt större kvantiteter." Storbritannien är ett av 32 länder som har förbjudit användning av parakvat. Oavsett fortsätter de att tillverka den och sälja den till länder inklusive USA, Taiwan och Sydafrika.

"Parkinsons sjukdom ökar och kan vara en skapelse av vår tid", skriver författarna. "Till skillnad från de flesta sjukdomar vars börda minskar med förbättrad socioekonomisk nivå, gör bördan av Parkinsons sjukdom det motsatta."

Ökande nivåer av Parkinsons sjukdom berör av uppenbara skäl, men vad kan vi göra?

Kan vi vända tidvattnet?

Studieförfattarna tror att nyckeln till att omvandla denna till synes oundvikliga ökning av Parkinsons sjukdom är aktivism.

Förhållanden som HIV och bröstcancer har gynnats mycket av detta tillvägagångssätt. Till exempel fokuserar många på att öka medvetenheten, samla in pengar, förbättra behandlingar och ändra policy.

Att stoppa produktionen och användningen av vissa kemikalier som kan öka risken för Parkinsons är viktigt. Som författarna skriver:

"Vi har möjlighet att förhindra att miljontals miljoner någonsin får de försvagande effekterna av Parkinsons sjukdom."

Också avgörande, som alltid, är ekonomiskt stöd. Mer forskning behövs för att förstå varför tillståndet uppträder och hur det fortskrider, och denna typ av vetenskaplig undersökning är aldrig billig.

I synnerhet behöver forskare utveckla bättre mediciner. För närvarande är den mest effektiva behandlingen levodopa, som är 50 år gammal och inte utan problem, inklusive både psykologiska och fysiska biverkningar.

Även om den här senaste analysen är oroande, lämnar författarna läsaren med viss positivitet och slutsatsen att ”[den] Parkinson-pandemin kan förebyggas, inte är oundviklig.”

none:  urologi - nefrologi gikt fågelinfluensa - fågelinfluensa