Antidepressiva medel kan avvärja demens

Personer med diagnos av demens kan också möta depression. Av denna anledning kan de sluta ta antidepressiva läkemedel. Nu har en studie visat att dessa läkemedel kanske inte kan behandla depression utan också demens.

En ny studie testar potentialen för antidepressiva medel för att ta itu med demensmekanismer i hjärnan.

Enligt uppgifter från Alzheimers Association har 1 av 10 personer över 65 år Alzheimers sjukdom, en form av demens, som främst kännetecknas av minnesförlust, desorientering och problem med normala dagliga aktiviteter.

Dessutom kan personer med Alzheimers ofta också utveckla psykiska problem, särskilt depression.

Av denna anledning kan vårdpersonal ordinera selektiva serotoninåterupptagshämmare (SSRI) - en klass antidepressiva medel - till personer med demens.

Nyligen har forskare från University of Waterloo i Ontario, Kanada, funnit en överraskande mekanism i spel, nämligen att SSRI verkar hämma tillväxten av demensspecifika aggregat i hjärnan.

"Det här är lovande resultat för personer med Alzheimers som använder SSRI", konstaterar professor Praveen Nekkar Rao, en av den aktuella studiens författare.

"Dessa upptäckter kan inte bara lyfta fram fördelar för personer med depression och Alzheimers men kan också ge insikter för att fungera som en vägledning för framtida läkemedelsutveckling för att behandla sjukdomen", föreslår han.

Forskargruppen rapporterar studiens resultat i tidskriften ACS Chemical Neuroscience.

SSRI mot beta-amyloidplack

En viktig mekanism för Alzheimers i hjärnan är uppbyggnaden av giftiga plack, som består av klibbiga beta-amyloidproteiner som överackumuleras.

Beta-amyloida plack stör signalerna som neuroner (hjärnceller) överför till varandra. Detta blockerar information från att cirkulera i hjärnan och bidrar till utvecklingen av demens.

Nuvarande behandlingar för Alzheimers sjukdom fokuserar på att hantera dess symtom, men ingen verkar ännu på den underliggande mekanismen. Dessutom kan det vara mycket kostsamt och tidskrävande att utveckla nya läkemedel mot Alzheimers.

Det är därför som University of Waterloo-forskare ville ta reda på om några befintliga läkemedel kan vara användbara vid behandling av demens.

I den aktuella studien tittade professor Nekkar Rao och team på hur SSRI-preparat - specifikt fluvoxamin, fluoxetin, paroxetin, sertralin och escitalopram - kan påverka beta-amyloidaggregering i hjärnan.

Forskarna experimenterade med olika typer och mängder SSRI i laboratoriet och syftade till att fastställa vilka typer och doser som kan hjälpa personer med demens.

Prof. Nekkar Rao och kollegor fann att fluoxetin och paroxetin hade den mest lovande effekten, eftersom de hämmade tillväxten av amyloid-beta-plack med 74,8 procent respektive 76 procent.

Forskarna hoppas att deras nuvarande resultat - med hjälp av läkemedel som redan har fått godkännande från USA: s Food and Drug Administration (FDA) - kan bana väg för en mer effektiv, säker och lättillgänglig behandling för Alzheimers sjukdom.

”Våra resultat kan också informera framtida läkemedelsutveckling. Den kemiska strukturen hos SSRI presenterar en typ av ritning för hur man utvecklar ett läkemedel som förhindrar beta-amyloidaggregering. ”

Prof. Praveen Nekkar Rao

"Vi kan utforska utvecklingen av nya läkemedel baserade på den modellen för att behandla Alzheimers", säger professor Nekkar Rao.

Forskarna noterar fortfarande att ytterligare forskning behövs för att bekräfta dessa fördelar innan vårdpersonal kan rekommendera SSRI för behandling av demens.

none:  reumatism diabetes svininfluensa